Somos Prensa
America Latina

Alex Olmedo, campeón de Wimbledon de Perú, muere a los 84 años

Conocido como «Cacique» o «Jefe» debido a su herencia Inca, el Sr. Olmedo era un diestro de 5 pies y 10 pulgadas que iluminó la escena del tenis amateur a fines de la década de 1950, ganando los mejores torneos casi una década antes de los eventos de Grand Slam. se abrieron a profesionales. Aún faltaban años para las clasificaciones oficiales de tenis computarizado, pero en su apogeo en 1959 fue considerado el mejor aficionado en los Estados Unidos y el número 2 del mundo.

Con razón o no, también fue considerado uno de los jugadores más frustrantes del deporte, perdiendo ante oponentes de segunda categoría y luchando a veces por elevar su juego en los partidos que se esperaba que ganara. «No hay nada como Olmedo en el formidable mundo del tenis», escribió el periodista de Sports Illustrated James Murray en un artículo de portada de 1959. “Es el mejor tenista aficionado del mundo algún día. Y él es simple y corriente al día siguiente «.

Hijo de un jardinero e instructor de tenis, Olmedo creció jugando en un club local en Arequipa, la segunda ciudad más grande de Perú. Según la mayoría de los informes, llegó a los Estados Unidos en 1954 después de que los partidarios locales recaudaran 700 dólares, lo que le permitió tomar un barco a La Habana, un avión a Miami y un autobús para cruzar el país a Los Ángeles. No hablaba inglés y luego habló de un «ángel de la guarda» que lo vigilaba en el Greyhound.

Continuó trabajando en una tienda profesional de tenis, donde dijo que «ensartaba raquetas y hacía maltas y hamburguesas» mientras desarrollaba su juego, y finalmente llamó la atención de Perry T. Jones, el zar de la escena del tenis amateur del sur de California. Cuando Jones fue nombrado capitán de la escuadra de la Copa Davis de 1958 de Estados Unidos, presionó con éxito para que Olmedo, para entonces ganar títulos de la NCAA para USC, se uniera al equipo.

La decisión irritó a algunos tenistas actuales y anteriores, ya que Olmedo no era estadounidense (más tarde se convirtió en ciudadano naturalizado) y el torneo fue un escaparate del orgullo nacional. Pero Perú no estaba alineando a un equipo, y Olmedo silenció a sus críticos después de impulsar a Estados Unidos a la victoria sobre Australia, poniendo fin a una racha ganadora de tres años al derrotar a Ashley Cooper, la actual campeona de Wimbledon, en la final de la víspera de Año Nuevo. .

“Lo hicimos, Cap. Ganamos ”, le gritó el Sr. Olmedo a Jones, derramando algunas lágrimas en la cancha y lanzando su raqueta en celebración. Recibió un telegrama de felicitación del actor Kirk Douglas (“Ahora eres más que un jefe. Eres un superjefe”) y fue coronado con una corona de laurel durante un regreso triunfal al Perú.

Olmedo ganó su primer campeonato de Grand Slam ese mismo año, asociándose con su compañero de equipo de la Copa Davis Ham Richardson para ganar el título de dobles masculino en el Campeonato Nacional de Estados Unidos de 1958. Meses más tarde, derrotó a Neale Fraser para ganar el Campeonato de Australia de 1959, convirtiéndose en el segundo latinoamericano en ganar un título individual de Grand Slam, después de que la chilena Anita Lizana ganara las Nacionales de Estados Unidos en 1937.

Su victoria lo colocó en el puesto número uno en Wimbledon, donde derrotó a Rod Laver, de 20 años, en sets seguidos en la final del torneo de tenis más antiguo del mundo. «Tomó su juego rápido y agresivo, y sacudió el mundo del tenis», dijo más tarde el Salón de la Fama del Tenis Internacional.

Olmedo y la brasileña Maria Bueno, quienes ganaron el campeonato femenino al día siguiente, se convirtieron en los primeros sudamericanos en ganar títulos individuales en Wimbledon. Casi ganó un tercer Grand Slam ese año en las Nacionales de Estados Unidos, donde su ex oponente australiano, Fraser, se vengó en la final, ganando en cuatro sets.

Pero su éxito en los principales torneos estuvo acompañado de una serie de partidos desastrosos. Se le culpó por la derrota del equipo estadounidense en la Copa Davis de 1959, cuando perdió dos partidos en la ronda final, y fue acusado de lanzar un partido en tierra batida luego de una actuación descuidada cerca de Chicago.

Sports Illustrated informó más tarde que el Sr. Olmedo no había querido jugar en el torneo de arcilla de todos modos, y fue insultado cuando llegó al club y el portero no lo reconoció. En el mundo predominantemente blanco del tenis de alto nivel, a veces lo confundían con el personal del torneo.

“En Europa la gente te trata mucho mejor. Me siento mejor allá porque saben que un jugador es un ser humano allá ”, dijo en ese momento. Agotado por un sistema deportivo amateur en el que tuvo que pagar su propio camino a los torneos, luego llegó a ser tratado mal, se convirtió en profesional en diciembre de 1959, firmando un contrato que, según los informes, le garantizaba un mínimo de 35.000 dólares.

Olmedo ganó el campeonato de tenis profesional de Estados Unidos el año siguiente y se retiró en 1965 con un récord general de 90-85. Estaba cansado de viajar, dijo, y quería concentrarse en criar a su familia en Los Ángeles, donde enseñó tenis hasta su muerte. Se convirtió en el profesional de la enseñanza en el Hotel Beverly Hills y trabajó con celebridades como Katharine Hepburn, Robert Duvall y Charlton Heston, describiéndose a sí mismo como “una especie de terapeuta” en la cancha de tenis, según su hijo.

Saludar a los clientes con una línea estándar: «¿Cómo estás, campeón?» – les ayudó con su saque o revés mientras también charlaba sobre la vida y el trabajo. “Vienen a verme para sentirse mejor consigo mismos”, decía, “y para golpear unas pelotas de tenis”.

El segundo de siete hijos, Luis Alejandro Olmedo y Rodríguez nació en Arequipa el 24 de marzo de 1936. Su familia dijo que el Sr. Olmedo comenzó a jugar con una raqueta de madera casera a los 4 o 5 años, y en una década había golpeado a todos en la ciudad. . Se fue a Lima, la capital, donde el titular de la asociación peruana de tenis lo conectó con el técnico estadounidense Stanley Singer, poniéndolo en camino para venir a Estados Unidos.

Olmedo tenía 15 años cuando hizo su debut amateur en las Nacionales de Estados Unidos de 1951, perdiendo su primer partido. Su hijo y ex esposa, Ann Peirce Olmedo, dijo que para entonces ya había hecho su épico viaje en bote, avión y autobús a Los Ángeles, en contraste con los informes de noticias que sugerían que hizo el viaje tres años después.

Según todos los informes, aprendió inglés en la escuela nocturna poco después de llegar y estudió en Modesto Junior College antes de inscribirse en la USC para jugar con el entrenador de tenis George Toley. Ganó campeonatos individuales y de dobles de la NCAA tanto en 1956 como en 1958, y ayudó a llevar a los Trojans a un campeonato por equipos en 1958.

Olmedo fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1987.

Su matrimonio terminó en divorcio. Además de su hijo, Alex Olmedo Jr. de Santa Mónica, los sobrevivientes incluyen a dos hijas, Amy Olmedo de Los Ángeles y Angie Williams de Paia, Hawaii; cuatro hermanos; una hermana; y cuatro nietos.

En una entrevista telefónica, su hijo recordó que Olmedo seguía impartiendo lecciones privadas hasta poco antes de su muerte, trabajando con clientes en una cancha extra ancha y extralarga que Olmedo había instalado fuera de su casa en Encino.

“Cuando estaba rodeado de gente, simplemente usaba el encanto”, dijo Olmedo Jr. “Si eras un principiante, era tan preciso que podía golpear la pelota exactamente en tu punto ideal y hacerte sentir como si fueras un mejor jugador de lo que eras. Esa es la clave para ser un profesional, hacer que las personas se sientan bien con sus habilidades y al mismo tiempo ayudarlas a mejorar. La gente volvía y decía: ‘¿Qué está pasando? ¿Por qué no puedo jugar tan bien contra otras personas como lo hago contra ti?’

“Y él decía, ‘Bueno, campeón, tienes que seguir regresando’. «

Ver Fuente

Related posts

EMPEROR – Gira latinoamericana pospuesta hasta mayo de 2022; Nuevas fechas anunciadas

Redacción

Juez de Miami critica a la principal aerolínea de Venezuela por ‘fraude’

Redacción

ACNUR – COVID-19 empeora la ya difícil situación para los refugiados mayores en América Latina

Redacción

Dejar Comentario