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El control natural de plagas ahorra miles de millones – UQ News

El control biológico de las plagas de insectos, donde los ‘enemigos naturales’ mantienen a raya a las plagas, está ahorrando a los agricultores en Asia y el Pacífico miles de millones de dólares, según una investigación dirigida por la Universidad de Queensland.

El Dr. Kris Wyckhuys de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UQ dijo que el control biológico implicaba la liberación cuidadosa de un enemigo natural exótico del hábitat nativo de una plaga.

“Los científicos eligen meticulosamente los insectos beneficiosos co-evolucionados que son los más efectivos y menos propensos a presentar trastornos ecológicos”, dijo el Dr. Wyckhuys.

«Hemos revisado cómo las introducciones de control biológico han manejado de manera efectiva 43 plagas de insectos en cultivos de alimentos, piensos y fibras en la región de Asia y el Pacífico durante un siglo».

El equipo descubrió que el control biológico ha ayudado a regular las amenazas de plagas invasoras en múltiples cultivos alimentarios clave, como el banano, el fruto del pan y el coco.

“Nuestro trabajo muestra que estas técnicas están ahorrando a los agricultores en Asia alrededor de $ 20.1 mil millones a $ 26.8 mil millones ($ 14.6-19.5 mil millones) por año”, dijo el Dr. Wyckhuys.

“Esa es una cantidad fenomenal de dinero y beneficio, particularmente cuando se compara con otras innovaciones en el sector agrícola.

“Un buen punto de comparación es la Revolución Verde en Asia a fines de la década de 1960, que triplicó la producción de arroz local pero también vio un aumento de fertilizantes químicos, agroquímicos y métodos de cultivo más nuevos.

«Una gran parte de los impactos de la Revolución Verde se puede atribuir a las variedades de arroz de doble rendimiento, que generaron 4.800 millones de dólares (4.300 millones de dólares) por año en Asia».

El profesor asociado de la UQ, Michael Furlong, dijo que el reconocimiento del éxito del control biológico podría conducir a una mayor aceptación y una agricultura más resiliente y próspera a nivel mundial.

«El control biológico ofrece grandes oportunidades para algunos de los agricultores más pobres del mundo», dijo el Dr. Furlong.

“Ha promovido el crecimiento y la prosperidad rurales incluso en entornos marginales, pobremente dotados y sin arroz.

«Un gran ejemplo es la escala de coco (Aspidiotus destructor), que puso en peligro la prosperidad económica y la seguridad alimentaria de naciones enteras.

“Esta escala de coco supuso un grave problema para las industrias del coco, el banano y la copra en Fiji a principios del siglo XX.

“En 1928 se introdujeron mariquitas de Trinidad y avispas parásitas de un milímetro de largo, y los resultados fueron casi inmediatos.

“La escala de coco dejó de ser un problema económico en todas las islas principales de Fiji en nueve meses, y después de 18 meses, la escala era tan rara que era difícil de encontrar.

“Estos enfoques innovadores, con ciencia cada vez mejor, están ayudando a alimentar al mundo, salvaguardar la biodiversidad en las granjas y aumentar la calidad de vida de los agricultores.

«Esperamos que esta investigación brinde lecciones para los esfuerzos futuros para mitigar las especies invasoras, restaurar la resiliencia ecológica y aumentar de manera sostenible la producción de nuestro sistema alimentario global».

La investigación ha sido publicada en Ecología y evolución de la naturaleza (DOI: 10.1038/s41559-020-01294-y).

Medios de comunicación: Profesor asociado Michael Furlong, m.furlong@uq.edu.au, +61418 159 762; Dr. Kris Wyckhuys, k.wyckhuys@uq.edu.au, +84 842 597 495; Dominic Jarvis, Dominic.jarvis@uq.edu.au, +61413 334 924.

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