Somos Prensa
Baseball

Cómo AJ Hinch y los Tigres de Detroit se necesitan para volver a la cima en la MLB

Apenas tres días después de que terminara la Serie Mundial, AJ Hinch se sentó flanqueado por el propietario de los Detroit Tigers, Chris Ilitch, y el gerente general Al Avila, en un árido Comerica Park mientras lo presentaban como el nuevo gerente de Detroit. Debido a la pandemia, la presentación de Hinch fue a través de Zoom Call.

A pesar de que solo había un puñado de personas en la habitación, Hinch admite que su nivel de ansiedad estaba aumentando. No porque dudara de sus habilidades, sino porque estaba detrás de un micrófono. En una conferencia de prensa. Por primera vez desde que había sido suspendido por las Grandes Ligas durante toda una temporada debido a su participación en el escándalo de robo de señales de los Astros de Houston.

Eran emociones reales que atravesaban a Hinch, que sentía más aprensión de la que jamás había experimentado dentro de un dugout. Pero de repente, las tensiones de Hinch disminuyeron.

«Alabama [Avila] dijo algo que no me había mencionado, pero lo dijo públicamente ese día cuando dijo que estaba buscando a alguien que marque la diferencia «, dijo Hinch.» Cuando tu jefe está sentado a tu lado y te describe como una diferencia -maker, te describe como alguien que él cree que puede llevar a la organización al siguiente nivel, esa es una base increíble de fe y confianza «.

«Chris fue muy directo conmigo, tanto sobre mi pasado, mi presente y, sin duda, cuáles son sus expectativas para mi futuro, y me apoyó mucho desde la primera conversación. Tenían todas las preguntas correctas. Todas eran preguntas difíciles en lo que respecta a todo lo que he hecho en el juego, tanto bueno como malo. Y le pedí disculpas al principio; no es su historia. Mi pasado no es su historia. Voy a tener que lidiar con eso por el resto de mi carrera «.

Casi todos los gerentes generales están vinculados naturalmente al éxito de su gerente. En este caso, Ávila, entrando en su sexta temporada completa como el máximo responsable de decisiones del club, ha empujado todas sus fichas al centro de la mesa. Él está apostando a que Hinch, de 46 años, puede afectar el cambio de las fortunas moribundas recientes de los Tigres que han estado construyendo. Esto, para un club de los Tigres que terminó en el último lugar en tres de las últimas cuatro temporadas y promedió 94 derrotas en las cinco temporadas anteriores a la temporada 2020 acortada por la pandemia, cuando los Tigres fracasaron a un final de 23-35 AL Central en el sótano. .

Ávila, de 62 años, está apostando simultáneamente por sí mismo, porque si esto falla, es probable que sus días como gerente general de Grandes Ligas hayan terminado. Esta es una asociación de béisbol de la vieja escuela, del tipo que era típico en el juego hace una generación.

«Creo que un buen manager es como un buen receptor», dijo Ávila, quien fue elevado a su posición actual horas después de que Dave Dombrowski fuera despedido en agosto de 2015. «Un buen receptor puede tomar a un lanzador que no es muy bueno». bueno y hacerlo mejor. Puede tomar un lanzador que está cerca de un margen y hacerlo promedio. Puedes tomar un lanzador promedio y convertirlo en un ganador.

«Un gerente puede tener la misma influencia en un equipo. Pero en algunos casos, como en el caso de AJ, también puede tener esa influencia más allá de la lista de 26 hombres. Así que eso es lo que quiero decir con un hacedor de diferencias, un tipo que puede mejorar un equipo mediocre. No me malinterpretes y no me cites mal, porque sé que se necesitan buenos jugadores para ganar. Pero ha habido muchos equipos que han tenido muy buenos jugadores y no han podido para ganar. Y hay muchos equipos que han tenido jugadores mediocres que han llegado a los playoffs. Y creo que eso tiene que venir con el liderazgo en el campo, el cuerpo técnico en general, cómo trabajan con ese equipo. Y todo comienza con el gerente. AJ tiene esas cualidades de comunicación. Tiene ese conocimiento y tiene la ética de trabajo «.

A los pocos minutos de que Hinch terminara su suspensión la noche en que los Dodgers despacharon a los Rays en la Serie Mundial, Ávila lo llamó por teléfono, incitándolo a volar a Detroit para una entrevista. Hinch estaba en un vuelo a la mañana siguiente. Un día después, accedió a convertirse en el 39º entrenador de los Tigres.

«Sé que él cree en mí, y eso fue importante para mí», dijo Hinch. «Tuvimos conversación tras conversación sobre sus expectativas, y creo que, honestamente, confía en mí y quiere que maximice mis habilidades en el banquillo. Quería un compañero. No quería a alguien a quien necesariamente pudiera presionar».

Alex Cora, también suspendido por una temporada por MLB en el escándalo del robo de señales, también regresará al dugout, aunque Cora regresa a Boston, donde dirigió a los Medias Rojas hasta el título de la Serie Mundial 2018 y sigue siendo un favorito de los fanáticos. A diferencia de Cora, Hinch no tiene crédito incorporado con los fanáticos de los Tigres. Está empezando de cero con un club que ha sido sótano durante años.

La suspensión de Hinch fue el mayor obstáculo a superar por los Tigres antes de contratarlo. Pero Avila convenció al propietario Chris Ilitch de que Hinch era la elección correcta.

«Mi mayor preocupación era, ¿puede volver a ser un buen líder después de lo que pasó?» Dijo Ávila. «Cuando entre en esa casa club, ¿podrá hacerse cargo de esa casa club de nuevo? No me preocupé por el escándalo porque sé que no fue él. Él no lo creó. Simplemente no lo detuvo. Él trató de detenerlo, pero no lo hizo «.

Los Tigres no han revelado cuántos años quedan en el contrato de Ávila, ni revelarán la duración del contrato de Hinch, aunque la creencia es que tienen la misma duración. Los paralelos entre la llegada de Hinch a Houston y su llegada a Motown son evidentes.

Los Astros promediaron 104 derrotas en los cuatro años antes de la llegada de Hinch. También estaban cargados de talentos jóvenes que aún no habían logrado el éxito en las Grandes Ligas, aunque todo cambió en la primera temporada de Hinch, 2015, cuando ayudó a guiar a Houston a su primera aparición en postemporada en 10 años. Esos Astros contaron con José Altuve y futuros All-Stars aún por florecer como Carlos Correa y George Springer.

Estos Tigres tienen un establo de brazos jóvenes que muchos en el juego creen que pueden convertirse en titulares de calidad de Grandes Ligas. Se destacan por la selección general No. 1 de 2018 Casey Mize y Tarik Skubal de novena ronda del mismo draft, la selección de primera ronda de 2016 Matt Manning y el de primera ronda de 2017 Alex Faedo. También tienen la quinta selección general de 2019, Riley Greene, un jardinero central, y la primera selección de 2020 en el primera base Spencer Torkelson.

«Se puede ver la estructura de un núcleo joven muy fuerte que será el rostro del béisbol de los Tigres durante los próximos cinco a 10 años», dijo Hinch. «La razón por la que pudimos subir el listón en Houston fue el talento adicional que se trajo para complementar ese talento joven. Y ese es el desafío que tenemos en Detroit, averiguar qué jugadores de hoy realmente encajan en la próxima década. «

En esencia, Detroit es una ciudad de béisbol. Los Tigres fueron un miembro fundador de la Liga Americana en 1901 y son fácilmente la franquicia más antigua en una ciudad conocida por tener una fuerte base de fanáticos multigeneracionales. No es raro que un fanático actual haya sido presentado a los Tigres por un padre, un abuelo o incluso un bisabuelo.

Ya sea por sus 120 años de historia en Detroit, los Tigres a menudo han sido vistos como una franquicia antigua, una que fue lenta en aceptar y abrazar la virtud de la analítica. Solo en los últimos cinco años los Tigres realmente comenzaron a invertir mucho en análisis profundo del desempeño, algo en lo que insistió Chris Ilitch. Los Tigres ahora creen que se han puesto al día.

Chris Ilitch asumió el control de los Tigres después de que su padre, Mike, muriera en 2017. Mike Ilitch era conocido como un dueño de gastos libres que quería ganar sin importar el precio.

Hinch a menudo es visto como un gerente muy analítico, principalmente debido a su educación en Stanford, pero también por el tiempo que pasó con los Astros, una franquicia considerada líder en la industria en el mundo analítico de MLB. En realidad, podría ocurrir lo contrario. Aunque Hinch valora lo que ofrecen las analíticas, de ninguna manera está anclado en ellas. Recuerde, Hinch fue una selección de tercera ronda que aprendió rápidamente lo difícil que es jugar a este nivel, como lo demuestra su promedio de bateo de .219 en su carrera.

«Es un tipo de béisbol que sabe cómo usar la analítica en lugar de un tipo analítico que no sabe cómo ser un tipo de béisbol», dijo Ávila. «Hay una gran diferencia entre los dos».

Dijo el asistente del gerente general de los Dodgers, Josh Byrnes, quien era el gerente general de los Diamondbacks cuando Hinch se mudó por primera vez al dugout en Arizona en 2009: «AJ ve la analítica como información para moldear su filosofía. De ninguna manera está atado a ella. Ahí es donde la la complejidad radica. Están sucediendo muchas cosas, pero él dice que los jugadores tienen que ser el punto focal «.

También hay una diferencia notable en Hinch hoy en comparación con cuando los Diamondbacks lo trasladaron de la oficina principal a la silla del gerente un mes después de la temporada 2010. Fue un experimento que no salió bien, ya que Hinch fue despedido a mediados de la siguiente temporada después de perder 123 de los 212 juegos que logró, pero fue uno de lo que aprendió.

«En Arizona, sentí que había un esfuerzo por tratar de ser gerencial», dijo Hinch. «Cuando asumo el control en Detroit, con todas las experiencias que he tenido, me doy cuenta de que ser un entrenador es ser uno mismo y luego usar todas esas experiencias para hacer las cosas sobre los jugadores. Creo que cuando asumí el control en Arizona hubo un poco demasiado énfasis en el entrenador y no suficiente énfasis en los jugadores. Hoy en día, el enfoque debe estar en los jugadores. Administrar consiste en hacer una conexión con tus jugadores y ser la mejor versión de ti mismo «.

A través de sus experiencias en los largos años transcurridos desde entonces, Hinch ha crecido enormemente desde los días en que se convirtió en gerente hace más de una década. Los Tigres están apostando a que esta versión de Hinch puede entregar el primer título de Serie Mundial de la ciudad desde que Sparky Anderson lo hizo en 1984.

.

Ver Fuente

Related posts

Después de un largo limbo en la DFA, el receptor de los Tigres supera las exenciones

Redacción

Hilo abierto del lunes – Pinstripe Alley

Redacción

Muere el reportero de béisbol de ESPN Pedro Gómez a los 58 años

Redacción

Dejar Comentario