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Combatiendo dos pandemias de la mano en Asia y el Pacífico

Una mujer con una mascarilla lleva una bolsa de arroz en Hanoi el 23 de abril de 2020, cuando Vietnam alivió su esfuerzo de aislamiento social a nivel nacional para prevenir la propagación del nuevo coronavirus COVID-19. AFP / Nhac NGUYEN a través de The Jakarta Post / Asia News Network

YAKARTA – El hambre mundial ha experimentado un aumento lamentable en los últimos años y, a pesar de la influencia económica de Asia, el continente, hogar de más de la mitad de las personas desnutridas del mundo, no se ha librado.

Ahora, COVID-19 está provocando una desaceleración del crecimiento económico regional y amenaza aún más la seguridad alimentaria. El sur de Asia es particularmente vulnerable, y se prevé que el número de personas con desnutrición crónica aumente en casi un tercio a 330 millones para 2030.

También es la única subregión del mundo, donde más de la mitad de los niños de la quinta parte más pobre de la sociedad padecen retraso en el crecimiento, una condición que perjudica su futuro.

Pero existen desafíos por todas partes: los estados insulares del Pacífico tienen las tasas de emaciación infantil más altas del mundo, y el este de Asia tiene los costos absolutos más altos del mundo para una dieta saludable, una que va más allá del simple recuento de calorías para ofrecer una nutrición equilibrada.

Además de eso, Asia y el Pacífico es la región donde la obesidad y el sobrepeso, en niños y adultos, están creciendo más rápido que en cualquier otro lugar.

Nos enfrentamos a dos pandemias. El COVID -19, que más allá de su costo para la salud está aplastando los medios de vida, y el hambre, un flagelo que la comunidad internacional se comprometió a erradicar para fines de esta década: el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2.

Abordarlos requerirá nuevas ideas y una voluntad política más sólida. El progreso anterior se vio sostenido por los efectos benignos de goteo de economías fuertes.

Este ya no es el caso. Los hechos han cambiado, al igual que nuestras mentes. Necesitamos encontrar formas de aumentar la resiliencia en nuestros sistemas alimentarios identificando nuevos canales de marketing (como el comercio electrónico), aumentando la eficiencia para reducir las pérdidas, mejorar la calidad de los productos disponibles y las instalaciones de almacenamiento, que son fundamentales para los flujos de alimentos e ingresos saludables. a quienes los producen.

El acceso inclusivo a la financiación para fortalecer y ampliar las cadenas de suministro rurales también es fundamental.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha lanzado recientemente un nuevo Programa integral de Respuesta y Recuperación de COVID -19 para brindar una respuesta global ágil y coordinada destinada a garantizar el acceso a alimentos nutritivos para todos mediante la movilización de todas las formas de recursos y asociaciones. a nivel nacional, regional y mundial.

En línea con la agenda de la ONU para «reconstruir mejor», y en la búsqueda de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), el nuevo Programa integral de Respuesta y Recuperación de COVID-19 tiene como objetivo mitigar los impactos inmediatos de la pandemia al tiempo que fortalece los de largo plazo. resiliencia de los sistemas alimentarios y los medios de vida.

Por lo tanto, estamos avanzando, pero debemos, como prioridad, atender los problemas más urgentes desde su origen, permitiendo que los agricultores sean más dinámicos, emprendedores y competitivos mediante la innovación continua.

Necesitamos que los pequeños agricultores produzcan alimentos nutritivos, sin temor a las malas cosechas, y debemos llevar esos alimentos a la boca de los hambrientos en toda la región y más allá.

Para hacer esto, los pequeños agricultores necesitan desesperadamente acceso a recursos financieros, tecnología e innovación.

También necesitamos educar a la gente sobre la importancia de las dietas saludables, para que los agricultores tengan una base sólida de demanda a la que puedan comercializar esos alimentos.

La región de Asia-Pacífico es tan dinámica como extensa. Tiene algunos de los mejores científicos agrícolas, instituciones e ideas innovadoras.

Desde Australia, Nueva Zelanda y el Pacífico hasta China, India, Japón, Corea del Sur, Singapur y prácticamente todos los países intermedios, los innovadores están demostrando que todos pueden beneficiarse de las nuevas tecnologías y la ciencia.

Los ejemplos van desde la implementación de drones para monitorear los riesgos de inundaciones y plagas, aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden identificar enfermedades de las plantas, genética avanzada que se basa en la cría de cultivos y ganado, sistemas de agricultura de precisión y acuicultura que conservan los recursos naturales como el agua, la agricultura de interior y herramientas de nutrición para el consumidor. seguimiento y compras inteligentes.

No hay tiempo que perder.

Todos deben echar una mano: los gobiernos, el mundo académico, el sector privado, las agencias de la ONU, las organizaciones de la sociedad civil, las instituciones financieras internacionales y las personas que nos traen los alimentos que comemos: los pequeños agricultores.

Y nuestras manos deben trabajar al unísono para superar las pandemias que, por definición, afectan e involucran a todos. La FAO ha puesto en marcha la Iniciativa Handin-Hand para hacer frente a estos desafíos colectivos, y la Conferencia Regional de la FAO para Asia y el Pacífico, que será acogida virtualmente por Bután (del 1 al 4 de septiembre), es la oportunidad perfecta para cuarenta y seis miembros y otros socios para forjar formas de acelerar la acción y aprovechar los recursos.

Trabajando juntos, aprendiendo juntos y contribuyendo juntos, podemos superar ambas pandemias y transformar el sistema agroalimentario.

El autor, Qu Dongyu, es director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la postura oficial de The Jakarta Post e INQUIRER.net.

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