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Angel City: los disruptores planean el fin de Hollywood para el club de fútbol femenino de los Ángeles

Para Alexis Ohanian, el verano pasado, comenzó con una simple llamada telefónica. El emprendedor y cofundador de Reddit estaba en Londres y su amigo quería que viniera a París, «Es como, eres un idiota si no bajas a ver a Estados Unidos jugar contra Francia».

Poco después, Ohanian estaba junto a otros 45.000 aficionados, viendo a Megan Rapinoe anotar dos veces para la selección nacional femenina de Estados Unidos en los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina, llevando a su país hacia lo que sería un cuarto título mundial.

“Es cierto que fue la primera vez que asistí a un partido de fútbol femenino”, le dijo a CNN Sport, “y la multitud estaba electrizada. Me alejé pensando, ¿cómo no le presté suficiente atención? ¿Cómo ni siquiera sabía que había una liga profesional en los Estados Unidos? «

Unos días después, él y su esposa, la leyenda del tenis Serena Williams, estaban viendo la final del torneo por televisión. Su pequeña hija Olympia corría con la camiseta de uno de los jugadores estrella del equipo, Alex Morgan.

En voz alta, Ohanian se preguntó sobre la posibilidad de que Olympia algún día juegue el juego profesionalmente, pero Serena lo interrumpió.

“Sin perder el ritmo, mi esposa dijo, no hasta que le paguen lo que vale. Y ella estaba medio bromeando, pero no realmente «.

En ese momento, Ohanian dice que se sintió obligado a intentar hacer una contribución positiva al mundo de los deportes femeninos. “¡Muy bien, nena”, declaró, “desafío aceptado!”.

LEA: Megan Rapinoe dice que ‘todos tenemos la responsabilidad de hacer del mundo un lugar mejor’

Elevando a las mujeres

Doce meses después, ‘Angel City’ se ha convertido en una realidad. Ohanian es un inversor principal en un nuevo proyecto de fútbol de Los Ángeles dirigido por la actriz y activista de Hollywood Natalie Portman.

La Liga Nacional de Fútbol Femenino se formó en 2013 con solo cinco equipos, cuatro se han agregado desde entonces y la liga alcanzará cifras dobles en 2021 cuando se una al Racing Louisville FC. La temporada siguiente, Angel City lo convertirá en 11 equipos en la liga.

Según la presidenta de Angel City, Julie Uhrman, la idea de este nuevo equipo surgió durante la participación de Portman con Time’s Up, un movimiento establecido en 2018 para combatir el acoso sexual.

“Puede ver que ella realmente apoya las causas que son importantes para ella y hace un trabajo significativo por esas causas”, dijo Uhrman a CNN Sport, y agregó: “quería asumir su compromiso de elevar el atletismo femenino, abordar la equidad salarial y hazlo público y significativo «.

Al promover el lanzamiento de Angel City en julio, Portman habló sobre los desafíos que tradicionalmente han frenado el deporte femenino. Estaba hablando en Instagram con alguien que lo ha experimentado de primera mano durante los últimos 20 años: Williams.

«Nuestro equipo me dijo que solo el 4% de la cobertura deportiva es de deportes femeninos», dijo Portman, «es una locura que estemos aquí en 2020 y es tan desproporcionado».

LEE: Alexis Ohanian sobre estar casado con Serena Williams

Nadando contra la corriente

El equipo, que aún no tiene nombre oficial -Angel City es solo un apodo- y no jugará hasta 2022. Pero ya está claro que los que están detrás del club están haciendo las cosas de otra manera.

Por un lado, los inversionistas fundadores son casi exclusivamente mujeres, «Creo que se puede contar la cantidad de clubes que son principalmente propiedad de mujeres con una mano y probablemente con solo un par de dedos», dijo Uhrman a CNN, «quiero decir, es muy raro.»

En el sitio web del club figuran los 31 inversores fundadores y solo cuatro son hombres; Alexis Ohanian es uno de esos hombres raros.

Describió una reunión temprana con Uhrman, Portman y la capitalista de riesgo Kara Nortman, “los tres se sentaron y dijeron, ‘esto es lo que queremos construir, así es como queremos construirlo’, y era realmente importante ellos desde el primer día para tener un equipo mayoritariamente propiedad de mujeres.

“Creo que podemos hablar de muchas de las disparidades en los deportes profesionales. Y creo que una de las formas en que logramos un cambio real no es solo demostrando que este es un negocio increíble que generará mucho dinero, mucha atención y mucho éxito, sino que también está demostrando que cada parte de cómo se maneja esta organización puede Sea diferente y tenga como resultado, si no más, exitoso.

“Y no porque se sienta bien, aunque se sienta bien, sino porque es absurdo que no sea más normal”.

El club sabe que están tratando de nadar contra corriente, y no solo porque esperan cambiar la percepción del deporte femenino profesional; también están lanzando un club en un mercado deportivo de Los Ángeles que ya está saturado.

LEA: Natalie Portman y Serena Williams se encuentran entre los inversores detrás de Angel City

Mercado abarrotado

Uhrman recita los clubes con los que pronto se codearán en una ciudad famosa por la congestión: «Los Ángeles es un mercado donde ya hay nueve equipos deportivos profesionales y [collegiate] potencias como la Universidad del Sur de California y la Universidad de California, Los Ángeles.

Así que incluso la idea de traer otro equipo deportivo profesional aquí, el tercer club de fútbol aquí, es una gran idea ambiciosa ”.

Pero Angel City cree que su enfoque novedoso eliminará el ruido, estableciendo un club local, comunitario, con atractivo global. «Sabemos que el fútbol femenino ha tenido un éxito increíble durante los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo», dice Uhrman,

“La pregunta es, ¿por qué cada cuatro años atraen tanta atención? Y creo que la respuesta se debe a la exposición y la conciencia «.

Detrás de los inversores clave hay un elenco de estrellas de Hollywood de apoyo, que incluyen a Jennifer Garner, Eva Longoria y Jessica Chastain, además de Serena Williams y 14 ex jugadoras de la selección nacional femenina de Estados Unidos; es un grupo de mujeres con decenas de millones de seguidores en las redes sociales; van a usar sus plataformas colectivas para gritarlo desde los tejados.

“Existe un problema general de que si no puedes verlo”, dice Uhrman, “no puedes serlo. Si no puede verlo, no puede seguirlo. [If] no puedes animarlo, no puedes lograr que tu amigo se convierta en parte de él, por lo que hay un problema sistémico que tenemos que solucionar y cambiar «.

Uhrman continúa: “Tenemos un grupo de personas que provienen del espacio del entretenimiento, el espacio de los medios, los deportes y el espacio tecnológico. Pensamos en el fútbol como algo más grande que el deporte, de hecho lo pensamos como entretenimiento ”.

Ohanian dice que la atención se centrará en la narración de historias en las redes sociales para construir la marca y ya parece estar funcionando, «decenas de miles de personas están muy entusiasmadas, [we’ve] mercadería agotada para un equipo que aún no existe «.

Compara el fútbol femenino con los deportes electrónicos, que atrajeron una gran cantidad de inversiones hace cinco años, y ha llegado a la conclusión de que el mercado ha infravalorado enormemente el fútbol femenino.

“Estos son clubes de jugadores, hombres jóvenes que atraen a cientos de millones de fanáticos en todo el mundo. [But] el estadounidense promedio no sabe quién es el mejor jugador de League of Legends, mientras que Megan Rapinoe y Alex Morgan ya son íconos culturales.

«Desde el punto de vista del marketing, sin ofender a los deportes electrónicos, son mucho más comercializables para las marcas que quieren estar alineadas con el gasto de los consumidores en este país».

En su conversación con Williams en Instagram, Portman comentó que Angel City ya ha cambiado la conversación, «la gente también está empezando a pensar en cómo hacer esto en otros deportes».

Las mujeres están defendiendo y elevando a otras mujeres; las hermanas lo están haciendo por sí mismas. Es una historia de Los Ángeles que podría tener un final en Hollywood y es un cambio potencial para los deportes femeninos en todas partes.

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