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AP ROAD TRIP: Las luchas de un inmigrante por sobrevivir en Las Vegas Latinoamérica firman un casino para inmigrantes en Las Vegas

El casino ha estado cerrado durante meses. Las habitaciones del hotel están vacías. En el frente, el letrero de tres pisos que una vez llamó a los jugadores con margaritas de $ 1.99 ahora anuncia un banco de alimentos en el estacionamiento todos los jueves.

“8 am hasta que se distribuya toda la comida”, dice el letrero en la Fiesta Henderson.

No se suponía que fuera así en Estados Unidos.

“Vine aquí para conquistar Estados Unidos, para decir ‘Este es el lugar donde quiero estar, donde construiré mi imperio’”, dice Norma Flores, una inmigrante mexicana que pasó dos décadas trabajando en la Fiesta antes de COVID. -19 descendió y perdió su trabajo.

En este momento, su imperio es una casa de bloques de hormigón llena de seis nietos, la mayoría de ellos estudiando en línea. Teme cuando escucha a un maestro preguntar qué tienen los estudiantes para sus almuerzos y refrigerios. Rara vez tiene suficiente comida para ambos.

Ser un inmigrante en Las Vegas es ver la economía del coronavirus en su peor momento.

Los visitantes del área se desplomaron en más del 90 por ciento en medio de los cierres por coronavirus en Estados Unidos. El desempleo del estado se disparó al 28 por ciento, el peor de la nación.

En todo Estados Unidos, los trabajadores inmigrantes sufrieron desproporcionadamente después de la huelga de COVID-19. Pero su enorme presencia en la industria hotelera de Las Vegas, donde forman la columna vertebral de la clase trabajadora de innumerables hoteles, casinos y restaurantes, significó un tipo especial de devastación.

Por la noche, Flores a menudo se queda despierto, preocupado por el alquiler, la gasolina y la comida. Como millones de personas en los Estados Unidos, sus beneficios por desempleo se agotan el día después de Navidad. Está aterrorizada de que su familia pueda terminar sin hogar.

“Tengo miedo de despertarme mañana y no comer nada”, dice sentada fuera de su casita.

A una cuadra de distancia, el tráfico pasaba retumbando por la carretera de seis carriles que atraviesa la ciudad. «Tengo miedo de estar allí, ¿sabes?»

Tres de nosotros, un reportero, un fotógrafo y un camarógrafo, salimos al oeste en el viaje por carretera de The Associated Press por Estados Unidos, un viaje que nos ha llevado a casi una docena de estados, hablando con personas que luchan con los cambios sísmicos de 2020. .

Una línea en un periódico nos trajo aquí: más de la mitad de los miembros del poderoso Sindicato de Trabajadores Culinarios de Las Vegas todavía estaban desempleados más de ocho meses después de la pandemia. La mayoría de sus miembros son minorías raciales o inmigrantes.

Durante décadas, los barrios de clase trabajadora que rodean Las Vegas llamaron a los extranjeros. Llamados por una ciudad en constante crecimiento con un apetito aparentemente interminable por los trabajadores, venían de docenas de países. Pero sobre todo de América Latina, especialmente de México.

Cambiaron Las Vegas y Nevada. Uno de cada cinco de los residentes del estado son inmigrantes.

Ahora esos barrios de inmigrantes de clase trabajadora son el hogar de ejércitos de amas de llaves y camareras desempleadas.

Está el peluquero filipino que dejó su salón y desesperado por su medicina para la diabetes, y el camboyano que cerró su pequeño restaurante.

Y está Norma Flores.

Flores, de 54 años, no trabaja desde marzo, cuando se ordenó el cierre de los casinos de Nevada. Ella recibe $ 322 a la semana en desempleo después de impuestos, pero está ayudando a mantener a un hijo, una hija y seis nietos que se mudaron con ella cuando la economía del estado colapsó.

Su vida se ha convertido en una batalla con las matemáticas de las finanzas personales. ¿Hay suficiente dinero para el alquiler de $ 831? ¿Qué tan tarde le permitirá llegar el propietario? ¿Cuánta comida hay en el frigorífico?

Calcula en dólares cuánto dinero le queda hasta que llegue el próximo cheque.

Pero a veces su corazón hace ese cálculo.

Una tarde de otoño, mientras Flores se encuentra en la caja registradora de un supermercado, la cajera le pregunta si quería donar a un banco de alimentos local.

“Hoy no”, dice Flores.

Ella mete la mano en su gran bolso rojo y cuenta cuidadosamente $ 17 para sus compras. Luego mira lo que le queda y le entrega al cajero $ 1 para el banco de alimentos.

Las Vegas se vende a sí misma con fantasías de riqueza, lujo y sexo, pero en realidad se siente más como una mezcla de centro comercial interminable y resort estilo Disney ambientado con la música de máquinas tragamonedas amplificadas. Los jugadores usan jeans y pantalones cortos, no esmoquin.

Un reportero arrugado encaja perfectamente.

«¡Las tragamonedas más holgadas de Las Vegas!» dice un cartel en la ventana de un casino. “20 por ciento de descuento para los lugareños”, dice un cartel de un dispensario de marihuana.

Pero este mundo poco glamoroso ha elevado a decenas de miles de personas a la clase media, especialmente a aquellas que logran conseguir un trabajo sindical.

El miembro promedio de la Unión Culinaria gana $ 25 por hora cuando se incluyen los beneficios.

Durante un tiempo, esa vida de clase media estuvo casi al alcance de Flores.

Hace treinta años, dejó un trabajo en una fábrica mexicana para seguir a su entonces esposo a los Estados Unidos. Encontró un trabajo en el casino Henderson, primero trabajando como mesera en un café y luego en un restaurante buffet. Finalmente, tuvieron seis hijos.

Pero su matrimonio se deshizo. Compró una casa, pero la perdió cuando no pudo pagar la hipoteca.

En marzo, cuando la pandemia se extendió, fue despedida. En mayo, fue despedida.

El complejo donde trabajó durante mucho tiempo está a solo un par de minutos calle abajo.

Pero eso ya no importa.

Las cosas están un poco mejor ahora en Las Vegas. Se permitió que los casinos reabrieran en junio. Los visitantes alcanzaron casi 1,9 millones en octubre, mucho más que en abril, pero todavía un 49% menos que el año anterior.

Sin embargo, el desempleo se situó en el 14,8% en septiembre, casi el doble del promedio nacional.

Los casinos parecen bastante concurridos para un recién llegado. Pero para los iniciados, la ciudad es un silencio sepulcral.

Vegas prospera entre las multitudes, con gente apretujada hombro con hombro desde las aceras hasta los casinos.

Ahora, las habitaciones de hotel que normalmente cuestan $ 300 la noche ahora se pueden obtener por $ 90.

Esas habitaciones con descuento son una mala señal para personas como Flores. Aunque no siente un gran amor por los turistas – «No creo que sepan lo duro que trabajamos» – anhela su regreso.

«Si no vienen a jugar», dice, «no tenemos dinero».

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