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China y Australia enfrentan un punto de inflexión climático | Noticias | Eco-negocio

Los pastizales del norte de China y Mongolia podrían estar a punto de caer en un punto de inflexión climático, una secuencia irreversible de calor y sequía.

Este es un paisaje que ayudó a dar forma a la historia mundial. Las fuerzas de los hunos que humillaron al Imperio Romano occidental hace 16 siglos y las hordas conquistadoras lideradas por Genghis Khan que dominaban la mayor parte del continente asiático y amenazaron a Europa ocho siglos después, emergieron de tribus de pastores nómadas de sus praderas. Ahora podría estar a punto de ser reconfigurado por el cambio climático provocado por los humanos.

Y ese mismo punto de inflexión climático antropogénico plantea la misma amenaza para grandes extensiones del sureste de Australia: el agua podría escasear, los incendios forestales podrían volverse más frecuentes y los vientos podrían comenzar a arrastrar los suelos resecos en sequías que podrían durar décadas. o incluso siglos.

Ambos estudios se basan en evidencia del pasado y ambos en la historia contada por anillos de crecimiento anual preservados. La advertencia del interior del este de Asia se basa en el testimonio de tocones y maderas de los últimos 260 años, dicen los investigadores de la revista Science.

Los patrones de crecimiento de los árboles sugieren que los veranos consecutivos recientes marcados por el calor y la sequía son eventos nuevos y podrían aumentar en frecuencia.

Las llanuras altas de Asia central pueden ser muy frías en invierno y muy calurosas en verano. Pero la humedad del suelo normalmente se evapora para enfriar el aire en la superficie. En una sequía sostenida, el aire se vuelve más caliente. En los últimos años, los lagos de la región se han reducido en extensión y en número.

«El resultado son más olas de calor, lo que significa más pérdidas de agua del suelo, lo que significa más olas de calor, y no podemos decir dónde podría terminar esto», dijo Deliang Chen de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, uno de los miembros del equipo de investigación.

Él y sus coautores advierten sin rodeos que el doble impacto del calor sostenido y la sequía prolongada «es potencialmente irreversible más allá de un punto de inflexión en el sistema climático de Asia oriental».

Enlace de mega-sequía

La evidencia de Australia se basa en un pasado mucho más lejano y se conserva en estalagmitas en lo profundo de una cueva en Nueva Gales del Sur. Los investigadores escriben en la revista Scientific Reports que durante un intervalo cálido en la última Edad de Hielo, hace 129.000 a 116.000 años, las temperaturas globales se elevaron a niveles muy parecidos a los de hoy, y quizás ligeramente más cálidos.

Y el récord de caída de nieve más baja, temperaturas más altas y agua cada vez más escasa, conservada en los antiguos crecimientos anuales de carbonato de calcio subterráneo, brindó a los científicos una pista de qué esperar en un mundo de calentamiento global impulsado por un uso cada vez mayor. de los combustibles fósiles y una destrucción cada vez mayor de los ecosistemas naturales.

“Descubrimos que, en el pasado, una cantidad similar de calentamiento se ha asociado con condiciones de mega sequía en todo el sureste de Australia. Estas condiciones más secas prevalecieron durante siglos, a veces durante más de 1000 años ”, dijo Hamish McGowan de la Universidad de Queensland, quien dirigió el estudio.

“Son hallazgos alarmantes, en una larga lista de hallazgos alarmantes que los científicos del clima han publicado durante las últimas décadas. Esperamos que esta nueva investigación permita nuevos conocimientos sobre nuestro clima futuro y los riesgos que puede traer, como la sequía y los incendios forestales asociados. Pero lo que es más importante, si los humanos continúan calentando el planeta, este es el futuro que todos podemos estar mirando ”.

Esta historia fue publicada con permiso de Red de noticias climáticas.

¡Gracias por leer hasta el final de esta historia!

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