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Cómo muere la libertad de expresión – WSJ

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Los directores ejecutivos de Twitter y Google se presentan esta semana ante un comité del Senado para enfrentar preguntas sobre la presunta censura. Los titanes de la tecnología están en problemas con los conservadores debido a la creciente evidencia de que los filtros, asignados para bloquear contenido ofensivo, usan su poder para promover una agenda política.

Las audiencias pueden aumentar la conciencia del público sobre el tema. Pero una llaga cultural se está pudriendo en Estados Unidos y no se puede curar con la regulación de Washington.

El problema, que es familiar en América Latina y que ahora parece llegar a un teatro cercano a ti, es una nueva “hiper-intolerancia” por parte de las clases altas, académicos y mediáticos. Esto da miedo porque donde los esfuerzos de las élites para silenciar la disidencia han tenido éxito, las cosas no han terminado bien, incluso para quienes las instigan. Lo que comienza con la cancelación de un oponente por alguna herejía conduce casi inevitablemente a amordazar a la sociedad civil.

La censura en toda regla se asocia con regímenes totalitarios que utilizan la aplicación militar. Pero sumérjase en la tragedia de la tiranía en las Américas y a menudo encontrará, mucho antes de la consolidación del poder, el apoyo insidioso de los intelectuales públicos para controlar el pensamiento y el habla. Una y otra vez su papel en la “revolución” ha sido definir la virtud y la justicia, y dar rienda suelta a la turba para denunciar y condenar a los impenitentes.

Fidel Castro no se convirtió en dictador de por vida en Cuba sin la ayuda de artistas, escritores y reporteros de la isla, muchos de los cuales fueron luego encarcelados o exiliados. Vale la pena revisar el cuento con moraleja de las “posdatas” insertadas a la fuerza en los escritos de opinión y las noticias cubanas en los primeros días de la revolución cubana, con el apoyo de los periodistas.

Como Estados Unidos hoy, Cuba en 1959 no tenía escasez de intelectuales cuyas pasiones absolutistas sólo rivalizaban con su justicia propia. El dictador Fulgencio Batista había sido corrupto y autoritario. Pero la otrora vibrante prensa cubana evitó la aniquilación total durante sus siete años de gobierno. Cuando se fue, los periódicos esperaban que terminara la censura del gobierno.

Castro entendió que la libertad de expresión no volaría en el estado policial que imaginaba, pero en sus primeros meses en el poder continuó hablando de labios para afuera de la democracia y sabía que no debía marchar a las salas de redacción con bayonetas y botas. No necesitaba hacerlo. A su disposición estaban los periodistas útiles dispuestos a hacer su trabajo sucio atacando a sus propios colegas.

El libro de Carlos Ripoll de 1985 “Aprovechando a los intelectuales” documenta la historia: El 26 de diciembre de 1959, la Asociación Provincial de Periodistas de La Habana “acordó imponer a todas las publicaciones periódicas la obligación de incluir, en forma de aclaraciones o notas a pie de página, críticas a editoriales o noticias que no estaban de acuerdo con la línea oficial del gobierno «.

Reemplaza «gobierno» en ese diktat con la palabra «partido» y tienes lo que parece inquietantemente similar a las demandas de algunos periodistas estadounidenses de silenciar a colegas con los que no están de acuerdo.

Según Ripoll, cuando el periódico cubano Avance se negó a publicar una de estas supuestas aclaraciones por motivos de libertad de prensa, “fue tomada violentamente por un grupo de empleados simpatizantes del régimen”. Dos de los editores del periódico huyeron del país.

En 1974, durante la dictadura militar de Perú, sucedió algo similar cuando periodistas de izquierda ayudaron a apoderarse del diario La Prensa.

Décadas más tarde, Hugo Chávez de Venezuela también estranguló la libertad de expresión con la ayuda de intelectuales públicos. Controló la televisión estatal el primer día de su presidencia. Pero los medios independientes presentaron un desafío. Aquí fue bendecido por una intelectualidad pro-Cuba convencida de su misión mesiánica. Escribió en periódicos y apareció en televisión, aplaudiendo su reescritura de la constitución y su arrebatamiento de poder. Su apoyo a Chávez —aunque abusó verbalmente e intimidó a las voces disidentes en sus apariciones regulares en televisión en todos los canales— lo convirtió en cómplice del asesinato de la libertad de conciencia por parte del régimen.

Se utilizó una combinación de poderes económicos y regulatorios amplios y arbitrarios más allá del alcance del gobierno en una verdadera democracia para forzar el cumplimiento de la agenda del régimen. Aquellos que no hicieron fila se arruinaron con la cancelación de las licencias de transmisión, la negación del papel de periódico, el colapso de la publicidad de la economía privada y el bloqueo del acceso a las conferencias de prensa del gobierno.

El último refugio para los librepensadores son los medios electrónicos y sociales. En Cuba y Venezuela también está censurado. En la Nicaragua del dictador Daniel Ortega, donde los medios ahora están controlados principalmente por el estado o los negocios de la familia y amigos de Ortega, el régimen está listo para aprobar una nueva legislación cibernética que criminalizará lo que el estado decida que son noticias falsas en Internet. Los periodistas que trabajan para el régimen están defendiendo la ley mordaza.

Uno debe contemplar lo que podría haber sido en cualquiera de estos países si las mentes abiertas estuvieran listas para defender la sociedad abierta. Y para contemplar más a fondo qué será de las sociedades abiertas donde las mentes se cierran.

Escriba a O’Grady@wsj.com.

El CEO de Twitter, Jack Dorsey, puede comparecer ante el Comité Judicial del Senado para explicar el apagón sin precedentes del discurso de la compañía contra una historia del New York Post que podría avergonzar a la campaña de Joe Biden. Imágenes: NY Post / AFP / Getty Compuesto: Mark Kelly

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