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Después de 4 años, ¿se está cerrando la ventana a las esperanzas de campeonato de los Yankees? | Klapisch

No fue hace tanto tiempo que los Yankees eran jóvenes, frescos y estaban listos para ser dueños del mundo, o al menos de la Liga Americana. El verano de 2017 fue un buen momento para ser poseedor de boletos en el Bronx. Un recién llegado llamado Aaron Judge estaba conectando jonrones más allá del Grand Concourse, en camino de ganar el premio al Novato del Año y convertirse instantáneamente en el rostro de la franquicia.

Cuidado con los Yankees, es lo que decían los gerentes generales rivales. Una bomba de tiempo es lo que la industria llamó Baby Bombers. Un año después, con Giancarlo Stanton a bordo, pasaron a ser estrellas de rock en toda regla. Chasquido. Como Thanos, los Yankees eran inevitables.

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Pero aquí están, cuatro años después, sin haber ganado nada. El inteligente Aaron Boone reemplazó a Joe Girardi de la vieja escuela. Gerrit Cole firmó un contrato de un billón de dólares (un tramo, pero el punto se mantiene). Se invirtieron millones en análisis y desarrollo de jugadores. No se ha reparado en gastos.

Y aún continúa la sequía del campeonato. Esta es la realidad a la que se enfrenta Hal Steinbrenner durante las reuniones organizativas en curso, ya sea para ir a lo grande en la nómina de 2021 o deslizarse por debajo del umbral del impuesto de lujo de 210 millones de dólares.

Aquí está la pregunta más preocupante: ¿Se está cerrando la ventana de los Yankees?

Por poco probable que haya sonado en 2017, los Bombers se han estancado sin nada que mostrar. Judge será agente libre en dos años. El contrato de siete años de Masahiro Tanaka ha expirado. Gary Sánchez ha retrocedido. También Aaron Hicks. La franquicia está estancada, al igual que los Cubs.

En lugar de avanzar hacia el primer desfile de la Serie Mundial desde 2009, los Yankees han bajado un rango, desde favoritos hasta contendientes anuales.

Mira, no es del todo el apocalipsis, al menos fuera de Nueva York. Un ejecutivo con el que hablé esta semana dijo que los fanáticos deberían dejar de entrar en pánico. «Si me estás diciendo que los Yankees se han vuelto obsoletos, apúntame para eso», dijo. “Ganan todos los años. Me lo llevo.»

Pero esa lógica no protegerá a Boone para siempre. Aunque Steinbrenner todavía respalda al gerente, y sí, Cashman también está a salvo, hay una creciente frustración a nivel de propiedad. Habiendo sido atrapado y superado por los Rays este año, y ahora viéndolos jugar mano a mano con los Dodgers en la Serie Mundial, una impaciencia inconfundible ahora tiene voz. Suena así:

Por qué no nosotros ¿allí?

No es que los Yankees no vieran venir a los Rays. Ya en 2018, cuando Tampa Bay adquirió a Tyler Glasnow y Austin Meadows de los Piratas, los cazatalentos dieron la alarma. Los Yankees creyeron entonces que los Rays, que estaban haciendo un draft alto y haciendo una serie de intercambios igualmente inteligentes, tenían el potencial de ganar el banderín. Pero los Yankees aún creían que el tiempo estaba de su lado. Lo que los detuvo fueron los escándalos de trampa de los Red Sox y los Astros en 2018 y ’19.

Eso es lo que está pasando hoy en Steinbrenner: la idea de que, incluso si no fue su culpa, los Bombers no lograron capitalizar. Y es por eso que todos los ojos están puestos en el propietario mientras traza el rumbo futuro del equipo.

¿Hal lleva la nómina por debajo del umbral de 210 millones de dólares? En cierto sentido tiene que hacerlo. Las pérdidas de los Yankees este verano totalizaron entre $ 150 millones y $ 200 millones, sin ninguna garantía de que los fanáticos regresarán en 2021. Ni siquiera la familia Steinbrenner puede permitirse contratiempos consecutivos como ese. Steinbrenner dijo que está cansado de financiar las nóminas de los equipos de mercados pequeños con participación en los ingresos. Eso es un silbato de perro para recortes.

Eso afectará la renovación de DJ LeMahieu y la búsqueda de agentes libres como Trevor Bauer y JT Realmuto. Mi corazonada es que LeMahieu volverá, sin importar el costo. Steinbrenner comprende lo devastador que sería dejar que el bateador más talentoso de la alineación se fuera.

¿Pero Bauer? Realmuto? Aquí es donde se pone interesante. El mercado estará magro, si no muerto, a raíz del verano de COVID-19. La industria está sufriendo, con equipos que planean no licitar jugadores fronterizos solo para evitar el costo del arbitraje.

Aquí es donde se vuelve aún más complicado. Los ejecutivos de ambas ligas están convencidos de que se avecina una huelga después de la temporada 2021. Uno de ellos me dijo, “(el agente Scott) Boras y (el jefe del sindicato) Tony Clark piensan que todo volverá a la normalidad” ahora que la temporada actual está llegando a su fin.

La pelea que se avecina se centrará en el daño a largo plazo a la economía del béisbol y la posibilidad de que el mercado tarde dos o tres años en volverse fértil nuevamente. Con una guerra en el horizonte, no es imposible que algunos agentes libres opten por contratos de un año. Si ese es el caso, los Yankees estarían all-in con, digamos, Bauer.

Probablemente sea demasiado bueno para ser verdad. Pero Steinbrenner ha dejado caer suficientes indicios sobre su decepción con la situación habitual. Los fanáticos nostálgicos de los Yankees, los que recuerdan el gasto impulsivo de The Boss, están esperando que ese mismo gen se active con su hijo. Pero es una época diferente en el béisbol. El dinero dejó de garantizar campeonatos hace mucho tiempo.

Y además, Hal ya vació el cajero automático para Cole. Creía que los Yankees seguirían subiendo en 2020, hasta el enfrentamiento de la Serie Mundial con los Dodgers con el que FOX había estado soñando.

En cambio, los Yankees estallaron en la Serie Divisional, un desastre. Todos se subieron a Zoom y prometieron volver más fuertes en 2021. Solo que suena menos convincente cada año. Con la ventana cerrándose, ¿Steinbrenner siquiera lo cree?

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Bob Klapisch es un columnista independiente que cubre a los Yankees y las Grandes Ligas para NJ Advance Media.

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