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De Michael Jordan a LeBron James, cómo la NBA se convirtió en una poderosa organización política

Hace cuatro décadas, cuando la NBA televisó sus partidos de campeonato a la medianoche con retraso en la cinta, la impopular liga se consideraba «demasiado negra», lo que sea que eso signifique en ese momento en Estados Unidos. El difunto comisionado David Stern comenzó a construir su legado de liderazgo al cerrar la brecha entre los jugadores negros y los clientes blancos de una manera que fuera más cómoda para todo Estados Unidos, haciendo crecer el deporte a través de los océanos y las barreras del idioma y las divisiones raciales, y comenzó a hacer esto con el personalidades particulares y pigmentaciones particulares de Magic Johnson y Larry Bird.

Desde entonces, el baloncesto ha empoderado a sus estrellas negras y las ha tratado como socios de una manera que todavía no se ve en el fútbol, ​​donde las caras negras usan máscaras y los cuerpos negros siguen siendo desechables, y los mariscales de campo blancos siguen siendo los que obtienen la ventaja. mejores anuncios de televisión y mejores trabajos de transmisión. La NFL trata a sus empleados como si estuvieran en el ejército; la NBA trata a sus empleados como si fueran artistas. Le das más poder a tus personas más poderosas, sabía Stern, y todos se vuelven más fuertes, al igual que la asociación y la lealtad dentro de ella.

Con ese contexto histórico, fue fascinante ver lo que surgió la semana pasada, cuando algunos de los íconos negros más grandes y fuertes de Estados Unidos quedaron atrapados dentro de una burbuja, jugando, mientras Estados Unidos sentía que estaba a punto de arder de nuevo. Cuatro años después del día en que Colin Kaepernick se arrodilló pacíficamente ante la bandera estadounidense durante el himno nacional para protestar contra la brutalidad policial y perdió su carrera futbolística debido a eso, era imposible incluso dentro de una burbuja de Disney World bien cuidada escapar de la horrible realidad que salía a la luz. de Wisconsin: un video de un hombre negro al que la policía le disparó siete veces en la espalda frente a sus seres queridos, otro video de un joven blanco de 17 años que portaba un rifle de asalto con las manos en alto después de matar a dos manifestantes, mientras la policía pasó a su lado.

Desde Watts hasta Ferguson y Miami, la historia estadounidense está llena de ciudades incendiadas cuando la injusticia es tan severa, y ahora parecía que los jugadores de la NBA estaban lo suficientemente enojados como para incendiar la burbuja y la temporada y, dadas las ramificaciones financieras del acuerdo de negociación colectiva, tal vez incluso el deporte. Claro, los lastimaría más que a nadie, pero el hecho de que lo estuvieran considerando dice mucho sobre cuánto dolor ya tenían.

Pero Adam Silver, quien aprendió en las rodillas de Stern y se convirtió en el comisionado más progresista en la historia de los deportes estadounidenses, se ha vuelto bastante bueno en todo esto de «liderar a través de una calamidad sin precedentes». Primero, mientras que el liderazgo de nuestro país restó importancia a una pandemia, atrajo toda la atención de Estados Unidos al cerrar su deporte después de que Rudy Gobert dio positivo por el coronavirus. Luego, en una zona caliente de virus, de alguna manera consiguió que el baloncesto volviera a funcionar con éxito sin precedentes en el protocolo de la pandemia que lo ayudara.

Sin embargo, antes de que pudiera salir de la primera ronda de los playoffs, fue puesto en una situación terrible como el líder blanco de un deporte predominantemente negro, entre todos los dólares de su deporte y jugadores orgullosos demasiado enojados como para distraer a Estados Unidos con rebotes. pelotas. ¿Entiende cuánta confianza ha ganado con su fuerza laboral negra cuando es blanco, y sus empleados enojados creen que tiene sus principios en mente incluso cuando su agenda, su negocio, sus jefes y todo su dinero parecen estar en conflicto? con golpear? Es muy fácil tener una buena relación cuando los intereses están alineados; la verdadera prueba de las asociaciones surge cuando no lo son. Habiendo domesticado un virus que había envenenado a Estados Unidos durante meses, Silver ahora se enfrentaba al que ha envenenado a Estados Unidos durante siglos.

En la brecha intervino, de todas las personas, el famoso apolítico Michael Jordan, diciendo que hablaba primero como un hombre negro, no como un ex jugador o propietario actual, y que estaba orgulloso de los jugadores por sus convicciones y presionando a los dueños de la NBA para cambio sistémico sustantivo. ¿Sabes por qué ese documental de ESPN de 10 partes / comercial de Nike obtuvo calificaciones récord dos décadas después del último juego de Jordan? Porque nunca hizo que los fanáticos se sintieran incómodos lejos de los deportes, nunca los hizo elegir bandos más allá del marcador. Como le recordará Jim Brown, Muhammad Ali no pasó de ser el atleta más odiado de Estados Unidos a ser el más querido … hasta que perdió la capacidad de hablar. Jordan heredó la liga de Stern de Magic y Bird, se la quitó por la fuerza, en realidad, pero no usó nada de ese poder o plataforma para defender o instigar un cambio en la forma en que se ve hoy en la NBA. Empaquetó la liga con una apariencia Nike fresca y segura, alejándola del «demasiado negro» de 1980, incluso mientras jugaba sus juegos en el corazón de un Chicago desgarrado racialmente.

Jordan, cabe señalar, es de Wilmington, Carolina del Norte, donde en 1898 un periódico negro fue quemado hasta los cimientos, 60 personas fueron asesinadas y el gobierno local elegido días antes fue derrocado y reemplazado por supremacistas blancos. Sigue siendo el único golpe de estado en suelo estadounidense. Durante décadas, los libros de texto de historia estadounidense blanqueados retrataron incorrectamente a las víctimas negras como instigadores y a los asesinos como héroes. A veces tienes que elegir un bando. Jordan tiene 57 años ahora, y es mucho más fácil hoy, pero es bueno verlo finalmente entrar en este juego.

Nuestro país está tan dividido que no puede ponerse de acuerdo sobre máscaras o ciencia o incluso lo que solía ser conocido como hechos, por lo que, por supuesto, los jugadores frustrados de la NBA se sentirían como juglares millonarios si continuaran jugando ininterrumpidamente mientras el discurso deshumanizador sobre la brutalidad policial con demasiada frecuencia. se siente como una versión de esto:

¿Podemos tener igualdad?

No.

¿Pueden importar las vidas negras?

No.

¿Puedes dejar de dispararnos?

No.

Debe sentirse inusualmente impotente para los poderosos – tontos y sin sentido, incluso – llevar las palabras «¿Cuántos más?» O «Escúchanos» en la parte de atrás de tu camiseta mientras otro hombre negro recibe siete balas en su propia espalda. La brutalidad policial no es peor de lo que ha sido; simplemente se televisa con más frecuencia. El sistema no está realmente roto; funciona según lo previsto y demasiado bien (las fuerzas policiales ni siquiera existían en el sur hasta que se crearon para evitar la revuelta de esclavos y perseguir a los fugitivos). Los hombres negros son asesinados y encarcelados a un ritmo desproporcionado en Estados Unidos, razón por la cual el entrenador de los Clippers, Doc Rivers, da voz a la angustia cuando se pregunta por qué el país que los negros aman no puede simplemente amarlos a ellos. ¿Qué diablos es controvertido sobre pedir igualdad?

Pero cuando vienes de los privilegios, el grito de igualdad de otro hombre puede parecer una opresión … o una amenaza. Así que incluso el lenguaje más benigno se ha convertido en un arma en los últimos años. «Despertar» solía significar simplemente salir del sueño. Los «copos de nieve» solían ser una delicia. «Guerrero de la justicia social» podría haber sonado como un cumplido antes de que las redes sociales se convirtieran en un pozo envenenado. Todo es código y camuflaje, una manta de seguridad para proteger al poder blanco contra la amenaza de invadir la igualdad. Y desde dentro ese burbuja, a los atletas con voces y opiniones fuertes se les dice que simplemente se callen y regateen. Algunos fanáticos no quieren que su patio de recreo de escape esté pintado por el mundo real.

No ayuda que Donald Trump se postuló en una plataforma para construir un muro literal entre nosotros y los peligrosos ellos, y ahora está tratando de ser reelegido con un miedo más divisivo, diciéndole a los suburbios de ama de casa blanca que lo mantendrá a salvo de los centros urbanos. de donde surgieron muchos de estos jugadores de la NBA. Muros, división, miedo, represión de votantes, encarcelamiento masivo, discriminación en la vivienda, brutalidad policial, todos obstáculos para la igualdad, todos con la intención de mantener el poder exactamente donde y como siempre ha estado.

La gente quiere un cambio más inmediato en la reforma sistémica que tomará décadas, por lo que ha habido muchos golpes corporativos recientemente, ninguno más vergonzoso que el de la cambiante NFL. Sacan a la tía Jemima de su mesa de desayuno, el equipo de la NFL de Washington cambia su nombre y la mantequilla Land O ‘Lakes cambia su empaque haciendo las cosas más estadounidenses: eliminar al nativo americano pero conservar la tierra. No es mucho en términos de arreglos del sistema e inflama a aquellos que se quejan de cancelar la cultura y la corrección política. Pero si estás cansado de escuchar sobre racismo, imagina lo cansados ​​que están los negros de experimentarlo.

Escuche: Dan Le Batard, Stugotz y compañía comparten sus perspectivas únicas sobre todo lo relacionado con los deportes, la cultura pop y más.


El cambio real ocurre mucho más lento y requiere la transferencia de poder, así que rastreemos nuevamente la historia de esta liga durante los últimos 40 años a medida que ha crecido en estatura y fuerza, desde el retraso de la cinta hasta el horario de máxima audiencia, de Stern a Silver, de Magic. y Bird a Michael y ahora LeBron James. Has visto lo que está haciendo el heredero del trono de Jordan fuera de la cancha, ¿verdad? Crea una empresa de medios para empoderar a los negros. Construye una escuela para conseguir becas universitarias y apoyo emocional para niños en situación de riesgo. Construye una comunidad de viviendas de transición sin alquiler para familias en Akron que sufren de indigencia, abuso doméstico y otros obstáculos. Vierta millones en la exhibición de Ali en un museo del patrimonio africano. Lidera y financia un movimiento de votación con el Fondo de Defensa Legal de la NAACP para ayudar a los votantes negros. Ayuda a convertir el Dodger Stadium en un lugar de votación. Refuta cada ataque de Trump y convoca a Barack Obama en busca de orientación cuando su deporte está bajo presión.

Trump quiso desestimar y menospreciar a la NBA cuando dijo que era «como una organización política». Pero lo es, ahora más que nunca, en mensajes que se extienden desde la cancha hasta las camisetas y las conferencias de prensa. Es una organización política que aboga por los derechos de los negros, un símbolo de la fuerza de los negros, lo suficientemente poderosa como para dar la bienvenida incluso a una pelea injusta, sin inmutarse a pesar de que los negros han estado perdiendo esta pelea desde que nacieron ellos y este país.

¿Demasiado negro?

Lo que una vez fue un problema para la NBA es ahora una fuente de su fuerza.

El cambio no se vuelve mucho más obvio que eso.

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