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Atlas empuja para ‘ralentizar las pruebas’ pistas con una disminución dramática en un estado clave

Atlas, un neurorradiólogo, no un experto en enfermedades infecciosas, apoyó firmemente la decisión de agosto de revisar las pautas federales para restar importancia a la necesidad de realizar pruebas en personas sin síntomas, según dos fuentes familiarizadas con el proceso. Compartió su punto de vista con funcionarios estatales, incluido el gobernador republicano Ron DeSantis y varios otros en Florida, según las transcripciones de eventos públicos y relatos de reuniones privadas en ese estado.

«El propósito de las pruebas es evitar que las personas mueran», dijo Atlas durante una parada, capturada en video. «Cuando se comienza a introducir el cierre de escuelas porque las personas tienen pruebas positivas y asintomáticas, ese no es el propósito de las pruebas».

«Creo, Dr. Atlas, que estamos de acuerdo en centrar las estrategias en la escuela en las personas que presentan síntomas», dijo DeSantis en otra conferencia de prensa conjunta ese día.

Su impulso para restar importancia a las pruebas coincidió con una caída dramática en las pruebas en Florida, incluso cuando el país se encaminaba hacia un aumento repentino del coronavirus en otoño. Un análisis de CNN de las cifras oficiales del estado de Florida, agregadas por Covid Tracking Project, muestra que las pruebas disminuyeron a fines de julio y principios de agosto, con un promedio máximo de siete días de más de 90,000 pruebas por día el 18 de julio. Seis semanas después , a principios de septiembre, el promedio de siete días se redujo casi a la mitad, con menos de 48.000 pruebas por día, y se mantuvo entre 60.000 y 60.000 durante el otoño.

Si la defensa de Atlas y DeSantis en Florida es, de hecho, responsable de la disminución de las pruebas del estado, eso estaría en consonancia con los deseos de Trump, quien durante meses ha sugerido falsamente que EE. UU. Tiene tantos casos de coronavirus solo porque lo lleva a cabo. muchas pruebas. En junio, Trump incluso dijo públicamente que quería «ralentizar las pruebas, por favor».

Aunque Atlas y DeSantis se negaron a discutir sus puntos de vista con CNN para esta historia, los han articulado en público. Algunos funcionarios estatales y locales creen que la pareja fue influyente al tomar los pronunciamientos contra las pruebas de Trump y ayudar a convertirlos en políticas públicas. Y la disminución de las pruebas es motivo de profunda preocupación para algunos. Ocurrió cuando las tasas de positividad se mantuvieron altas, en el rango que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran indicativo de una alta propagación en la comunidad.

Los portadores asintomáticos de Covid-19 todavía son contagiosos, dicen los expertos. La falta de pruebas generalizadas hace que sea más difícil trazar un mapa de la enfermedad a medida que se propaga y advertir a quienes corren el riesgo de enfermarse.

«No hay duda de que va a morir más gente», dice el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, un crítico del enfoque de DeSantis para las pruebas y otros asuntos del manejo de la pandemia del gobernador. «Estamos volando a ciegas sin pruebas».

Por el momento, la nación está experimentando otra oleada de enfermedades. Los números de casos diarios están alcanzando niveles no vistos desde finales de julio, y Florida está comenzando a ver que sus números también aumentan. Los expertos dicen que las pruebas generalizadas, incluidas las de portadores asintomáticos, son fundamentales para limitar la propagación del virus.

Un portavoz de la Casa Blanca afirmó que Atlas nunca había abogado por reducir las pruebas, a pesar de las declaraciones públicas del médico en sentido contrario.

Atlas y el presidente «están enfocados en usar el programa de pruebas masivas de manera inteligente, para salvar vidas y proteger a las personas en riesgo en entornos de alto riesgo», escribió Judd Deere en un correo electrónico a CNN. «La estrategia de prueba de la administración, y el consejo del Dr. Atlas, se basan fundamentalmente en el objetivo fundamental de salvar vidas, mientras ayuda a las escuelas, empresas, iglesias y otras instituciones a abrir, reabrir y permanecer abiertas».

Un portavoz de DeSantis dijo que está actuando por su propia cuenta.

«No estamos marchando codo con codo con nadie», dijo Fred Piccolo, director de comunicaciones del gobernador. «Respetamos al Dr. Atlas. Pero no tenemos órdenes de marcha de la Casa Blanca».

Atlas: de comentarista de Fox a asesor de confianza de Trump

Después de asesorar a la Casa Blanca durante varias semanas, Atlas se unió oficialmente a la administración Trump el 10 de agosto a solicitud del presidente. Trump había visto a Atlas en entrevistas en Fox News, donde expresó su escepticismo sobre el consenso científico sobre Covid-19.
Entre otras cosas, Atlas había afirmado que no importa «cuántos casos» haya en Estados Unidos. Sus pensamientos coincidían con los de Trump y, al anunciar su contratación, el presidente prometió que Atlas «lo llevaría a un nuevo nivel», sugiriendo que Atlas ayudaría a la administración a abordar la pandemia.
Atlas asumió rápidamente el papel del asesor de salud pública más favorecido de Trump, reemplazando a miembros más establecidos del grupo de trabajo sobre coronavirus, como el Dr. Anthony Fauci y la Dra. Deborah Birx. El presidente ya casi nunca pide consejo a los médicos del grupo de trabajo, le han dicho a CNN funcionarios de la Casa Blanca, confiando en cambio en Atlas.

«Definitivamente no tengo tanto oído como Scott Atlas en este momento», dijo Fauci sobre Trump en MSNBC el viernes. «Esa ha sido una situación cambiante».

John Cochrane, un académico de la Hoover Institution de la Universidad de Stanford, donde Atlas es miembro principal, defendió la voluntad de su colega de rechazar el consenso.

«Una política pública sensata debe equilibrar un poco la propagación de enfermedades con una inmensa [and] costos sociales «, dijo Cochrane, un economista.» Creo que el conocimiento subyacente impulsa gran parte de sus recomendaciones particulares «.

Uno de los primeros pasos de Atlas como miembro del grupo de trabajo fue trabajar para revisar las pautas de los CDC con el fin de restar importancia a la necesidad de pruebas asintomáticas, según dos fuentes familiarizadas con el proceso.

La advertencia fue luego revertida debido a las objeciones de los científicos de los CDC, pero las pautas de corta duración demostraron la influencia de Atlas y lo ayudaron a difundir un mensaje, incluso en Florida.

DeSantis comparte algunas ideas de Trump sobre la pandemia

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, habla en una conferencia de prensa en Doral, Florida.

Mientras tanto, DeSantis se ha centrado en cosas similares.

Tras las demandas de Trump en julio de que las escuelas de todo el país reabrieran, el gobernador se convirtió en un defensor vocal de que las escuelas de Florida vuelvan a funcionar normalmente. DeSantis apoyó una orden de emergencia emitida por su comisionado de educación en julio de que las escuelas públicas deben prepararse para abrir cinco días a la semana para el aprendizaje en persona, comparando escuelas con minoristas abiertos como Walmart y Home Depot.

También criticó a algunas universidades del estado por lo que llamó castigos «draconianos» para los estudiantes que violaron los protocolos Covid-19.

Así que fue notable que Atlas se uniera a DeSantis en Florida durante la primera semana de clases en la universidad pública insignia del estado, la Universidad de Florida. A partir del 31 de agosto, la pareja recorrió el estado promoviendo sus ideas compartidas sobre la importancia de reabrir las escuelas, enfocándose en proteger a los ancianos y no en realizar pruebas a personas asintomáticas.

Como gobernador republicano de un estado decisivo crucial, DeSantis había presentado la reapertura de Florida a fines de septiembre como un modelo de la opinión del presidente de que la vida debería volver a la normalidad rápidamente.

«El objetivo de todas estas cosas es salvar vidas», dijo Atlas al resumir su punto de vista en una conferencia de prensa junto a DeSantis ese mismo día, «no documentar a las personas asintomáticas que son de bajo riesgo».

«He estado hablando con el gobernador DeSantis durante bastante tiempo sobre la pandemia, y él realmente es un ejemplo de cómo hacer algo con el enfoque exacto y reflexivo que necesitamos en esto», dijo Atlas ese mismo día en una conferencia de prensa conjunta en Tampa. .

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, a la izquierda, observa mientras el Dr. Scott Atlas, el nuevo asesor de pandemias del presidente Donald Trump, hace gestos durante una conferencia de prensa en el Instituto del Corazón y la Facultad de Medicina Morsani de la Universidad del Sur de Florida el lunes, agosto. 31 de febrero de 2020 en Tampa, Florida.

  

Durante su gira conjunta, DeSantis y Atlas dieron múltiples conferencias de prensa y se reunieron en privado con expertos y funcionarios de salud pública para exponer sus puntos de vista compartidos. En una reunión privada el 31 de agosto, DeSantis y Atlas dijeron a una sala de funcionarios de salud que no deberían hacer pruebas a estudiantes universitarios sin síntomas, según un funcionario que estaba presente.

«Quedó muy claro que el gobernador estaba totalmente convencido de esa idea y que, en esencia, fuimos reprendidos», dijo el funcionario sobre su impresión personal de la reunión.

El tono general, dijo la persona, era como si DeSantis hubiera ido a Cabo Cañaveral y hubiera dado una conferencia sobre ciencia espacial. Fue como «entonces, déjame decirte cómo funciona», dijo la fuente. «Primero el fuego sale del cohete, luego el cohete despega, luego el cohete llega a la parte azul del cielo, luego llega a la parte negra del cielo, luego está en el espacio».

Un asistente de DeSantis dijo que el gobernador simplemente se centra en proteger a los vulnerables y reabrir la economía.

Él cree que los bloqueos son «una estrategia equivocada y contraproducente para derrotar al coronavirus», dijo el portavoz Piccolo.

Inmunizar a la manada

La idea de que las personas asintomáticas no deberían hacerse la prueba es muy controvertida entre los expertos en enfermedades infecciosas.

«No hay forma de ocultar la pandemia sin realizar pruebas», dijo la Dra. Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins. «Incluso si no contamos a las personas que tienen síntomas leves o ningún síntoma, todavía lo tienen, y siguen siendo infecciosos para otros, y eventualmente se manifestará».

Por otro lado, los que creen en una teoría de la «inmunidad colectiva» están menos interesados ​​en las pruebas universales. La Casa Blanca y Atlas han hablado positivamente del trabajo de un grupo de especialistas en enfermedades infecciosas que, en un comunicado llamado Gran Declaración de Barrington, piden abrir la economía y permitir que la infección desenfrenada cree una inmunidad generalizada.

En septiembre, DeSantis apareció en una conferencia pública virtual con dos autores clave del grupo de declaraciones, según múltiples informes de noticias locales. Al día siguiente, de repente anunció la reapertura completa del estado, sin restricciones para negocios o escuelas y sin mandatos de uso de máscaras. Un alcalde dijo que no fue notificado con anticipación ni invitado a audiencias públicas.

«Todos se sorprendieron», dijo Gelber, el alcalde de Miami Beach. «No había habido ninguna advertencia».

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