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El ex presidente de la India, Pranab Mukherjee, muere a los 84 años

Pranab Mukherjee, un político indio que ascendió a un alto cargo junto con una de las primeras ministras con más años de servicio en India, Indira Gandhi, murió el lunes en un hospital de Nueva Delhi. Tenía 84 años.

Su muerte fue anunciada en Twitter por su hijo. Abhijit Mukherjee.

Antes de someterse a una cirugía cerebral en las últimas semanas, Mukherjee anunció el Gorjeo que también había dado positivo por el coronavirus. Más tarde lo pusieron en un ventilador y entró en coma, según los médicos que lo estaban tratando en un hospital militar.

Aunque Mukherjee nunca se convirtió en primer ministro, el cargo más alto en el gobierno de la India, su capacidad para generar consenso sobre temas polémicos le valió el título de hombre indispensable de la política de la era de la coalición de la India. Desempeñó un papel importante en el gobierno de la Sra. Gandhi y en la carrera política de su nuera, Sonia Gandhi.

En 2012, Sonia Gandhi, jefa del partido del Congreso Nacional de la India, abrió el camino para que Mukherjee se convirtiera en presidente, un trabajo en gran parte ceremonial, mientras lo dejaba pasar por la oportunidad de ser primer ministro.

Muchos indios ven al partido del Congreso como un protector de los valores seculares fundadores de la nación, un sentimiento que se ha vuelto más prominente desde el ascenso del primer ministro Narendra Modi y su partido nacionalista hindú Bharatiya Janata. Pero el partido sigue ligado a los Gandhis, que a menudo son percibidos como un símbolo de la clase alta anglicanizada de la India.

Mukherjee encajaba perfectamente. Nacido el 11 de diciembre de 1935 en la pequeña aldea de Mirati en el estado de Bengala Occidental de la India, era profesor universitario y periodista, y su padre, Kamada Kinkar Mukherjee, era él mismo líder del Congreso. Su madre, que se hacía llamar Rajlakshmi, también estaba involucrada en política.

Mukherjee rápidamente ascendió de rango para convertirse en uno de los lugartenientes más cercanos de Indira Gandhi. Fue criticado por ser un partidario leal de la Sra. Gandhi y por jugar su pequeño papel en la decisión de su gobierno de enviar a la cárcel a decenas de disidentes políticos.

Décadas más tarde, Mukherjee escribió en sus memorias sobre esos años tumultuosos, reconociendo que como ministro junior no había entendido “su impacto profundo y de gran alcance” y que el partido finalmente pagó un alto precio por ello.

En 1980, la Sra. Gandhi eligió al Sr. Mukherjee como su ministro de finanzas. Eso definiría su larga carrera política, consolidando su posición como un líder importante del partido en las próximas décadas.

Después de que la Sra. Gandhi fuera asesinada en 1984, se vio a sí mismo como su legítimo sucesor. La Sra. Gandhi, sin embargo, había elegido a su hijo Rajiv Gandhi para convertirse en el próximo primer ministro.

Marginado por Rajiv Gandhi, Mukherjee se fue para formar su propio partido, el Congreso Rashtriya Samajwadi. Pero en 1989 lo incorporó al Partido del Congreso después de que no lograra obtener mucho apoyo en Bengala Occidental, su estado natal.

El partido le dio la bienvenida y, durante los años siguientes, Mukherjee se convirtió en el principal arquitecto del ascenso al poder de Sonia Gandhi. Desde entonces ocupó varios puestos en el gabinete, desde asuntos exteriores y defensa hasta finanzas, y se desempeñó en numerosos comités clave. Se le pidió de forma rutinaria que rompiese los atascos políticos o desactive las controversias.

Según la Constitución de la India, el presidente tiene algunos poderes significativos, incluido el derecho a conceder el indulto a los presos. Durante su mandato de cinco años, de 2012 a 2017, Mukherjee rechazó 42 súplicas de clemencia de un total de 49 de presos condenados a muerte.

En 2019 recibió el honor civil más alto de la India, el Bharat Ratna, por su servicio público durante cinco décadas.

En su discurso final como presidente, Mukherjee dijo que había recibido “mucho más” del país de lo que había dado, y que la fundación de la India como una sociedad pluralista fue lo que la convirtió en la democracia más grande del mundo. “El alma de la India reside en el pluralismo y la tolerancia”, dijo.

Además de su hijo Abhijit, le sobreviven su hija, Sharmistha, y otro hijo, Indrajit.

En un comunicado en Twitter, Sr. Modi elogió al Sr. Mukherjee como «un estadista imponente» que fue «admirado en todo el espectro político y por todos los sectores de la sociedad».

Después de dimitir como presidente, Mukherjee siguió desempeñando un papel activo en la vida pública, a menudo pronunciando discursos en los que citaba generosamente a Mohandas Gandhi.

«No dudo en afirmar que las ideas de verdad, apertura, diálogo y no violencia defendidas por Gandhiji proporcionan la mejor manera de avanzar para un mundo enfrentado a la intolerancia, el fanatismo, el terrorismo y la política xenófoba», dijo en una conferencia en 2019.

En uno de sus últimos discursos, en diciembre, habló sobre la importancia de la libertad de prensa. “La democracia sin una prensa libre es como un papel en blanco”, dijo.

«Debemos recordar que la democracia será la perdedora cuando dejemos de escuchar voces distintas a la nuestra».



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