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Activista africano contra la esclavitud honrado con placa azul

Un activista contra la esclavitud que fue vendido a los europeos por “una pistola, un trozo de tela y algo de plomo” ha sido honrado con una placa azul.

Ottobah Cugoano fue secuestrado en 1770 mientras jugaba con otros niños en un campo.

Una década después, mientras trabajaba como sirviente en Londres, escribió un libro «radical» en el que pedía la abolición inmediata de la esclavitud y la emancipación de los esclavos.

Cugoano, la primera figura negra en recibir una placa azul oficial, fue el primer africano en exigir públicamente la abolición total del comercio de esclavos.

Pensamientos y sentimientos sobre el tráfico maligno y perverso de la esclavitud y el comercio de la especie humana fue uno de los primeros libros contra la esclavitud de autores negros que se publicaron en Gran Bretaña.

El historiador David Olusoga dijo Cugoano
El historiador David Olusoga dijo que Cugoano ‘fue un verdadero pionero’ (PA)

Adoptó un argumento clave utilizado por los apologistas de la esclavitud: la complicidad de los africanos en el comercio.

Invitó a los lectores a imaginarse las incursiones de esclavos en Gran Bretaña por parte de piratas africanos, «con la ayuda de algunos de sus propios vecinos insidiosos, porque puede haber algunos hombres entre ustedes lo suficientemente viles como para hacer tal cosa si pudieran obtener dinero».

Y escribió que “la diferencia de color y complexión, que Dios ha querido señalar entre los hombres, no son más impropias que las diferentes tonalidades del arco iris son impropias para el conjunto …

«No altera la naturaleza o la calidad de un hombre, ya sea que use una bata negra o blanca, ya sea que se la ponga o se la quite, sigue siendo el mismo hombre».

English Heritage está instalando la placa en Schomberg House, 80–82 Pall Mall, donde Cugoano trabajaba como sirviente.

Cugoano nació en un pueblo de la costa de Ghana, entonces conocido como Gold Coast.

Después de ser secuestrado, él y otros esclavos fueron transportados a las Indias Occidentales y luego contó cómo los cautivos desesperados intentaron hundir el bote porque preferían la muerte a la vida a bordo.

Se cree que Cugoano fue traído a Inglaterra por un prominente dueño de esclavos después de un brutal período de esclavitud en Granada.

Decidió “aprender a leer y escribir, lo que pronto se convirtió en mi recreación, placer y deleite”, pero poco se sabe de cómo ganó su libertad.

En 1784, fue empleado como sirviente y dos años más tarde estaba haciendo campaña contra la esclavitud y se convirtió en líder de la comunidad negra georgiana de Londres.

El miembro del Panel de Placas Azules de English Heritage, locutor e historiador David Olusoga, dijo: “Ottobah Cugoano era un hombre extraordinario, uno que él mismo había conocido los horrores de la esclavitud.

“Habiendo sobrevivido usó palabras y argumentos para luchar contra la trata de esclavos y la esclavitud.

“Cugoano fue un verdadero pionero: el primer africano en exigir la abolición total de la esclavitud y uno de los líderes de la comunidad negra georgiana de Londres. Estoy encantado de que English Heritage esté celebrando su vida con una placa azul «.

Placa azul a Ottobah Cugoano (English Heritage / PA)

La casa Schomberg en Pall Mall fue mencionada en el frontispicio de la edición de 1787 de Pensamientos y sentimientos.

El activista del siglo XVIII desapareció del registro histórico en 1791 y los historiadores no saben si murió ese año.

English Heritage dice que solo el 4% de las más de 950 placas azules en Londres están dedicadas a figuras negras y asiáticas de la historia, en parte debido a la falta de registros históricos para establecer un vínculo definitivo entre las personas y el edificio en el que vivían.

“Que tengamos estos vínculos definitivos para Cugoano y que el edificio histórico sobreviva en una forma que él habría reconocido, significa que esta es una oportunidad muy rara para honrar a un londinense negro del siglo XVIII”, dijo.

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