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Análisis del sorteo del US Open 2020: faltan muchos de los mejores jugadores, pero persiste la intriga

NUEVA YORK – El sorteo de individuales masculinos para el Abierto de Estados Unidos simplemente no se ve bien, no con los nombres de Roger Federer y Rafael Nadal faltantes, no con Andy Murray enterrado como un tonto de la ATP en la línea No. 115, su nombre en tipografía regular en contraposición a la negrita reservada para los jugadores cabezas de serie.

Igual de extraño: la falta de 16 clasificados. Por lo general, ver cuántos clasificados terminan en el mismo cuarto, o jugar entre ellos, quizás incluso en rondas sucesivas, es un buen entretenimiento. No en este año de la pandemia de coronavirus.

Al menos Novak Djokovic está presente, representando lo que queda de los Tres Grandes, mientras que Federer trabaja en la curación de su rodilla dañada y Nadal no participa en el torneo, con los ojos puestos en el próximo Abierto de Francia en este año revuelto.

El sorteo de la WTA es menos discordante, quizás porque la supernova Serena Williams se ha inscrito para jugar, al igual que Sofia Kenin, quien ganó el primer y hasta ahora único evento de Grand Slam disputado este año, el Abierto de Australia. Las recientes campeonas de Grand Slam que faltan, Ashleigh Barty, la No. 1 del ranking, la No. 2 Simona Halep y la No. 6 Bianca Andreescu, ciertamente serán extrañadas. Pero tal vez su pérdida sea tan grande como la nuestra si este torneo, tan influido por las preocupaciones por la seguridad durante la pandemia, se desarrolla sin problemas.

Aquí está nuestro análisis del sorteo.

Mejor partido de primera ronda

ATP: Sembrado No. 5 Alexander Zverev vs. Kevin Anderson. ¿Quién puede olvidar los épicos partidos consecutivos de Anderson en tiempo extra sobre Federer y John Isner en las últimas etapas de Wimbledon en 2018? Esos fueron los partidos que obligaron a Wimbledon a adoptar finalmente un desempate en el último set. Anderson, quien alcanzó el puesto número 5 en la clasificación más alta de su carrera en julio de 2018, cayó al puesto 124, principalmente debido a una lesión persistente en el codo. Pero ahora está en camino de regreso mientras Zverev, quien ganó los cinco encuentros anteriores, estaba luchando cuando el juego se cerró.

WTA: La cabeza de serie No. 20 Karolina Muchova vs. Venus Williams. ¿El ícono estadounidense de 40 años todavía tiene suficiente juego para derrotar a Muchova, quien se ha levantado rápidamente en las alas de un atractivo juego de todas las canchas? Ninguna de estas mujeres está en la lista corta de contendientes, pero es probable que produzcan un partido cerrado y jugado de manera experta. Este será su primer encuentro.

Cuartos de final más fuertes

WTA: El tercer cuarto del cuadro está anclado por la cabeza de serie No. 3 Serena Williams, en el extremo opuesto de la cabeza de serie No. 7 Madison Keys. En el medio: la ex ganadora del Grand Slam Garbine Muguruza, que estaba jugando a un alto nivel cuando la gira se suspendió debido a la pandemia, y Sloane Stephens. También en el cuarto: la peligrosa Maria Sakkari, la medallista de oro olímpica individual Monica Puig, la contundente Donna Vekic y la estrella estadounidense Amanda Anisimova.

ATP: El cuarto y último cuarto del sorteo liderado por el sembrado No. 2 Dominic Thiem es lo que los expertos en fútbol llamarían «el grupo de la muerte». Hay un montón de potencia de fuego en esta sección: Murray, el sembrado No. 11 Karen Khachanov, el No. 15 Felix Auger-Aliassime, el ex campeón del US Open Marin Cilic, Sam Querrey, el No. 25 Milos Raonic, el rey de ases Ivo Karlovic y Vasek Pospisil están todos en este cuarto, junto con dos outs muy difíciles en el No. 8 Roberto Bautista Agut y el dínamo australiano Alex De Miñaur. Es nada menos que alucinante.

Cuartos de final más débiles

ATP: La única persona que parece capaz de vencer al sembrado No. 4 Stefanos Tsitsipas en este cuarto está en el otro extremo de la sección es Zverev. Pero la estrella alemana tiene bastante de qué preocuparse (ver arriba) al salir por la puerta. El No. 9 Diego Schwartzman es un excelente competidor pero carece de tamaño y poder, y aunque el No. 27 Borna Coric ha tenido sus momentos, no muchos de ellos lo han sido últimamente. Tsitsipas tiene una excelente oportunidad de llegar a las semifinales.

WTA: El cuarto superior ofrece a la cabeza de serie Karolina Pliskova, que ocupa el puesto número 3, una oportunidad espléndida. Claro, la No. 17 Angelique Kerber, campeona múltiple de Grand Slam en individuales, podría ser su oponente de cuarta ronda, pero la alemana, ahora de 32 años, se está desvaneciendo. El único otro profesional en la sección que ha profundizado en un major es el No. 12 Marketa Vondrousova, pero esa joven eslovaca, finalista del Abierto de Francia de 2019, recientemente ha tenido problemas de lesiones y todavía tiene solo un título de la WTA, en comparación con los 16 de Pliskova.

El favorito más en riesgo

WTA: Serena Williams es la cabeza de serie No. 3, pero su historia en los Grand Slam desde la última vez que ganó uno (el Abierto de Australia en 2017) ha sido desconcertante y decepcionante. Su impulso para igualar el récord de 24 títulos individuales de Grand Slam de Margaret Court (Williams va por detrás de uno) ha estado pasando factura. Ha sido extremadamente positiva en su regreso del encierro de la pandemia, pero ha ganado solo dos de los cinco partidos y luchó de una manera poco serena en cada uno de ellos.

ATP: Puede parecer que nos estamos metiendo con Zverev, pero no solo tiene una primera ronda muy dura, sino que no ha superado por completo los yips de servicio que desarrolló el año pasado. Antes del cierre, a menudo parecía complaciente y poco motivado. Independientemente de las debilidades que tengan los otros entre los ocho primeros clasificados, la complacencia no es una de ellas.

Favorito mejor posicionado para navegar

ATP: Daniil Medvedev, cabeza de serie No. 3 y finalista perdedor en 2019 ante Nadal, parece tener una pista despejada hacia al menos la Ronda 4, donde su oponente más probable sería el No. 14 Grigor Dimitrov. Es posible que ese jugador búlgaro aún no esté en plena forma después de su ataque de coronavirus. Matteo Berrettini, No. 6, podría ser un obstáculo en los cuartos de final, porque es uno de los pocos jugadores que puede golpear a cualquiera fuera de la cancha.

WTA: Es una pelea entre la cabeza de serie Pliskova, en el cuarto más débil, y Kenin, que tiene algunos oponentes potenciales difíciles pero navegables como Kaia Kanepi, el No. 27 Ons Jabeur, Kim Clijsters y el No. 9 Johanna Konta. Pero Kenin probablemente pueda imaginar un destino peor que un cuarto de final contra la poderosa pero inconsistente cabeza de serie No. 5 Aryna Sabalenka.

Candidato a cenicienta

WTA: Claro, jóvenes como Coco Gauff, Anisimova y Leylah Fernández son opciones atractivas, pero Gauff, de 16 años, enfrenta una posible revancha con la dos veces campeona de Grand Slam y la cabeza de serie No. 4 Naomi Osaka en la tercera ronda. Y recuerde que Elena Rybakina, de 21 años, nacida en Rusia, tuvo un comienzo de 21-5 este año, sin sorprender a nadie, y solo se detuvo con el cierre a mediados de marzo. Mención de honor: ¿Puede Clijsters ganar otro US Open como una entrada comodín?

ATP: De Miñaur, No. 21, comenzó 2020 con una explosión: victorias consecutivas sobre el No. 12 Denis Shapovalov y Zverev en la ATP Cup. Ganador de tres títulos principales de la gira en 2019, el australiano de 21 años sufrió una lesión abdominal que le hizo perderse el Abierto de Australia. Debido a la pandemia, nunca tuvo la oportunidad de volver a encarrilar su juego. Mención de honor: Andrey Rublev, cabeza de serie número 10, ganó el evento de pista dura en Adelaide a principios de este año. Le encantan las canchas duras y es lo suficientemente rápido para manejar las altas velocidades de cancha del US Open.

Americano con el camino mas amigable

ATP: «Más amigable» es un término relativo, y la realidad es que los hombres estadounidenses no han recibido ningún pase gratuito. Reilly Opelka, Steve Johnson, Tommy Paul y Tennys Sandgren han atraído a oponentes cabezas de serie. Taylor Fritz abre contra el alemán Dominik Koepfer, clasificado No. 91. Fritz tendría una oportunidad si llega a la tercera ronda y encuentra a Shapovalov esperando.

WTA: El mejor jugador estadounidense en este momento, Kenin, también tiene el camino más atractivo. El único otro jugador en su cuarto que también ganó un major es Clijsters, quien tendría que llegar a la Ronda 4 para jugar contra Kenin.

La mayoría necesita presionar el botón de reinicio

WTA: Stephens está en otro período de inactividad. Ha caído al No. 37 en el ranking y tiene suerte de ser cabeza de serie (No. 26) en Nueva York debido a que muchas mujeres de alto rango eligen no jugar. Stephens, que ganó solo un partido antes de que la gira se oscureciera, tiene un partido de primera ronda que se puede ganar contra Mihaela Buzarnescu, y un posible encuentro de tercera ronda con Serena Williams no es la misión imposible que ha sido en años anteriores.

ATP: Es notable lo altísimos que ha sido Cilic, ex campeón del US Open y subcampeón de Wimbledon, a lo largo de su carrera. Está en el puesto 37, pero tiene suerte de tener el puesto 31. A los 31 años, debería ser capaz de competir en las mayores, especialmente en superficies rápidas.

Mala suerte del sorteo

ATP: El juego entró en pausa justo cuando Johnson estaba empezando a salir de un desmayo con una victoria en el Indian Wells Challenger. Su oponente de primera ronda en el US Open será el sembrado No. 16, amigo y compatriota Isner. Es un enfrentamiento incómodo, dado que los hombres estadounidenses son cercanos, y más aún debido a la afición de Isner por las canchas duras del US Open. Sin embargo, Johnson ha ganado seis de sus 11 encuentros, por lo que ciertamente tiene una oportunidad.

WTA: ¿La comodín Sachia Vickery de los EE. UU. Realmente necesitaba ver su nombre junto con el de su compatriota estadounidense Taylor Townsend? Otros cuatro partidos de primera ronda de la WTA, con tres grandes nombres, serán entre compatriotas: otro enfrentamiento estadounidense entre Serena Williams y Kristie Ahn; Konta contra Heather Watson, ambos de Gran Bretaña; y Osaka contra su compañero jugador japonés Misaki Doi.

Es más probable que se cuele sin ser detectado

WTA: Anett Kontaveit ha pasado desapercibida durante toda su carrera, pero la cabeza de serie No. 14 es una competidora endurecida con un juego enloquecedor. No se sorprenda si supera a Danielle Collins de los EE. UU. En la primera ronda. Podría hacerle la vida difícil a Osaka en un choque de cuarta ronda.

ATP: Raonic, finalista de Wimbledon 2016, es el número 25 pero mucho más fuerte de lo que sugiere el número. Ex No. 3 de la ATP, el canadiense ha luchado con las lesiones durante mucho tiempo, pero es uno de los jugadores que más se benefició de la detención del juego. Se veía fresco y saludable en el Western & Southern Open.

Partido de primera ronda que más nos gustaría ver

ATP: El No. 7 David Goffin vs. Opelka proporcionará un gran contraste: el imponente estadounidense sirve bombas, mientras que Goffin intenta burlarlo con rapidez y consistencia.

WTA: El comodín Robin Montgomery, un joven de 15 años que ni siquiera tiene una página de Wikipedia todavía, está 5-1 como profesional y ya está siendo aclamado como el «próximo Coco Gauff». Ella jugará contra la No. 23 Yulia Putintseva en la Ronda 1. Este será un primer vistazo para todos.

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