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As bajo la manga: un vistazo a las icónicas camisetas de baloncesto de Evansville

Cuando Jim Crews se convirtió en el entrenador en jefe de West Point en 2002, conoció a George W. Bush en la ceremonia de graduación, donde Bush era el orador. Crews se presentó y mencionó que acababa de llegar de Evansville, Indiana. Bush se volvió hacia la primera dama y le dijo: «Hola, Laura, este tipo solía entrenar al equipo que usaba las mangas».

Scott Shreffler recuerda esta historia, habiendo jugado para Crews en Evansville desde 1988 hasta 1993. A Evansville se le atribuye ser el primero en introducir camisetas con mangas en 1947 bajo el legendario entrenador en jefe Arad McCutchan, quien sugirió que su equipo usara mangas a su llegada.

«Siento que es lo que la mayoría de los jugadores usan en los entrenamientos y, por lo tanto, con lo que se sienten más cómodos», dijo. «También es más halagador para el jugador delgado».

Evansville los usó hasta su retiro en 1977.

Cuando Crews fue contratado en 1986, los trajo de regreso para honrar al hombre al que llamaban «Mac», y el equipo los usó hasta que el mandato de Crews terminó en 2002. Las mangas eran algo por lo que la gente a nivel nacional podía identificar el programa y la ciudad.

En Evansville, las mangas son más que tela extra en la camiseta. Los Aces fueron una pequeña potencia del baloncesto universitario, ganando cinco campeonatos nacionales entre 1959 y 1971 con McCutchan.

En su apogeo, los Aces no eran conocidos solo por sus uniformes con mangas, blanco y morado en casa, naranja en la carretera, también usaban túnicas de colores en el banco en lugar de pantalones para mantenerse calientes, y luego estaban los de McCutchan. calcetines rojos. Los fanáticos también vistieron de rojo por McCutchan.

Larry Humes, uno de los mejores jugadores en la historia del programa, junto a Jerry Sloan, quien jugó de 1963 a 1965, dijo: «Cuando nos adelantábamos, cruzaba las piernas y se subía los pantalones para lucir su rojo calcetines.»

El invicto campeón nacional de 1965 Aces es uno de los mejores equipos de baloncesto universitario de esa época en cualquier nivel, y Humes no es tímido al respecto. «Podríamos haber derrotado a cualquiera en el país ese año», dice. «Jugamos en Iowa, Northwestern, Notre Dame, Purdue, LSU, Southern Illinois con Walt Frazier, Kentucky Wesleyan, North Dakota con Phil Jackson, antes de jugar en nuestros juegos regulares de conferencia».

Los juegos de baloncesto de ases fueron grandes eventos sociales en Evansville, considerada por muchos como la ciudad pequeña más grande de Estados Unidos. Hay diferentes experiencias de vida en todas partes, pero sin importar de dónde vienes, el estadio Roberts era el hilo conductor. Los Ases estuvieron entre los 10 mejores del país en asistencia a través de las divisiones en su punto máximo. «Les dimos algo para que vinieran a ver», dice Humes. «El estadio Roberts era un lugar increíble en ese momento».

Las mangas representan los mejores tiempos, tiempos que la gente en Evansville ha estado tratando de recuperar durante décadas. Y aunque Evansville no ha podido hacer eso desde la jubilación de McCutchan y el devastador accidente aéreo de 1977, todavía hay un inmenso orgullo por lo que se logró.

Shreffler regresó a UE después de sus días de juego como asistente administrativo bajo Crews en 1997. Un día, Crews llegó al Carson Center en el campus de UE y le dijo a Shreffler: «Quiero que hagas algo con las mangas». Shreffler le preguntó qué quería decir. Crews le dijo: «Tenemos que honrarlos de alguna manera. Escribe un poema, haz algo. Solo piensa en algo y avísame».

Shreffler dice: «Entonces yo digo, ‘¿Un poema? Es como, ‘Sí, un poema. Tal vez un poema’ «.

Shreffler tardó dos semanas en escribir el poema. «Quería tratar de llamar la atención sobre su singularidad y lo que representaba, por qué Arad McCutchan lo trajo allí, los campeonatos que tenían y la tradición de la Universidad de Evansville», dice.

Esto es lo que se le ocurrió a Shreffler:

«Es un honor, de hecho, llevar las mangas. Un honor que sólo unos pocos lograrán.
Las mangas representan campeonatos, actitud y ganas. Una tradición que elevará más los estándares de uno.
El respeto que se han ganado es bastante único. Un compromiso con la excelencia que buscan todos los programas.
Trabajo duro, determinación, éxito y orgullo son características de las mangas conocidas a nivel nacional «.

«Lo traje de vuelta a su oficina y estaba como, ‘Aquí, mire esto, entrenador», dice Shreffler. «Él lo leyó y yo esperaba que dijera: ‘No, hazlo de nuevo’ o toma una ruta diferente o lo que sea». Pero él dijo: ‘Es perfecto. Me encanta.'»

«Yo estaba como, ‘Está bien, supongo que ahora soy poeta'».

La próxima temporada, Shreffler recuerda que se leyó el poema antes de que los jugadores se agotaran y la banda tocara. Ahora, el poema se considera parte de la leyenda de las mangas, que fueron retiradas nuevamente en 2002 por el entonces director atlético Bill McGillis y el entonces entrenador Steve Merfeld.

Entre los fanáticos de Evansville, así como entre los jugadores actuales y anteriores, parece haber un consenso general de que las mangas nunca deben regresar de forma permanente, sino que deben aparecer para ocasiones especiales o juegos. La última vez que los Aces usaron mangas fue en 2018, pero fue una experiencia muy diferente para los jugadores.

Nike patrocina la Universidad de Evansville, pero no fabrica camisetas de baloncesto con mangas. Lo más parecido que pudo conseguir UE con las mangas fue una camiseta de béisbol. Así que Nike los hizo, puso el logo de Aces en la parte delantera y los Aces se fueron con las camisetas para un juego.

Las mangas de 2018 parecían mucho más cercanas a las que los Aces habían usado tradicionalmente en comparación con las mangas de baloncesto Adidas que LeBron James se quitó infamemente en un juego de 2015 contra los Knicks. Pero seguían siendo camisetas de béisbol y los jugadores podían sentirlo.

El estudiante de último año Noah Frederking dice: «Para mí, fue más difícil porque te calentabas tan rápido y pesaba más de lo que estás acostumbrado». Agrega: «Si jugáramos toda la temporada, nos acostumbraríamos».

Y ese es el argumento que muchos hacen contra el regreso de las mangas: que sería incómodo y, más específicamente, podría estropear un tiro en suspensión. Pero eso parece más una excusa conveniente para disparar mal que cualquier otra cosa.

«Todavía tengo mis 30 y tantos puntos», dice Humes. «Podría haber promediado 50 puntos si [people] afirman que es un problema con ellos. No me afectó en absoluto «.

Sin embargo, lo único que parece ser un factor real es la continuidad y la comodidad que la acompaña, ya sea que pase de mangas a no mangas o viceversa. «Una vez que estaba probando con los Pacers y los Chicago Bulls, una vez que me puse una camiseta normal, me sentí desnudo», dice Humes.

El ex Creighton Blue Jay y el actual delantero de los Indiana Pacers, Doug McDermott, explica lo mismo. «Realmente no creo que afecte el tiro en suspensión», dice. «En todo caso, cuando me la quité, la disparé peor porque estaba tan acostumbrada a tener la camiseta. Así que me tomó algunos años adaptarme, pero ahora no me veía a mí mismo volviendo a la camiseta. . «

El ex guardia de West Virginia y actual asistente de gerente general de los Cleveland Cavaliers, Mike Gansey, comenzó a usar camisetas debajo de sus camisetas en la escuela secundaria y, finalmente, en la universidad. «Sin él, me sentiría raro. De hecho, no podría jugar mi juego o disparar de la manera que quisiera. No me sentiría si no tuviera una camiseta o dos».

Cuando se convirtió en profesional, hizo todo lo posible para tratar de usar algo debajo de su camiseta.

«Siempre trataba de que un médico me diera una nota médica que dijera que podía usar una camiseta o una manga larga o algo», dice. «No era yo mismo y no podía jugar mi juego sin una camiseta debajo».

Sin embargo, Gansey admitió que el material adicional podría afectar a otros jugadores que no estaban acostumbrados a él de manera diferente, como lo hizo con James en 2015. «Claramente, lo afectó a él y la forma en que juega, y posiblemente sea el mejor que haya jugado el juego. » él dice.

Marcus Wilson, el Jugador del Año de la Conferencia de Missouri Valley de 1999, no se molestó con las camisetas del juego, pero mencionó que la práctica era un desafío.

«En la práctica, tienes una camiseta reversible con mangas, por lo que era más pesada», explica Wilson. «Cuando tienes una práctica de tres horas y estás muy sudoroso, y es una camiseta reversible, puedes notar la diferencia entre eso y una camiseta sin mangas».

Si realmente queremos reducir esto al más simple de los argumentos: Evansville ganó cinco campeonatos nacionales en la División Universitaria de la NCAA (el precursor de la División II) usando mangas. Scott Haffner perdió 65 puntos en Dayton en febrero de 1989 en ellos, que está empatado en el quinto lugar con más puntos en un juego de baloncesto de la División I. No pueden ser tan malos.

Evansville no es el único equipo que alguna vez usó mangas en los primeros días del baloncesto, muchos equipos lo hicieron. También habrá otros equipos en el futuro que usen, como suplentes o tal vez incluso permanentemente, alguna versión de mangas que podrían ser como las de Evansville o más cercanas a un ajuste moderno y más delgado.

Sin embargo, las mangas son algo con lo que mucha gente identifica a Evansville hasta el día de hoy, a pesar de que los Aces no han usado mangas con regularidad en 18 años. A menos que conozca el programa y su historia, este es solo otro equipo de una pequeña ciudad en el Medio Oeste.

Pero en términos de continuidad, historia y tradición, las mangas pertenecen a Evansville.

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