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Cuando Mike Clevinger se va de Cleveland, recuérdelo como una posibilidad remota de que lo logró

CLEVELAND, Ohio – Después de que los Indios cambiaron a Mike Clevinger a San Diego el lunes, recordé la primera vez que hablé con el lanzador.

Era la primavera de 2016, estaba en el complejo de la Tribu en Goodyear. Quería escribir una historia sobre jugadores de ligas menores intercambiados a mitad de temporada por jugadores de grandes ligas.

Vale la pena recordar que muy pocos de nosotros en los medios de comunicación o los fanáticos que seguían a la Tribu habíamos oído hablar de Clevinger cuando llegó a la Tribu el 7 de agosto de 2014. En ese momento, Clevinger tenía 23 años. Tenía un récord de 1-3 y 5.37 ERA con el equipo Clase A Island Empire en el sistema de granjas Angels.

“Estaba lanzando a 80 mph”, me dijo Clevinger ese día de primavera. «Todavía estaba tratando de fortalecer mi brazo después de la cirugía».

Esto fue dos años después de que se sometiera a una cirugía reconstructiva del codo de Tommy John. Clevinger no estaba en ninguna lista de los mejores prospectos de los Angelinos.

«Estaba en la sala de pesas», dijo. «El entrenador de pitcheo entró y dijo ‘baja esos pesos ahora mismo, tenemos que hablar contigo».

Clevinger pensó que había hecho algo mal. O peor. Quizás estaba siendo liberado.

En cambio, le dijeron que lo habían cambiado a Cleveland.

«Fue un shock total», dijo.

ÉL UNA VEZ TENÍA LA CABEZA AFEITADA

Clevinger tuvo solo una oferta de beca de la División I después de graduarse de Wolfson High en Jacksonville, Florida. Era de The Citadel, una escuela militar en Charleston, SC

Es difícil imaginar al Clevinger de pelo desgreñado con la cabeza rapada como un “pomo” de primer año en la Ciudadela, pero eso sucedió. Dijo que siempre había tenido el pelo largo antes de la universidad, pero que estaba dispuesto a dejarlo para jugar béisbol.

En la Ciudadela, Clevinger tenía un récord de 5-3 con una efectividad de 5.15. Ponchó a 77 en 93 entradas. Estadísticas decepcionantes, por decir lo menos. Un cazatalentos le dijo a Clevinger que considerara la posibilidad de transferirse a una universidad para que fuera elegible para el draft el próximo año. Los profesionales estaban interesados ​​en Clevinger por dos razones:

1. Con 6 pies 4 pulgadas y 200 libras, parecía un lanzador.

2. Su bola rápida se registró a 93 mph.

Clevinger se transfirió a Seminole Junior College en Florida. Lo pusieron en el bullpen, le dijeron que entrara al juego y lanzara lo más fuerte posible.

Como relevista, Clevinger tuvo un récord de 1-2 y efectividad de 2.84, ponchando a 52 en 32 entradas. Eso llevó a que los Angelinos lo eligieran en la cuarta ronda de 2011, contratándolo por $ 250,000.

INICIADO LENTO

Clevinger lanzó solo ocho juegos y 45 entradas en el sistema de granjas de los Angelinos antes de lastimarse el codo. Pasó unos 18 meses recuperándose, y luego no fue impresionante cuando lanzó en la Clase A.

En 2014, los Indios estaban teniendo una temporada decepcionante. Vinnie Pestano había sido una vez un excelente relevista (2010-12), pero tenía problemas en el brazo y estaba en la Clase AAA. La Tribu lo colocó en exenciones. Los Ángeles lo reclamaron.

En lugar de aceptar dinero para Pestano, los indios pidieron un prospecto. Se intercambiaron nombres. Clevinger no estaba cerca del número uno de la lista.

Los indios buscaban en los niveles inferiores del sistema agrícola de los Ángeles. Se dieron cuenta de que Clevinger ponchó a 58 en 55 entradas en la Clase A. Siempre quieren un lanzador joven que ponche al menos a un bateador por entrada. Revisaron sus informes de exploración de la época de Clevinger en la universidad. Lo tenían registrado a 94 mph. En ese entonces se proyectaba como un relevista lanzador.

Quizás podría regresar de la cirugía de Tommy John y comenzar a encender el radar de nuevo. Los Indios pensaron que quizás él podría ayudar en el bullpen.

Entonces se llevaron a Clevinger.

Ni Clevinger ni la Tribu tenían idea de lo que vendría.

“En un momento en el que me sentía perdido, intercambiaste por mí”, dijo Clevinger en su elegante y gracioso video de despedida.

INCREÍBLE SUBIDA

Los indios son conocidos por su sistema agrícola que desarrolla lanzadores. Pusieron a Clevinger en un programa para fortalecer su brazo. Le enseñaron a romper la pelota. Dos años después de llegar a la Tribu, llegó a las mayores. Tomó un tiempo, pero Clevinger se estableció en la rotación de la Tribu en 2017.

Para el momento del intercambio del lunes, Clevinger tenía un récord de carrera de 42-22 con efectividad de 3.20. En los últimos 18 meses, ha luchado contra las lesiones: un hombro dolorido y un esguince de tobillo en 2019, una cirugía menor de rodilla esta primavera.

Es una pena que Clevinger se vaya después de que el equipo tenga problemas con romper el toque de queda y la falta de responsabilidad después. Los Indios ya estaban buscando negociarlo, ya que su salario de $ 4.1 millones probablemente se duplicaría en 2021. Los Indios también querían agregar prospectos en los niveles de las ligas mayores y menores.

«No creo que un error en mi vida vaya a definirme ni a mí ni a mi carrera», dijo Clevinger en una llamada de Zoom después del intercambio.

Ahora de 29 años y pensando en el pasado, Clevinger dijo esto sobre la Tribu y sus fanáticos: «Me han respaldado en las buenas y en las malas, eso es algo que no voy a olvidar nunca».

Y siempre recordaré a Clevinger como el sobresaliente que realmente superó las probabilidades para convertirse en un excelente lanzador de Grandes Ligas.

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