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Brexit es la peor decisión de los tiempos modernos. ¿Por qué sus críticos en el gabinete están tan callados? | Brexit

UNDespués de toda una vida cerca del funcionamiento del gobierno, me acerco a redactar un artículo sobre el Brexit para una publicación dominical con temor. Ambas partes han dicho que hoy se tomará una decisión, pero no la que pueda ser; y de todos modos, ¿puedes creer que alguna decisión será realmente la última?

Lo que sí sé es que ambas partes presentarán la historia que mejor sirva a sus posiciones de negociación y complazca a sus audiencias más importantes. Los hechos son escasos; hay una plétora de efectos.

«Recuperar el control» convocará la sangre del patriotismo británico. El Union Jack que se exhibe de manera prominente ante la mesa de negociaciones refuerza la demanda de soberanía, mientras que algunos apartados sobre estafar a los extranjeros refuerzan los prejuicios nacionales. El liderazgo necesario para escuchar al otro lado y comprender a dónde pueden conducir los compromisos, se convierte demasiado pronto en un culto al nacionalismo liderado por las agrupaciones partidistas más extremas.

“Tomaré mi pastel y me lo comeré” es más bien una buena broma en este lado del Canal. Tiene una implicación bastante diferente para el resto de Europa, donde la soberanía también importa, la de ellos, no la nuestra.

No sé exactamente dónde terminará toda esta postura en enero; pero sé que, con o sin acuerdo, en teoría y en la práctica estaremos fuera de la Unión Europea. Esa es la política sobre la que se eligió al gobierno; tienen un mandato y yo no votaría en contra de su legislación. Creo que se verá como una medida conservadora y no tendré nada que ver con eso. Este gobierno será, y debería ser, responsable de la peor decisión en tiempos de paz de los tiempos modernos. Conozco miembros del gabinete que creen esto tan firmemente como yo. No puedo entender su silencio.

Entonces estamos donde estamos. La Navidad está sobre nosotros y antes de que el país vuelva a trabajar, estamos solos. Soberano, a cargo, se recuperó el control. Nada de eso crea un solo trabajo, una libra de inversión o un aumento en el nivel de vida. Habremos arriesgado nuestra relación comercial con el mercado más grande del mundo en nuestra puerta, que representa casi la mitad de nuestras importaciones y exportaciones.

Sin embargo, constantemente se nos habla de un mañana glorioso. Todo lo que falta es una pizca de evidencia o un solo hecho.

La ilusión de que Donald Trump haría un trato favorable se evaporó con Donald Trump. Hemos transferido más de 20 acuerdos europeos existentes en los mismos términos en el futuro que ahora. No hay ganancia allí. ¿Qué sucede cuando, digamos, el país A renegocia su acuerdo con la UE? Silencio. ¿Debemos creer que podremos seguir exportando al país A productos que luego serán de un estándar inferior al acordado con la UE? ¿Cuánto tiempo resistirían los argumentos sobre la soberanía o el control británicos contra la negativa unificada del País A y la UE de permitirnos continuar operando en los términos previamente acordados?

Un Brexit sin acuerdo nos relegaría a los términos de la Organización Mundial del Comercio. (Perdóname si no sigo el intento de confundir mi afecto y admiración por Australia para adoptar la última técnica de propaganda de cambiar el nombre de la OMC a Australiana). Esto significa que cualquier tarifa ofrecida a un país debe ofrecerse a todos. La soberanía sobre las reglas simplemente se transferirá de Bruselas a la sede de la OMC en Ginebra.

Ahora se ha arrojado un poco más de luz sobre un futuro sistema de apoyo a la agricultura después del Brexit. El antiguo sistema siempre ha sido controvertido aquí. Después de la guerra, los gobiernos franceses estaban ansiosos por evitar la avalancha de personas de gran parte de la Francia rural a las zonas urbanas. Cualquiera que esté familiarizado con el sur de Francia puede comprender los desafíos de mantener estilos de vida económicos viables. Se llegó a un acuerdo con Alemania para apuntalar el campo con subsidios, a cambio de acceso a bienes manufacturados. No era un buen sistema y ahora se ha reformado significativamente, pero lo aceptamos en 1973 como condición para ser miembro de la CEE. Su característica principal era un subsidio por acre que ahora será reemplazado por un sistema más basado en donaciones. Los sistemas basados ​​en subvenciones necesitan formularios, inspección y contribuciones al costo. Las granjas grandes como la de mi empresa familiar se ajustarán, aunque es casi seguro que los precios suban. Sin embargo, los agricultores arrendatarios se verán particularmente afectados, especialmente aquellos sin capital para invertir en tierras que no son de su propiedad y en áreas de viabilidad marginal.

La controversia pesquera es particularmente emotiva a ambos lados del Canal. Los recuerdos de las guerras del bacalao refuerzan las consecuencias de un control efectivo, particularmente cuando la Royal Navy tiene solo una fracción del número de barcos desplegados en ese momento. Pero cuán poco sabemos de las licencias otorgadas a los propietarios de flotas pesqueras británicas, cuando nos unimos a la política pesquera común, quienes vendieron rápidamente sus licencias a los europeos que luego podrían pescar en nuestras aguas. Una gran parte del pescado capturado por los arrastreros británicos se desembarca directamente en Francia y se vende dentro de la UE. ¿No es una certeza absoluta que, sin un acuerdo, los pescadores franceses bloquearán sus puertos para que los arrastreros británicos no puedan entrar para evitar que esto suceda? La Royal Navy se ha puesto en alerta para abordar los arrastreros franceses. La comunidad europea nació para evitar que incidentes de este tipo precipiten al continente en una violencia aún mayor

Por supuesto, Gran Bretaña debe hacer todo lo posible para aprovechar las tasas de crecimiento relativamente altas de los mercados asiáticos. El éxito dependerá de tener algo que alguien quiera comprar a precios que pagará.

Prácticamente no hay empresas de automóviles de gran volumen de propiedad británica. Una excepción es Ineos, cuyo propietario, Sir Jim Radcliffe, superó la semana pasada su entusiasmo por el Brexit al decidir ubicar la producción de su Grenadier 4×4 en Francia. Los estadounidenses se encuentran aquí históricamente, mientras que los japoneses llegaron para afianzarse en el mercado europeo. Si tienen ambiciones importantes de vender en Asia, fabricarán en Asia, aprovechando los menores costos laborales y de tránsito, y la proximidad de las líneas de suministro.

Esto se aplicará a gran parte de la fabricación. Tenemos grandes fortalezas en las industrias de servicios, pero hay pocas excepciones a la regla de que para obtener acceso a un mercado se necesitan gerentes y empleados locales. Para tener realmente éxito en estos mercados, debe estar allí, no a miles de kilómetros de distancia con diferentes idiomas y culturas.

Mi crítica más seria al gobierno es que ha hecho muy poco para comprender la naturaleza real de los desafíos que enfrentamos o para preparar a nuestro país para enfrentarlos. Nadie puede culpar al gobierno de la crisis de Covid, que, en cualquier caso, puede al fin verse seriamente disminuida por la vacuna. Pero Covid ha actuado como una cortina detrás de la cual, sin ser visto, el Brexit se ha acercado.

El gobierno ha recibido esta crisis de la manera tradicional de Whitehall-sabe-lo-mejor, respaldada por grandes cantidades de dinero prestado. Lo que falta es cualquier intento de reconocer la naturaleza dispar de las economías de nuestras ciudades locales. Todos son diferentes, con diferentes fortalezas y debilidades, exigencias y, sobre todo, un liderazgo local eficaz.

Sin embargo, los alcaldes electos en estas partes vitales de nuestra economía no han tenido un llamado a las armas. Los ministros piden prestado el dinero y definen cómo se debe gastar según las líneas que reflejen la estructura de Whitehall. Ninguna otra economía similar centraliza tanto su toma de decisiones. Necesitamos entusiasmar a las comunidades y construir sobre las asociaciones entre los sectores público y privado que existen allí.

Mi esperanza es que, para cuando lea esto, el sentido común habrá prevalecido y ambas partes se habrán alejado del abismo. Pero si el primer ministro se ha visto obligado a permanecer inflexible por la línea dura a su lado, entonces habrá fallado en su prueba de liderazgo. Pagaremos el precio.

• Michael Heseltine es un ex viceprimer ministro conservador

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