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A pesar de la segunda derrota ante Carolina del Norte, el fútbol femenino de Duke sigue impresionando en una temporada difícil

COLINA DE LA CAPILLANo importa cuántas veces te digan «carpe diem», es difícil vivir el momento.

Tal es el caso de Duke, que ha peleado dos veces esta temporada con Carolina del Norte, el mejor clasificado, casi a la victoria, pero aún tiene que sumar 90 minutos continuos de alta calidad contra los Tar Heels. La derrota 1-0 de los Blue Devils, cuarto en el ranking, en Dorrance Field en Chapel Hill el viernes fue simplemente un duplicado de su primer partido contra sus rivales de Tobacco Road el 27 de septiembre, en el que Duke parecía prometedor pero simplemente no pudo terminar.

El único gol llegó en el minuto 63, aunque la posesión empezó como cualquier otra. Carolina del Norte intentó un drive, pero la indomable línea trasera de Duke dejó poco espacio y forzó la pelota a pasar la esquina superior del área. Al igual que con cualquier otra posesión, el extremo de Tar Heel trató de hacer frente y forzar un fuerte disparo. Esta vez, sin embargo, la defensa de Duke, Emily Royson, no cerró por completo a la izquierda Rachel Jones, quien lanzó un pase justo frente a la portería.

Al igual que con cualquier otra posesión, los Blue Devils lo lograron primero, pero el ala senior de camiseta roja Mia Gyau no pudo manejar el pase, en lugar de desviarlo para un autogol. Fue la segunda vez en esta temporada que un autogol de Duke abrió el marcador contra Carolina del Norte.

«Creo que tenemos que mirarlo, y mirar nuestro juego, en contraposición al resultado, y ver el proceso del juego y cómo terminamos al final», dijo el defensa central Taylor Mitchell. «Hemos visto mejoras a lo largo del juego, pero tenemos que empezar muy fuertes, en lugar de ver el resultado al final del juego».

A pesar de todo eso, ya pesar de la decepción del entrenador en jefe Robbie Church con el concurso, el viernes fue un día de celebración para los Blue Devils (5-2-2). Podría decirse que esta es la primera vez desde 2017 que Duke realmente ha competido con Carolina del Norte (7-0) en sus dos enfrentamientos de rivalidad, y la primera vez desde entonces que los Blue Devils tenían al mejor jugador en el campo. Esto también marca la primera defensa de primer nivel contra la que la ofensiva Blue Devil se ha visto formidable esta temporada.

En general, el partido del viernes fue un clásico instantáneo, un partido que no solo continúa estableciendo a la ACC como la principal conferencia en el fútbol femenino, sino que ubica a Duke junto a su cúspide.

Y si nada de eso fue suficiente, esta fue la primera vez que los Blue Devils vieron a sus familias en la banca en toda la temporada.

«Tenía muchas ganas de ver [Mia]”, Dijo Phillip Gyau, padre de Mia y entrenador en jefe del equipo de fútbol masculino de Howard. «Esta vez requiere [social distancing and precautions], entonces no podemos estar cerca. Pero al escuchar que podíamos venir a ver este juego, estaba eufórico, así que me lancé de inmediato «.

Durante casi dos horas el viernes por la noche, los jugadores de Duke se mantuvieron a distancia de sus familias, lo suficientemente cerca para sonreír, reír y saludar. O, en el caso de la madre de Mitchell, intente.

«Lo intenté [waving to Taylor]. No nos vio hasta que se estaban preparando para empezar ”, dijo Shelle Mitchell. “Estoy como, ‘¡Vamos! Sabías que iba a estar aquí ‘…. Así que cuando regresó, cuando comenzaron, miró hacia arriba y nos vio … Ella me envió un mensaje de texto antes del juego y dijo ‘Mamá, estoy tan emocionada de que ustedes puedan venir a verme’. Esto es realmente especial, porque es casi como mi noche de último año «.

Con todas las precauciones que ha estado tomando Duke —precauciones aclamadas por Phillip Gyau—, Shelle Mitchell y su esposo William no habían visto a su hija desde su tercer año, lo que hizo que el viernes fuera aún más especial. Durante al menos un partido, casi parecía cualquier otra noche de juegos, y todos se aseguraron de aprovechar ese momento.

Ese tiene que ser el enfoque de los Blue Devils: deben carpe diem.

Porque este es el equipo de Duke más talentoso de los últimos años, y uno con una gran posibilidad de ganar un título nacional si puede continuar su juego actual en una temporada de primavera. Cada vez que los Blue Devils entran al campo, están logrando un progreso significativo hacia o lejos de la Copa Universitaria. El solo hecho de pertenecer al mismo campo que Carolina del Norte es un anuncio de que están a la altura del desafío.

Pero no puedes pensar en todo eso cuando estás en el campo. Tienes que vivir completamente el momento, o desconectarás y jugarás sin urgencia, como hizo Duke en la primera mitad del viernes. Si estos tiempos inciertos han inculcado algo, es que el futuro nunca es un hecho. Nunca es un hecho, no solo por enfermedad, sino que en el caso de los Blue Devils, no se da porque es simplemente la crueldad del fútbol universitario. No importa lo mucho que quieran mantenerse unidos, los equipos nunca podrán volver atrás. El mismo sentido de urgencia que necesita Duke para ganar partidos contra las Carolinas del Norte del país es el sentido de urgencia general que necesita para aprovechar la lista actual.

“Creo que tenemos un gran grupo”, dijo Church. “Por eso es tan difícil esos primeros 45 minutos que no jugamos a nuestro nivel. Tenemos que creer en nosotros mismos. Somos muy, muy buenos…. Tenemos que ser valientes y abrazar el juego «.

Es increíble lo bien que lo han hecho los Blue Devils a pesar de todo lo que les rodea. Gane o pierda, el hecho de que estén jugando a un nivel tan alto en estos tiempos difíciles, noche tras noche, es extraordinario, y es fácil que los espectadores lo pierdan de vista. Vivir el momento en este momento es una tarea casi imposible, y jugar con tanta urgencia es digno de elogio por sí mismo.



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