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Comentario: A medida que Singapur abre gradualmente sus fronteras, debemos ser conscientes de una segunda ola de COVID-19

SINGAPUR: En los siete meses desde que se declaró la pandemia, ha habido un cambio radical de los postes de la portería para controlarla.

El optimismo inicial de que COVID-19 sería neutralizado por las temperaturas del verano se convirtió en bloqueos globales y, ahora, en una nueva normalidad de uso de máscaras, distanciamiento social y teletrabajo en el futuro previsible.

Con su clima cálido, su urbanización vertiginosa y su exuberante biodiversidad, el sudeste asiático es particularmente susceptible a futuros brotes de enfermedades infecciosas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Estimaron que aproximadamente el 75 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes (EID) encontradas en humanos son zoonosis, que se originaron en animales.

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Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el 60 por ciento de los cerdos del mundo y el 43 por ciento de sus aves de corral se produjeron y criaron en el este y sudeste de Asia en 2012.

Estos números habrían crecido exponencialmente desde entonces, causando una rápida deforestación y un auge en los mercados húmedos no regulados, el tráfico de vida silvestre y las granjas industriales, todo lo cual ha aumentado el número de interacciones entre humanos y animales que conducen a la transferencia de enfermedades y mutaciones entre especies.

A pesar de estos riesgos, las fronteras de las naciones que dependen del comercio en esta región no pueden permanecer cerradas mientras se profundice la recesión mundial.

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Como centro regional clave de negocios, aviación y envíos, hogar del principal centro de divisas de Asia y el segundo puerto de contenedores más grande del mundo, Singapur está estratégicamente posicionado para liderar la carga en la demostración de cómo prevenir una segunda ola y establecer un punto de referencia global. de cómo construir un programa sostenible de preparación para una pandemia.

Esto es especialmente así porque Singapur está suavizando algunas de sus restricciones de viaje. El lunes (26 de octubre), Singapur e Indonesia abrieron una vía verde recíproca para viajes comerciales y oficiales esenciales entre los dos países.

Singapur permitirá a los viajeros de Brunei y Nueva Zelanda con solo una prueba de virus, mientras que el período de cuarentena se reducirá a siete días para las llegadas de regiones de bajo riesgo, incluidas la mayor parte de Australia, China, Taiwán, Vietnam y Malasia AFP / Roslan RAHMAN

Singapur también está explorando acuerdos similares con otros países como Australia y Alemania, mientras establece una burbuja de viajes con Hong Kong.

PREVENIR UNA SEGUNDA ONDA

En los primeros días del brote, los gobiernos europeos, en particular, advirtieron sobre una posible desensibilización de las medidas de contención en caso de que se implementen demasiado pronto.

Existe la preocupación de que la “fatiga pandémica”, como la denominan algunos psicólogos, también se haya infiltrado en Singapur a medida que la gente comienza a ser menos cautelosa con respecto al distanciamiento social.

Cuando la Fase 2 comenzó a mediados de junio, el entonces ministro de Medio Ambiente y Recursos Hídricos, Masagos Zulkifli, advirtió sobre las grandes multitudes y la mezcla entre grupos que se observa en las playas. Más recientemente, Sentosa implementó límites de capacidad y pre-reserva en sus playas para controlar las multitudes.

Todavía vemos los informes ocasionales de personas que son multadas o acusadas por desobedecer las restricciones, aunque debe decirse que estos involucran a un pequeño segmento de la población.

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Sin embargo, la fatiga pandémica puede ser un problema real, por lo que para continuar manejando las epidemias de manera efectiva en el futuro, es necesario realizar más estudios de comportamiento para examinar qué motivará a las personas a cambiar sus acciones diarias con poca antelación y mantenerlas a largo plazo.

En lo que respecta al uso de máscaras, una investigación de la Academia Nacional de Ciencias (NAS) de EE. UU. Muestra que el uso de máscaras individual a menudo está impulsado por el deseo de ser percibido como socialmente responsable por otros usuarios de máscaras.

En resumen, todos los ciudadanos deben comprender que su adhesión individual a las pautas de salud es fundamental para mantener la mayoría necesaria para convertir una acción, como el uso constante de aplicaciones de rastreo de contactos, en una norma.

Turistas con máscaras protectoras sentados en los columpios en Raffles Place

Turistas con máscaras faciales sentados en los columpios en Raffles Place en Singapur. (Foto: Jeremy Long)

Una ventaja que tiene el gobierno es que COVID-19 le ha brindado la oportunidad de avanzar en su pivote estratégico hacia la autosuficiencia en la tecnología, herramientas y servicios relacionados con la protección, detección y descontaminación de enfermedades infecciosas en línea con su visión más amplia de Singapur como una nación inteligente.

Una nación de nativos digitales también está más equipada para comprender estas medidas, lo que permite su rápida implementación: la adopción generalizada de la aplicación TraceTogether es solo un ejemplo de cómo Singapur está estableciendo un estándar global en el rastreo de contactos.

REDEFINIENDO LA PREPARACIÓN PARA LA PANDEMIA

Con suerte, todos los brotes de virus en el futuro no se convertirán en una pandemia. Sin embargo, el gobierno debe adelantarse a esto fortaleciendo los esfuerzos de preparación para una pandemia de Singapur, especialmente porque la amenaza de COVID-19 está lejos de terminar.

Al igual que los entrenamientos de respuesta a emergencias, la educación pública es esencial para la preparación para epidemias.

Solo cuando todos los ciudadanos comprendan los próximos pasos de una crisis, podrán participar en su solución. Una forma es fomentar una mejor comprensión de los brotes virales a través de los planes de estudios escolares.

Si bien la naturaleza evolutiva de las enfermedades infecciosas significa que es difícil predecir el próximo brote o la naturaleza del mismo, las escuelas aún deben profundizar en el importante papel que juegan los sistemas nacionales de salud en la sociedad, así como inculcar en las mentes jóvenes la importancia de la higiene personal. desarrollar la resiliencia psicológica y recalcar la responsabilidad que tienen las personas en la lucha contra una pandemia.

Estas son herramientas útiles para ayudar a la nación a estar preparada para el próximo brote, COVID-19 o de otro tipo.

El éxito inicial de Singapur en controlar el COVID-19 se puede atribuir a su rigor en la detección temprana.

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Los brotes detectados en los dormitorios de trabajadores extranjeros se atenuaron mediante pruebas masivas y las autoridades deberían intentar aumentar nuestra capacidad de biovigilancia en la Fase Tres para que Singapur pueda liderar el camino a la hora de trazar la acumulación de inmunidad.

Se realizaron pruebas conjuntas para abordar la escasez de kits de prueba cuando se detectó por primera vez el brote en los dormitorios de trabajadores migrantes. En el futuro, esta podría ser una solución viable para delimitar los grupos infectados en toda la isla.

FOTO DE ARCHIVO: Brote de enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Singapur

FOTO DE ARCHIVO: Un trabajador migrante se somete a una prueba de frotis nasal mientras los trabajadores médicos miran un dormitorio en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Singapur, el 28 de abril de 2020. REUTERS / Edgar Su

El monitoreo también debe extenderse a los pacientes recuperados con datos recientes sobre la durabilidad de los anticuerpos que varían significativamente de los resultados iniciales.

Si bien estudios anteriores indicaron una fuerte caída en los anticuerpos unos meses después de la infección, en septiembre, deCode Genetics descubrió que los niveles de anticuerpos aumentaron y luego se mantuvieron estables durante hasta cuatro meses en más del 90 por ciento de los pacientes recuperados en Islandia.

La falta de claridad, junto con la evidencia de reinfecciones causadas por cepas levemente diferentes del virus, genera preocupaciones sobre la duración de la inmunidad y el riesgo de reinfección.

UNA RESPUESTA REGIONAL COORDINADA

La complejidad de los virus y la necesidad de mantener las fronteras abiertas a largo plazo significa que Singapur también debe ser consciente de los riesgos de brotes en la región.

Asia, como región, carece de un enfoque normativo armonizado para el desarrollo y las pruebas médicas, lo que dificulta la colaboración científica, la capacidad de respuesta ante una pandemia y la accesibilidad de tratamientos innovadores.

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Como centro biomédico y de I + D, Singapur puede liderar el camino en el establecimiento de un marco sólido y sensible que acelere el desarrollo y la comercialización de terapias, diagnósticos y vacunas desarrollados en el país.

Si bien la mayoría de las naciones han indicado su voluntad de hacerlo, el principal desafío es mantener la motivación una vez que la pandemia retrocede.

Para empezar, el gobierno puede acudir al Consejo Internacional para la Armonización de Requisitos Técnicos de los Productos Farmacéuticos de Uso Humano (ICH) para obtener orientación sobre cómo construir un marco regulatorio coordinado para Asia.

En todo el mundo, los gobiernos están compitiendo por asegurar el suministro de vacunas de su país incluso cuando se están desarrollando candidatos. El almacenamiento, sin acaparamiento, reforzará las defensas de Singapur contra las posibilidades de un brote futuro.

Prueba comunitaria COVID-19 Singapur Ang Mo Kio

Un centro comunitario de detección de COVID-19 en Ang Mo Kio el 16 de octubre de 2020 (Foto: Facebook / Lee Hsien Loong)

También se puede adoptar un enfoque más preventivo al garantizar un suministro constante de equipo de protección personal, como máscaras faciales y equipo médico, como ventiladores, antes de un brote de enfermedad, de modo que los trabajadores médicos de primera línea tengan los suministros que necesitan para salvar vidas.

PREPARACIÓN PANDÉMICA PRÁCTICA Y PSICOLÓGICA

La conclusión final es que la preparación para una pandemia tiene dos componentes: el práctico y luego el psicológico. Este último se refiere a la importancia de desarrollar la resiliencia psicológica frente a una calamidad, manteniéndola incluso cuando no se vislumbra un final discernible.

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COVID-19 ha puesto en primer plano nuestra necesidad de un enfoque unificado a más largo plazo para no solo la capacidad de respuesta ante una pandemia sino también la preparación.

Ahí radica la oportunidad de Singapur de predicar con el ejemplo no solo al aplanar la curva, sino también prepararse para afrontar la próxima ola en mejor forma.

El Dr. Priyabrata Pattnaik es actualmente Director para Asia Pacífico en el negocio de Ciencias de la Vida de Merck, miembro de la Junta de la Parenteral Drug Association (Capítulo de Singapur), especializado en enfermedades infecciosas y desarrollo de vacunas. Anteriormente fue científico investigador en el Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología de las Naciones Unidas (ICGEB).

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