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América Latina necesita nuestra ayuda en la distribución de la vacuna contra el coronavirus

Desde que quedó claro el alcance del encubrimiento del coronavirus en China, el país ha pagado un alto precio diplomático. Incluso el asertivo del Partido Comunista Chino «máscara de diplomacia”No ha logrado recuperar del todo su empañada imagen. Si bien la desconfianza hacia China está en su punto más alto en muchos países occidentales, Estados Unidos debe estar listo para la próxima ofensiva de encanto de China, especialmente en el mundo en desarrollo: la campaña para cosechar las recompensas del poder blando y los beneficios estratégicos de distribuir una vacuna viable contra el coronavirus. Y en ningún lugar hay más en juego que en nuestro hemisferio, con los países de América Latina y el Caribe.

Es difícil exagerar los golpes que ha recibido América Latina y el Caribe con la pandemia de COVID-19. La inestabilidad política, la corrupción, la desigualdad generalizada y los sistemas de atención médica frágiles han exacerbado el número de muertos por el virus. A pesar de representar aproximadamente el 8 por ciento de la población mundial, la región representa un tercio de todos los casos mundiales de COVID-19 y el 34 por ciento de las muertes relacionadas con COVID-19. Según el Fondo Monetario Internacional, la economía de la región podría contrato en un 8 por ciento, con países como México y Perú probablemente en los dígitos de duda, mientras que la pobreza podría caer a niveles no vistos desde principios de la década de 2000. Este cuadro terrible ilustra lo que está en juego de una vacuna viable, así como una estrategia de inoculación exitosa, para gran parte de América Latina y el Caribe.

Ante la inacción de Estados Unidos, México, Argentina y Perú ya se han dirigido a China y han firmado importantes acuerdos para precompra millones de dosis de vacunas fabricadas en China. Si bien Estados Unidos dejó de distribuir equipos de protección personal en el hemisferio occidental a principios de este año, China continuó haciéndolo. Ha participado en 300 transacciones de asistencia relacionadas con el coronavirus en América Latina. El vacío dejado por Estados Unidos ha proporcionado a China una apertura estratégica y ha reforzado su imagen como líder mundial en salud pública. Sin embargo, una campaña exitosa para la distribución de vacunas es solo el tipo de desafío técnico que se prestaría a resucitar la imagen global y la reputación de competencia de Estados Unidos frente a un esfuerzo concertado de la propaganda china para cuestionar el futuro del liderazgo estadounidense.

China se está preparando actualmente para luchar por la distribución de vacunas en el mundo en desarrollo, subvencionando a las empresas para que ofrezcan vacunas chinas gratuitas o a un precio muy reducido. En América Latina y el Caribe, el presidente Xi Jinping ha prometió $ 1 mil millones en préstamos para financiar el acceso a las vacunas chinas. El financiamiento exitoso de vacunas también podría ayudar a China a deshacerse de su conocido reputación de préstamos abusivos en el mundo en desarrollo. Algunos países latinoamericanos pueden incluso descubrir que la servilidad hacia el Partido Comunista de China, los objetivos regionales chinos o el propio Xi puede hacer que obtengan un trato especial en el precio y la distribución de vacunas. Es casi seguro que las concesiones políticas que las acompañan comprometerían los objetivos de seguridad nacional de Estados Unidos en la región, como la seguridad portuaria o el reconocimiento diplomático de Taiwán.

La distribución de vacunas en las Américas serviría como prueba preliminar de la solidez de las cadenas logísticas críticas. Esto es especialmente importante porque EE. UU. Propone extraer las principales cadenas de suministro, incluidas las cadenas de suministro médicas y farmacéuticas, de China y trasplantarlas al hemisferio occidental. Estados Unidos también encontraría socios regionales dispuestos y capaces. Una alianza para distribuir vacunas en la región sería particularmente auspiciosa, ya que América Latina se ha comprometido importantes campañas de vacunación en el pasado.

Dada la noticia reciente de que Pfizer y Moderna tienen ensayos clínicos que muestran que sus candidatos a vacunas tienen una efectividad superior al 90 por ciento, lo que los acerca un paso más a la aprobación regulatoria, la campaña de distribución de vacunas hemisférica liderada por los EE. UU. Es una opción plausible para el futuro cercano. Sin embargo, el desarrollo de vacunas es solo el primer paso; la distribución eficaz es el verdadero desafío. La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional está bien preparada para liderar tal esfuerzo.

Tal movimiento también encaja con el plan de la administración entrante de Biden de enfocarse a nivel nacional en contener la pandemia. Los desafíos de América Latina tienden a tener efectos secundarios, y acumular una vacuna exitosa no solo prolongaría los desafíos económicos y de salud pública en nuestro vecindario compartido, sino que también reduciría la velocidad a la que América Latina puede recuperarse de su fuerte declive. De hecho, el presidente electo Biden debe darse cuenta de que Estados Unidos no podrá «reconstruir mejor”Hasta que las Américas como región están en gran parte libres de COVID.

Forjar mejores relaciones con América Latina es quizás la fruta más baja en la política exterior de Estados Unidos para la próxima administración. Una política exterior con poco apetito por comprometerse con América Latina ha dejado ciertas partes del hemisferio occidental peligrosamente abiertas a la influencia china. Hay oportunidades importantes en la región para acumular poder blando, una exitosa campaña de distribución de vacunas que representa una oportunidad particularmente impactante. La administración Biden tendrá que actuar rápidamente, pero si logra desarrollar un plan creíble para distribuir una vacuna estadounidense en América Latina y el Caribe, podría evitar que China se proclame con una victoria fácil en nuestro hemisferio.

Ryan Berg es investigador asociado del American Enterprise Institute. Allison Schwartz es asistente de comunicaciones en American Enterprise Institute.

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