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Conozca a las OTA que están invirtiendo para salir de la crisis en Oriente Medio

Wego lanza Shopcash, MakeMyTrip inicia TripMoney, Seera ingresa en alojamiento alternativo y alquiler de automóviles, Cleartrip vuelve a sus raíces

Desde arriba, en el sentido de las agujas del reloj, Stephan Ekbergh, Travelstart, modera el panel de OTA: Muzzammil Ahussain, Seera Group, Ross Veitch, Wego, Subramanya Sharma, Cleartrip y Rajesh Magow, MakeMyTrip

El CEO y cofundador de Wego, Ross Veitch, anunció el lanzamiento de su nueva vertical, ShopCash, en WiT Middle East esta semana, una nueva línea de negocios para ayudar a la compañía hasta que regresen los viajes.

Dado que Covid ha acelerado las compras en línea en el Medio Oriente, la aplicación de compras permitirá a los usuarios de Wego ganar dinero en efectivo cuando reserven vuelos y hoteles. Y cuando usan ShopCash para comprar categorías que no son viajes como comestibles y moda, obtienen un reembolso en efectivo que pueden usar para canjear vuelos, lo que la convierte en una plataforma de recompensas para los usuarios de Wego.

Veitch dijo: “Tendrá una vida independiente de Wego, pero también será el núcleo del programa de fidelización de Wego. Es un poco loco para nosotros. Uno de los sectores que está en auge en este momento es el comercio electrónico en general, por lo que estamos tratando de aprovechar esa ola «.

El negocio del “reembolso en efectivo” es enorme en mercados como el sudeste asiático, pero es incipiente en el Medio Oriente y Veitch cree que esto le dará a Wego una ventaja de pionero en la región.

Mientras cubría sus apuestas, Veitch dijo: “Ciertamente soy más optimista de lo que era hace un par de semanas antes de que tuviéramos múltiples resultados positivos de los fabricantes de vacunas del mundo. Sabemos que Oriente Medio ciertamente no va a estar al final de la cola para la distribución de vacunas. Así que tengo la esperanza de que para el verano del próximo año, la mayoría de las personas que viven en el Golfo hayan sido vacunadas, y se irá a las carreras con respecto a los viajes de ida «.

Sus comentarios reflejaron el estado de ánimo general y el tono de las cinco horas de WiT Medio Oriente. La industria se ha sentido animada por las noticias positivas en torno al desarrollo de vacunas, pero, al mismo tiempo, no se quedan sin hacer nada y jugando con sus pulgares.

La reunión de DTCM ayer en Dubai. Crédito de la foto: Mona Faraj

Ayer, el Departamento de Turismo y Comercio de Dubai celebró su sesión informativa trimestral a la que asistieron 900 partes interesadas. El evento, que se llevó a cabo al aire libre, fue descrito como asombroso por Mona Faraj, directora general de Insight Out Consultancy, quien ella misma está organizando un evento híbrido HSMAI Middle East el 6 de diciembre.

Mona Faraj: «Es muy estimulante unirnos en cantidades tan masivas».

“Fue muy energizante unirnos en cantidades tan masivas y, sin embargo, sentirse tan seguro y protegido … las sillas distantes, el control de temperatura, las máscaras faciales, la ausencia de apretones de manos / abrazos, la comida envuelta y muchos otros arreglos se sentían tan normales y parte de poder para conectarse de nuevo en números masivos ”, dijo.

Más allá del factor de sensación, también se está invirtiendo dinero en viajes. Tanto Certares como Seera Group, por ejemplo, han creado fondos dedicados para invertir en viajes (más la próxima semana sobre esto).

Por qué MakeMyTrip entró en Oriente Medio en medio de una pandemia

Mientras tanto, mientras otras OTA volvieron a centrarse en el núcleo durante la pandemia, MakeMyTrip dio el paso para expandirse a Oriente Medio en medio de Covid.

El director ejecutivo Rajesh Magow dijo: “Ciertamente podría parecer una decisión audaz en medio de toda la gestión de crisis por la que estamos pasando, pero desde nuestro punto de vista, ya estaba en proceso. Habíamos hecho prácticamente todo el trabajo en términos de lo que necesitábamos para desarrollar la plataforma «.

También pudo aprovechar el equipo en India para construir la plataforma. “Terminamos adoptando una visión a largo plazo. Teníamos muy claro que iba a ser un proceso de recuperación más largo, así que en este mercado, lo que sea que tengas que hacer, debes hacerlo y luego tomas la segunda pista, que es la visión a más largo plazo «.

Sintió que había una oportunidad dentro de la crisis para hacer un lanzamiento suave, probar el producto y descubrir las brechas. Se lanzó en inglés en los Emiratos Árabes Unidos y ahora está funcionando en una plataforma árabe. La idea es preparar los componentes básicos para que, cuando sea el momento adecuado, pueda comenzar a comercializar e invertir para un lanzamiento adecuado.

Haz lo que tengas que hacer para sobrevivir e invertir a largo plazo

Afortunadamente para MakeMyTrip, los viajes nacionales en la India se están recuperando bastante bien, dijo Magow. “Los vuelos domésticos ya han vuelto a aproximadamente el 60% del nivel anterior a COVID. Los hoteles han vuelto a aproximadamente el 40% del nivel anterior a COVID, lo que nos está ayudando claramente «.

Se invirtió en al menos tres nuevas iniciativas: MyPartner, una plataforma de afiliados para agentes de viajes, una mini plataforma fintech llamada TripMoney que se centrará en préstamos al consumidor para viajes y no viajes, así como seguros, y una plataforma de publicidad de terceros.

Magow dijo, “Este es el momento adecuado, para ser honesto. Una pista es seguir trabajando, ¿cómo sobrevives y cómo capeas la tormenta de manera efectiva? El otro es muy importante: concentrarse en lo que hará y atacar esos proyectos para estar listos cuando la tormenta termine y emerger aún más fuerte «.

Seera Group también está invirtiendo para salir de la crisis. Muzzammil Ahussain, vicepresidente ejecutivo de viajes para consumidores, dijo: “Hemos emprendido un par de proyectos muy estratégicos en todo nuestro grupo, dentro de nuestro negocio de viajes y OTA, pero también en nuestros otros negocios. Se acerca el crecimiento de Arabia Saudita para visitantes internacionales, tenemos nuevas iniciativas en nuestro negocio de viajes en torno al alojamiento alternativo y el alquiler de automóviles.

«Aprovechamos esta oportunidad para elegir los grandes proyectos adecuados y vamos a seguir invirtiendo y creciendo, al mismo tiempo que somos inteligentes y optimizamos nuestros costos en el negocio diario».

Cuando se le preguntó qué tenía que desaprender, Subramanya Sharma, director de estrategia de Cleartrip, que tuvo que reducir su personal en un 70%, calificó el año de “súper humilde”.

“Sorprendentemente, eso nos ha ayudado a ser más decididos y hay más gratificación. La gente está ansiosa por viajar y nos preguntamos, ¿qué podemos hacer y ayudar a la gente a viajar? Está usando este tiempo para volver a las raíces del producto «.

Magow dijo que una revelación es que «probablemente no necesite oficinas físicas para operar de manera efectiva».

“La forma en que el mundo se ha adaptado a la forma virtual de operar y dirigir empresas, fue asombrosa. Fue increíble ver la cantidad de productividad que aún podíamos obtener al final de cada proyecto. Creo que entraremos en una forma híbrida de operar ”.

De los eventos al trabajo, bienvenido a un mundo híbrido.

Foto de portada: Reunión de la industria de viajes de Dubai ayer.
Más informes de WiT Middle East la próxima semana.



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