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A medida que se acerca la temporada, Europa reflexiona sobre el esquí durante la pandemia

Aunque la primera nieve real aún no ha caído en gran parte de Europa, los aficionados al esquí se están imaginando con pavor una escena extraña: esquiar en Zermatt en Suiza mientras los ascensores están inactivos a través de la frontera en el valle de Aosta en Italia.

Las estaciones de esquí fueron una de las principales fuentes de contagio en la mortal oleada primaveral del COVID-19.

Hasta ahora, las restricciones para frenar la curva de infecciones han mantenido cerrados los ascensores en Italia, Francia, Alemania y Austria, así como en países más al este. Pero los esquiadores ya se dirigen a las montañas en Suiza, atrayendo una mirada envidiosa de la industria del esquí y los funcionarios locales en las regiones montañosas de otras partes del continente que perdieron la mayor parte de la temporada pasada debido al virus. Advierten de un daño económico irreversible si no se les permite abrir esta temporada.

Tanto el primer ministro italiano Giuseppe Conte como el presidente francés Emmanuel Macron dijeron esta semana que las inauguraciones previas a la Navidad son impensables. Mientras que luminarias del esquí como el campeón olímpico y mundial Alberto Tomba argumentan que es un deporte individual que se practica al aire libre, los líderes señalan los riesgos de contagio en las líneas de remontes y albergues abarrotados, así como en los teleféricos cerrados.

Los principales funcionarios de salud en Italia parecieron horrorizados cuando se les preguntó en una sesión informativa el martes sobre las perspectivas para la apertura de la temporada de esquí, minutos después de que acababan de informar un resurgimiento de 853 muertes en un período de 24 horas.

“Admito que tengo dificultades para comentar los argumentos relacionados con las áreas de esquí y lo que sucederá en Navidad, pensando en estos números”, dijo el Dr. Franco Locatelli, director del consejo científico nacional de Italia.

Representantes de la industria de la montaña francesa se reunieron con el primer ministro francés el lunes para presionar para poder reabrir, pero aparentemente sus súplicas no fueron escuchadas.

«Me parece imposible imaginar una reapertura para las vacaciones, y es mucho más preferible favorecer la reapertura en enero, en buenas condiciones», dijo Macron mientras presentaba planes el martes por la noche para una reducción gradual del bloqueo actual.

Los planes para la reapertura también permanecen congelados en los países del este de Polonia, Eslovenia, Eslovaquia y la República Checa, aunque Serbia se está preparando para la temporada de invierno en pleno apogeo, como si el COVID-19 no existiera, contando con visitantes nacionales y extranjeros. .

Austria, cuyo bloqueo actual se extiende hasta el 6 de diciembre, ha estado diciendo durante meses que esperaba reabrir las pistas esta temporada y rechazó la idea de Italia de mantenerlas cerradas hasta el 10 de enero. El miércoles, el canciller austriaco Sebastian Kurz rechazó las llamadas a cancelar la temporada de esquí de este año debido a la pandemia.

En Baviera, el destino de esquí más grande de Alemania, el gobernador Markus Soeder apoyó la idea y dijo que si las fronteras de Europa deben permanecer abiertas durante la temporada navideña, tendrá que haber algún tipo de regla general sobre mantener cerrados los centros turísticos.

En Suiza, los ascensores están en funcionamiento en Zermatt, junto al famoso Matterhorn, y en el este de Davos, cerca de Austria. El famoso resort de St. Moritz, un destino favorito de los italianos adinerados, abrirá alrededor del 60% de las pistas este fin de semana.

Pero falta gran parte de la diversión de las escapadas de esquí: las pistas de Zermatt pueden estar abiertas, pero sus restaurantes no lo están, es decir, un chocolate caliente, vino caliente o cerveza fría en los pubs o restaurantes después de que se acaben las pistas de montaña.

Hasta ahora, solo el 10% de las 250 estaciones de esquí del país están abiertas, ya que solo las altitudes más altas han recibido suficiente nieve, según la portavoz de Turismo de Suiza, Veronique Kanel. Dijo que no esperaba una avalancha de esquiadores extranjeros, y señaló que aún existen estrictas reglas de viaje en muchos países.

Un funcionario del Ministerio de Salud suizo dijo que Suiza planea unirse a una discusión entre funcionarios de los países alpinos en los próximos días sobre la coordinación de un plan para relanzar la temporada de esquí.

“Claramente la situación es complicada: es difícil que un solo país abra sus pistas de esquí cuando otros cierran las suyas. Es necesario que haya coordinación ”, dijo el funcionario bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar públicamente sobre el tema.

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Keaten contribuyó desde Ginebra. Angela Charlton en París y Dave Rising en Berlín también contribuyeron.

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