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Director ejecutivo Michael Pack Poner en peligro a los periodistas: NPR

Periodistas veteranos de Voice of America dicen que el director de su agencia matriz está poniendo en peligro su seguridad y la seguridad nacional.

Andrew Harnik / AP


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Periodistas veteranos de Voice of America dicen que el director de su agencia matriz está poniendo en peligro su seguridad y la seguridad nacional.

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Un grupo de periodistas veteranos de Voice of America entregó una carta de protesta el lunes denunciando al nuevo CEO de su agencia matriz, Michael Pack, y alegando que los comentarios de Pack en una entrevista reciente demuestran que tiene una agenda dañina para las emisoras internacionales que supervisa.

Los comentarios y decisiones de Pack «ponen en peligro la seguridad personal de los periodistas de la VOA en el país y en el extranjero, además de amenazar con dañar los objetivos de seguridad nacional de Estados Unidos», decía la carta al director interino de la VOA, Elez Biberaj.

La protesta fue provocada por la entrevista de Pack con el sitio web conservador y pro-Trump The Federalist, pero se produjo después de una larga lista de cambios radicales y purgas en las redes financiadas con fondos federales supervisadas por Pack, designado por el presidente Trump.

Durante la conversación de media hora, Pack bromeó con el presentador de The Federalist, el editor senior Chris Bedford, sobre deportar a sus propios empleados y obligarlos a adoptar prácticas laborales inseguras que podrían exponerlos al COVID-19. Pack dijo que la agencia estaba lista para el espionaje y posiblemente plagada de espías.

«Es un gran lugar para poner un espía extranjero», dijo Pack, citando lo que, según él, fueron graves fallas de seguridad por parte de los líderes anteriores.

Grant Turner, ex director financiero y director ejecutivo interino de la agencia, fue uno de los que Pack dejó de lado. Si bien dice que los ejecutivos en ocasiones tenían que tener autorización de seguridad para asistir a ciertas reuniones con funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU., Turner dice que las preocupaciones de Pack están infladas.

«Todo lo que hacemos esencialmente se publica para que el público lo mire», dice Turner a NPR. «No somos analistas de inteligencia. Es una organización llena de periodistas que andan contando historias como cualquier otra persona».

Dice que ha tenido una autorización de seguridad desde que ingresó al servicio federal en la Oficina de Responsabilidad del Gobierno bajo la presidencia de George W. Bush. Varios ex ejecutivos le dicen a NPR que consideran que las preocupaciones expresadas por Pack no tienen fundamento y que USAGM tiene estándares de seguridad más estrictos que los exigidos por las regulaciones federales.

«La insistencia de Pack en que hubo problemas relacionados con la seguridad en la contratación en VOA es simplemente una cortina de humo para desviar la atención de su flagrante intento de interferir con la independencia ordenada legislativamente, o ‘cortafuegos’, protegiendo a los periodistas de VOA de la interferencia del gobierno», expresó el ex USAGM El CEO John Lansing dijo en un texto para este artículo. Lansing es ahora el director ejecutivo de NPR.

En el podcast, Pack también cuestionó la adhesión de las emisoras de la agencia al periodismo imparcial.

«Lo que sea que haga la CNN o cualquier otra red es una cosa», dijo Pack a Bedford. «He encontrado ejemplos atroces de incumplimiento de esos estándares. Y mi trabajo realmente es drenar el pantano, erradicar la corrupción y lidiar con estos problemas de parcialidad, no decirles a los periodistas qué reportar». Expulsó a varios contratistas y editores después de decir que un artículo del servicio de idioma urdu promovía de manera poco ética el esfuerzo electoral del exvicepresidente Biden.

La carta de los periodistas se compartió con NPR cuando fue enviada a la oficina de Pack el lunes por la mañana temprano. Los signatarios incluyen a dos corresponsales de la Casa Blanca, corresponsales extranjeros con base en el sur de África e Islamabad, sus corresponsales de seguridad nacional y asuntos nacionales, y varios editores, entre otros.

Pack fue nominado por Trump en 2018 para dirigir la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Globales, pero su nominación languideció. Trump lo volvió a nombrar a principios de este año, cuando el presidente y la Casa Blanca atacaron al servicio de noticias por adoptar lo que se percibía como una línea insuficientemente dura contra China por el virus COVID-19.

Pack fue confirmado por el Senado de Estados Unidos a principios de junio después de un proceso contencioso. Su agencia también supervisa Radio Free Asia, Radio Free Europe / Radio Liberty, la Oficina de Radiodifusión de Cuba y las Redes de Radiodifusión de Oriente Medio. Tienen la intención de ofrecer diplomacia de «poder blando» demostrando los valores estadounidenses informando sobre los eventos estadounidenses en toda su complejidad, reemplazando los informes independientes ausentes en tierras extranjeras y proyectando la política estadounidense en el exterior en editoriales claramente marcadas.

Poco después de llegar, Pack expulsó a los jefes de transmisión; retuvo las aprobaciones de visa para ciudadanos extranjeros que trabajaban para sus redes a menudo con algún riesgo personal; acusó a sus periodistas de inclinaciones pro-demócratas poco profesionales; publicó un informe interno del gobierno para alegar graves fallas de seguridad; y luego expulsó a la mayoría de los altos ejecutivos restantes de la agencia.

«Hemos visto con consternación cómo los ejecutivos de USAGM han sido despedidos por, en sus palabras, intentar educar al nuevo CEO sobre cómo evitar violaciones legales, así como guiarlo en el firewall que protege la independencia editorial legalmente ordenada de VOA», dice la carta.

Entre los firmantes se encuentra Steve Herman, un corresponsal de la Casa Blanca que fue amenazado con represalias por la oficina del vicepresidente Pence después de que informó que el vicepresidente no usó una máscara durante una visita a pacientes en la Clínica Mayo, a pesar de que se advirtió a la prensa que lo acompañaba. tendría que.

Divulgar: Esta historia fue reportada por el corresponsal de medios de NPR David Folkenflik y editada por la editora de medios y tecnología de NPR, Emily Kopp. Debido al rol anterior del CEO de NPR, John Lansing, como CEO de la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Globales, ningún ejecutivo senior de noticias o ejecutivo corporativo de NPR revisó esta historia antes de su publicación.

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