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Desglose de la agencia libre de Brad Hand

Había algunas cejas levantadas alrededor Brad Hand el mes pasado, primero cuando los Indios lo colocaron en exenciones absolutas y luego cuando los otros 29 equipos de la MLB lo rechazaron a él y su opción de $ 10 millones (Cleveland finalmente pagó una compra de $ 1 millón). Este fue un relevista tres veces All-Star y un cerrador probado que acababa de liderar las Grandes Ligas con 16 salvamentos (sin desperdiciar una sola oportunidad), y aún así Hand ingresó al mercado de la agencia libre sin reclamar.

La mano podría ser el primer dominó en lo que podría ser una temporada conservadora de estufas calientes; Los equipos se están recuperando de las pérdidas inducidas por la pandemia en 2020 y están tratando de proyectar un ’21 totalmente incierto. Aún así, muy pocos relevistas tienen un mejor historial que Hand durante la última media década, y aunque la campaña ’20 fue abreviada, representó una de las mejores de Hand según un puñado de estadísticas importantes.

Un contrato de un año y $ 10 millones para un relevista como Hand fácilmente habría representado una ganga en años anteriores. Entonces, ¿por qué nadie se arriesgó? ¿Es realmente solo la incertidumbre económica, o hay otras señales de advertencia que los equipos ven con el venerable zurdo?

Intentemos pensar junto con los clubes mientras evalúan la agencia libre de Hand en las próximas semanas.

Hand siguió siendo élite en 2020

Hay una razón por la que Hand fue finalista del premio al relevista del año de la Liga Americana. Aparte de las salvadas, Hand’s 2.05 ERA, 0.77 WHIP, 1.37 FIP y 7.25 ponches por base por bolas fueron las mejores marcas de su carrera (y sí, mencionaremos la advertencia inherente de muestra pequeña de 2020 una vez más). Los oponentes batearon solo .169 contra él, y la desventaja del pelotón apenas existía: 77 de los 86 bateadores que Hand enfrentó eran diestros y, sin embargo, cortaron solo .174 / .227 / .275. El único relevista de tiempo completo que lanzó más entradas este año sin permitir un solo jonrón fue su compañero agente libre Alex Colomé (por un sencillo).

Hand hizo todo lo que los Indios podrían haberle pedido en 2020, y durante mucho tiempo ha sido uno de los relevistas más confiables. Él y Colomé son, de hecho, los únicos relevistas en el béisbol con al menos 20 entradas y una efectividad ajustada a la liga + de 125 o mejor (25% mejor que el promedio de la liga) en cada una de las últimas cinco temporadas. Aquí es donde Hand se ubica en varias estadísticas en ese lapso.

Ranking de RP de Hand, desde 2016

Entradas lanzadas: Cuarto (320.0)
Ahorra: Noveno (104)
ERA + *: 11 ° (157)
FIP *: 12 ° (2,92)
LÁTIGO*: 13. ° (1.07)
Tasa de tachado *: 12 ° (33,3%)
K% -BB% *: Décimo (25,2%)
* Min. 150 IP, al menos el 90% de los juegos en relieve

Hand fue notablemente resistente y se colocó entre los 10-15 mejores relevistas del juego durante media década, a menudo haciéndolo mientras lanzaba con contratos de valor por debajo del mercado. Desafortunadamente, justo cuando Hand finalmente llega a la agencia libre, hay algunas señales de alerta potenciales que los equipos seguramente están examinando bajo el microscopio.

Menos calor, menos aterrizajes

Los ponches son esenciales en el mundo de los relevistas de marquesina, y Hand aún ponchó al 33.7% de sus oponentes en 2020, lo suficientemente élite como para ubicarlo en el percentil 92 entre los relevistas calificados. Varias de sus métricas avanzadas, de hecho, parecían más que saludables en la temporada corta.

El problema es que las oficinas centrales de los equipos se centran mucho más en el futuro que en el presente o el pasado cuando se toman decisiones sobre contratos de agentes libres. Hand solo tendrá 31 años cuando comience la temporada 2021, por lo que su edad no es exactamente un factor decisivo en términos de obtener un contrato de varios años. Pero los clubes podrían asustarse con algunas de las métricas que se ven allí en azul.

La bola rápida de Hand solía sentarse cómodamente en el rango de 93-94 mph, pero esa velocidad bajó a 91.4 mph en 2020. El deslizador, su lanzamiento característico, también llegó más lento a un promedio de 79.6 mph después de sentarse rutinariamente alrededor de 82 mph. Entonces, si bien la tasa general de ponches de Hand se mantuvo más o menos igual este año, es más difícil proyectar eso en el futuro cuando su tasa de olor por swing cayó casi seis puntos a 24.8%, su tasa más baja desde que se convirtió al bullpen a tiempo completo.

La vida como relevista se vuelve más difícil cuando dejas de fallar tantos bates, y el otro factor preocupante es que ya no está recibiendo rodados que podrían compensar ese aumento de bolas en juego. Después de promediar una saludable tasa de rodados del 46,6% entre 2016 y 2018, Hand consiguió quemar gusanos en solo el 27,6% de las bolas en juego en 2019-20.

Hand se ayudó a sí mismo haciendo que los oponentes se balancearan debajo de la pelota y la levantaran demasiado alto para lo que Statcast clasifica como contacto «pobre / bajo» aproximadamente el 43% del tiempo, una tasa de los 10 mejores en MLB. Pero hay una delgada línea que hay que sortear entre inducir un contacto aéreo inofensivo o desastroso, y sería una habilidad difícil para los equipos tener confianza para seguir adelante. La temporada 2020, por corta que haya sido, también marcó la primera vez que Hand fue un lanzador por debajo del promedio en barriles limitadores (el mejor contacto para los bateadores), una métrica con la que los equipos ya están familiarizados.

Si bien aprecia la durabilidad de Hand en los últimos cinco años, es difícil no preocuparse por sus paralelismos con otro ex relevista de los Indios. Bryan Shaw promedió 76 juegos por temporada para Cleveland desde 2013-17 y fue uno de los mejores relevistas en masa del deporte en ese lapso (3.11 de efectividad) antes de firmar con los Rockies en la agencia libre. Coors Field probablemente fue responsable de algunas de sus luchas desde entonces (efectividad de 6.17), pero su increíble carga de trabajo con la Tribu también podría haber pasado factura.

Bueno, Hand estaba en camino de lanzar tantas entradas como lo hizo Shaw durante su pico en Cleveland antes de que se cortara 2020, y ahora ingresó al mercado de agentes libres casi un año mayor que Shaw cuando firmó con Colorado. De hecho, Hand ha lanzado más entradas desde el ’16 que cualquier otro cerrador.

Más entradas lanzadas desde 2016
Min. 90% de los juegos lanzados en relevo, más de 25 salvamentos
1) Mano de Brad (FA): 320.0
2) Raisel Iglesias (CIN): 316,1
3) Trenes Blake (FA): 307,1
4) Kenley Jansen (LAD): 296.0
5) Héctor Neris (PHI): 292.0

La mano aún podría ser una gran adición

No es difícil seguir el hilo de pensamiento de un equipo, sumando el conteo de entradas altísimas de Hand, la velocidad disminuida y la tasa de olor decreciente y deduciendo que, por muy bueno que haya sido en los últimos años, puede ser una adición arriesgada en el futuro. Pero también parece que Hand presenta una oportunidad para algún club agresivo, particularmente en un mercado saturado que podría recompensar a los equipos que pueden salir y gastar. Hand todavía manejó muy bien algunas de las competencias centrales de los relevistas en 2020: ponchó a un tercio de los bateadores que enfrentó, caminó a muy pocos y, a pesar del aumento en el contacto aéreo, se ubicó entre el 5% superior de los lanzadores calificados en el esperado Statcast Métrica ERA (que incorpora tanto la calidad como la cantidad de contacto permitida).

Es posible que Hand no recupere esos $ 10 millones el próximo año, pero ¿podría acercarse a eso? Incluso si no se mantiene como cerrador de tiempo completo, es fácil ver a Hand desempeñando un papel similar al que Blake Treinen sirvió para los Dodgers como un preparador más que calificado y de alto apalancamiento. Fuera de Liam Hendriks, Hand puede ser el mejor relevista que el dinero puede comprar este invierno.

Matt Kelly es un reportero de MLB.com con sede en Nueva York. Síguelo en Twitter en @mattkellyMLB.

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