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China también quiere desacoplarse de la tecnología estadounidense

Fue perfecto ju-jitsu. Después de semanas de ver al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presionar a la compañía de tecnología china ByteDance para que vendiera su aplicación de redes sociales TikTok a Microsoft, Pekín contraatacó utilizando una de las armas preferidas de Trump: los controles de exportación. Las autoridades chinas expandieron la lista de exportaciones controladas del Reino Medio para incluir algoritmos, que por supuesto son el principal activo de TikTok.

Como madre de un adolescente que pasa demasiado tiempo viendo ráfagas de comedia física de 15 segundos en la aplicación, puedo decirte que son muy buenos para mantenerte enganchado.

La medida es en gran parte política. TikTok no es tan estratégico como, digamos, el fabricante de equipos 5G Huawei. Sin embargo, como me dijo un inversor chino, no sería bueno que Pekín permitiera que la administración Trump pareciera «forzar una venta de liquidación» de la aplicación de video viral, incluso en un momento en que las autoridades chinas están claramente dispuestas a evitar cualquier acumulación de tensiones entre los países antes de las elecciones de noviembre.

Pero el uso de controles de exportación por parte de Beijing para frustrar potencialmente un acuerdo también subraya que no solo Estados Unidos, sino también China, se está moviendo para desacoplar su industria tecnológica. Las naciones emergentes ya representan un mercado de exportación más grande para China que Estados Unidos, según datos de Gavekal Dragonomics / Macrobond. La Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing y su diplomacia basada en el comercio en lugares como África y el Medio Oriente, combinados con el aumento del renminbi digital, harán que sea cada vez más fácil para China aumentar sus exportaciones a lugares distintos a Estados Unidos.

La administración Trump ha intentado contrarrestar estos esfuerzos negándole a Huawei los chips y el software fabricados en Estados Unidos que requiere para su ambicioso despliegue global de 5G. Pero ningún experto con el que he hablado sobre el tema cree que esto evitará que China ejecute un desacoplamiento a más largo plazo del ecosistema tecnológico estadounidense. En todo caso, las restricciones solo han acelerado los esfuerzos de China para desarrollar su propia industria de chips.

Mientras tanto, los chinos han podido acceder a cosas como patentes estadounidenses, artículos científicos e incluso innovaciones corporativas estadounidenses. Eso incluye trabajos pioneros sobre inteligencia artificial, algunos de los cuales se han publicado o desarrollado en código abierto. Esto está sucediendo al mismo tiempo que las propias protecciones legales de China en torno a cosas como la propiedad intelectual y las patentes se han fortalecido con algunas medidas.

Eso plantea una pregunta interesante: Estados Unidos todavía alberga las innovaciones tecnológicas más avanzadas, pero ¿qué país será mejor para inventar cosas nuevas en el futuro?

Se podría argumentar, como lo ha hecho el tecnólogo y capitalista de riesgo chino Kai-Fu Lee, que será más fácil para China aumentar la innovación utilizando sus recursos existentes y dar una palmada a sus propias marcas de consumo en productos elaborados por una ya robusta y en gran parte autónoma. suficiente industria manufacturera.

Ciertamente, suena más simple de lo que Estados Unidos está tratando de hacer ahora, que es reconstruir las cadenas de suministro que ha pasado las últimas décadas subcontratando al Este. Esa es la ventaja de tener una política industrial nacional coherente, como la tiene China. Estados Unidos abandonó esa planificación hace décadas con el auge del neoliberalismo, que sostenía que el capital, los bienes y el trabajo debían fluir libremente sin ninguna restricción gubernamental.

El problema es que el primer enfoque del mercado libre no funciona tan bien en una crisis. Inmediatamente después de que comenzara la pandemia, por ejemplo, entrevisté a los directores ejecutivos de numerosas empresas de indumentaria, que estaban listos y ansiosos por readaptarse para fabricar máscaras con el fin de suplir la escasez en los hospitales. Ellos fueron los que presionaron a la Casa Blanca para que los ayudara a coordinar estos esfuerzos, y no al revés. Nadie en la administración tenía idea de qué recursos de fabricación podrían estar disponibles de inmediato para llenar los vacíos de PPE, o cómo implementarlos mejor en una crisis.

El mal manejo de la pandemia por parte de la administración Trump ha sido, por supuesto, singular. Pero durante las últimas décadas, los legisladores estadounidenses han hecho la vista gorda a medida que partes de la cadena de suministro industrial fueron subcontratadas, reducidas o monopolizadas. Pensaron poco en cuáles podrían ser las ramificaciones en un momento de emergencia. El enfoque en la eficiencia económica en lugar de la capacidad de recuperación llevó a las empresas estadounidenses a retroceder en recesiones con despidos masivos, en lugar de utilizar esos períodos para volver a capacitarse y actualizarse, como lo han hecho otros países, especialmente Alemania.

Es por eso que las trayectorias económicas de Estados Unidos, China y Alemania son tan similares ahora a lo que eran justo después de la crisis financiera de 2008. Entonces, como ahora, Alemania despidió a los trabajadores y disfrutó de una recuperación en forma de V, en parte al hacerse con nuevos negocios en Asia mientras China se recuperaba. Las exportaciones chinas se recuperaron rápidamente en ambos períodos de tiempo, gracias a préstamos rápidos y coordinados y al apoyo fiscal a las pequeñas y grandes empresas. Mientras tanto, Estados Unidos languideció durante años después de 2008 en una recuperación sin empleo, a la que siguió una de sueldo fijo.

Ahora, parece que Estados Unidos se encamina hacia una recesión más profunda. Quizás es por eso que China decidió denunciar el engaño de Trump en TikTok. Ambos países tienen tecnologías que proteger y armas económicas para hacerlo. Pero el futuro inmediato de China parece un poco más brillante. Resulta que el desacoplamiento es una vía de doble sentido.

rana.foroohar@ft.com

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