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Con el respaldo de Lockheed Martin, Taiwán presenta el primer centro de reparación de Asia para aviones de combate F-16 | Voz de America

Un centro de mantenimiento, reparación y revisión (MRO) para la flota de aviones de combate F-16 de Taiwán se inauguró oficialmente en la isla en medio de las crecientes tensiones entre Taiwán y China.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, inauguró el viernes la instalación, que es la primera de su tipo en la región del Indo-Pacífico. Es parte de una alianza estratégica entre el fabricante de aviones de Taiwán Aerospace Industrial Development Corporation, AIDC y el contratista de defensa estadounidense Lockheed Martin.

Taiwán contará con la flota más grande de aviones de combate F-16 avanzados en Asia después de la adquisición de 66 aviones F-16V adicionales de Lockheed Martin, programada para su entrega en 2026, un acuerdo que llevará la flota de la isla a más de 200 aviones.
No hubo comentarios inmediatos de la empresa.

Sin humillarse a China

Al inaugurar el centro F-16 MRO, el presidente Tsai dijo que su establecimiento ayudará a impulsar las capacidades de combate de la fuerza aérea de la isla y reforzará su autonomía de defensa al tiempo que marca un hito para el desarrollo de las industrias de defensa indígenas para que se vuelvan globales.

«Se necesitan capacidades de defensa fortalecidas, no humillarse [to China], para defender la soberanía de Taiwán y mantener la paz y la estabilidad regionales ”, dijo en la ceremonia.

“Con el centro en su lugar, el tiempo necesario para el mantenimiento del jet se reducirá en gran medida y las tasas de capacidad de misión aumentarán significativamente para garantizar [Taiwan’s] superioridad aérea en la línea del frente ”, agregó.

Según Tsai, AIDC se unirá a los proveedores locales, que serán certificados por Lockheed Martin, para mantener el funcionamiento de la instalación.

Se estima que eso creará más de 600 puestos de trabajo cada año y anunciará un valor de producción de 271 millones de dólares durante las próximas tres décadas, según Tsai.

Profundización de la colaboración militar

Dos analistas, que hablaron con VOA, dijeron que la instalación, revelada en medio de las crecientes tensiones a través del Estrecho, lleva la colaboración militar entre Estados Unidos y Taiwán y la confianza mutua a otro nivel, incluso cuando China dijo el mes pasado que sancionaría a Lockheed Martin por participar en la venta de armas a Taiwán. .

También se espera que traiga beneficios económicos a la industria aeroespacial local, que se ha visto gravemente afectada por la pandemia de coronavirus desde principios de este año, agregaron.

«En el frente político y diplomático, la instalación, autorizada por Lockheed Martin de EE. UU., Muestra el nivel de confianza mutua entre Washington y Taipei», dijo Su Tzu-yun, analista del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, financiado por el gobierno. , dijo a VOA.

Su dijo que en los próximos años, el centro se centrará en dar servicio a la flota de la isla de más de 200 aviones F-16, lo que dijo que ya es un trato lucrativo.

Ahorro de costes de mantenimiento

Según Su, un avión de combate F-16 tiene un ciclo de vida promedio de 40 años y, durante sus años de servicio, se incurrirá en un costo adicional del 30% por trabajos de mantenimiento y reparación.

Con un sitio de reparación en casa, se pueden ahorrar dos quintas partes de ese costo además del tiempo invertido, estimó.

De cara al futuro, Su dijo que los proveedores nacionales, que están certificados para trabajar con el centro, deberían apuntar más alto para aprovechar la cadena de suministro global del contratista de defensa para ayudar a respaldar sus 3.400 F-16 en servicio en todo el mundo.

O, dijo, el centro debería convertirse en un centro regional para que Lockheed Martin preste servicio a todas las flotas de F-16 en la región del Indo-Pacífico, que actualmente suman 470 aviones en servicio. Dijo que la posibilidad de que países pro Beijing como Pakistán o Tailandia vuelen sus flotas F-16 a Taiwán para realizar trabajos de reparación será mínima.

Todos esos nichos, sin embargo, presentarán una serie de oportunidades comerciales para la industria nacional, agregó Su.

Actualización industrial

Tung Wan, profesor de ingeniero aeroespacial en la Universidad de TamKang, dijo que cree que con la ayuda de Lockheed Martin, el sector aeroespacial de la isla tendrá la oportunidad de mejorar.

«Si [the sector] puede trascender de estar comprometido en [the center’s] trabajos de mantenimiento para [next] convertirse en proveedor de componentes [for the jets], su valor de producción general, su competitividad y su integración con las prácticas globales mejorarán enormemente ”, dijo el profesor a VOA.

“Este será el tipo de oportunidad que más agradecemos, incluso si [a small percentage of the jet’s] se pueden hacer componentes [and supplied] por Taiwán ”, dijo, y agregó que un avión de combate tiene más de 100.000 tipos de componentes.

El profesor dijo que la industria aeroespacial nacional, que ya está calificada para apoyar la operación de aviones comerciales, ha tenido alguna experiencia en la reparación de aviones militares o en el desarrollo de un avión de combate autóctono propio.

El profesor, que anteriormente presidió Air Asia Co., con sede en la ciudad de Tainan, señaló que, durante la guerra de Vietnam, Estados Unidos a menudo volaba sus aviones de combate a Air Asia, la primera compañía de mantenimiento de aviones de la isla, para trabajos de MRO.

Por lo tanto, también será de interés para Estados Unidos subcontratar su trabajo de mantenimiento o partes de su cadena de suministro de aviones a Taiwán, donde la mano de obra y el costo son menores, dijo.

Funcionarios militares y algunos políticos en Taiwán dicen que esperan que el último desarrollo fortalezca aún más la participación de Estados Unidos en el desarrollo de la defensa aérea de la isla para defenderse de cualquier ataque chino. China considera a Taiwán como una provincia renegada que pertenece a su control.

China ha realizado numerosos ejercicios marítimos y aéreos cerca de Taiwán en los últimos años y se ha enojado por los ejercicios navales estadounidenses cerca de la isla y el fuerte apoyo de la administración Trump a Taipei.

Du Wenlong, comentarista militar de la Televisión Central de China, o CCTV, dijo el viernes a la emisora ​​estatal china que Taiwán está comprando a Estados Unidos para su protección. Instó a Taiwán a no «tirar buen dinero después de lo malo», calificando a Taiwán de «tonto» en la adquisición de ventas de armas de Estados Unidos.

Li Li, profesor asociado de la Universidad de Defensa Nacional del EPL de China, también dijo a CCTV que «Estados Unidos ha dado un paso aún más peligroso para impulsar el desarrollo y la consolidación militar en Taiwán». Se refería tanto a la creación del centro F-16 MRO como a la aprobación estadounidense de los 66 aviones de combate avanzados F-16V a Taiwán.

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