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Djokovic lucha por la final, el líder reacio Osaka también llega a la lucha por el título

El número uno del mundo, Novak Djokovic, se enfrentó a la final de la ATP y WTA Western & Southern Open el viernes a pesar de un problema en el cuello, mientras que la japonesa Naomi Osaka se libró del estrés para avanzar también.

Djokovic fue tratado dos veces por un entrenador por problemas de cuello, pero se recuperó para derrotar al octavo sembrado español Roberto Bautista Agut 4-6, 6-4, 7-6 (7/0) en la burbuja de cuarentena COVID-19 de Nueva York donde comienza el US Open. Lunes.

El serbio de 33 años mejoró a 22-0 este año a pesar de permitir tres descansos en el tercer set del maratón de tres horas.

Se enfrentará a Milos Raonic en la final del sábado después de que el canadiense, 0-10 de todos los tiempos ante Djokovic, eliminara al cuarto sembrado griego Stefanos Tsitsipas 7-6 (7/5), 6-3.

Osaka, cuarta cabeza de serie, ganó un partido de semifinales que una vez prometió no jugar, salvando 18 de 21 puntos de quiebre para vencer a la belga Elise Mertens 6-2, 7-6 (7/5) y llegar a la final del sábado.

Allí jugará contra la dos veces ganadora del Abierto de Australia Victoria Azarenka, quien venció a la octava cabeza de serie británica Johanna Konta 4-6, 6-4, 6-1.

Osaka, dos veces campeona de Grand Slam, se retiró inicialmente de su semifinal como protesta por el tiroteo policial de Jacob Blake en Kenosha, Wisconsin.

Pero cuando la ATP y la WTA siguieron su ejemplo y pospusieron todas las semifinales al viernes, cambió de opinión y jugó.

«Solo quería crear conciencia en la burbuja del tenis», dijo. «Creo que hice mi trabajo».

La puesta a punto del US Open generalmente se juega en Cincinnati, pero se movió a raíz del brote de virus mortal.

Djokovic, ganador de cinco de los últimos siete eventos de Grand Slam, incluido el Abierto de Australia, hizo que el entrenador trabajara en su cuello con 2-1 arriba en el segundo set, luego rompió y mantuvo una ventaja de 4-2.

Bautista Agut conectó un tiro ganador de volea de derecha con un drop shot de Djokovic para romper en el séptimo juego.

Djokovic recibió más tratamiento, descansó mientras se cerraba el techo para evitar la lluvia en el estadio Louis Armstrong, luego rompió a Bautista Agut para forzar un tercer set cuando el español envió un revés largo.

Djokovic envió un golpe de derecha largo para quedarse atrás 2-1, pero se rompió en el cuarto y nuevamente en el sexto con un brillante revés ganador en el camino hacia una ventaja de 5-2.

Sirviendo para el partido en el noveno juego, Djokovic se rompió en el amor cuando Bautista Agut se defendió. El español rompió de nuevo en el undécimo juego cuando Djokovic anotó un golpe de derecha, pero devolvió el break en el duodécimo juego con un largo de derecha para forzar un desempate que Djokovic barrió, ayudado por sus 13 y 14 ases del partido.

«Fue un partido extraño. No sé cómo gané. Él era el mejor jugador», dijo el número uno del mundo.

Osaka, de ascendencia haitiana y japonesa, dijo que estaba «enferma del estómago» y «agotada» por la repetida violencia contra los negros por parte de la policía estadounidense, haciéndose eco de una medida de los Milwaukee Bucks de la NBA de boicotear un partido de playoffs por la misma razón.

«Honestamente, ni siquiera pensé que sería un gran problema», dijo Osaka el viernes.

«Siempre pensé que sería bueno que alguien comenzara en el tenis. Soy más un seguidor. Estaba esperando y esperando y luego me di cuenta de que era yo quien iba a tener que dar el primer paso».

Osaka, de 22 años, dijo que sus grandes ganancias personales con la mudanza fueron «la confianza y realmente ser más consciente del impacto que podría tener mi voz».

Pero le preocupaba cómo reaccionarían otros jugadores.

«No quiero que me culpen por el descanso de un día porque su horario se estropeó», dijo.

«Tenía miedo, pero fueron muy amables».

Mertens apoyó a Osaka y no se inmutó por el estado intermitente del partido.

«Entiendo totalmente su razón al 100%, así que también la apoyo totalmente», dijo Mertens.

Osaka, campeón del Abierto de Estados Unidos 2018 y del Abierto de Australia 2019, rompió con una ventaja de 2-0 y nuevamente en el octavo juego para llevarse el primer set en 38 minutos.

Se rompió para una ventaja de 2-0 en el segundo set antes de que Mertens avanzara en los siguientes cuatro juegos. Osaka se recuperó en el séptimo juego y, después de luchar en el desempate, ganó cuando Mertens conectó un revés abierto.

Raonic elogió el movimiento de Osaka y dijo: «Es un derecho humano no tener ese miedo. Espero que haya un cambio en el futuro y que nosotros, como atletas, podamos ser una pequeña parte de eso».

js / dj

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