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Oriente Medio

El huracán Laura azota la costa de Luisiana con una intensidad que la región no ha visto en más de un siglo.

Laura, la tormenta más fuerte de la región en más de un siglo, tocó tierra alrededor de las 2 am como una tormenta de categoría 4 con vientos de 150 mph. A las 5 am, la tormenta se había debilitado a la categoría 3 con vientos aún poderosos de 120 mph.

En Lake Charles, los edificios temblaron mientras los vientos aullaban y gritaban a través de las grietas. Los niveles de agua a lo largo de la costa aumentaron rápidamente y los meteorólogos advirtieron sobre vientos devastadores y una marejada ciclónica «insuperable» de hasta 20 pies.

«Habrá partes del lago Charles bajo el agua que ningún ser humano ha visto antes», dijo el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, a WWL Radio. «Estamos reuniendo a toda nuestra gente y activos para que entren … y comiencen un esfuerzo de búsqueda y rescate muy sólido».

Laura empató con un huracán de hace más de 160 años para que la tormenta más fuerte azotara Louisiana. El huracán de 1856 también tenía vientos de 150 mph cuando tocó tierra en Louisiana, dijo el meteorólogo de CNN Brandon Miller.

Últimos desarrollos

Degradado: Laura se debilitó a un huracán de categoría 3 con vientos de 120 mph después de tocar tierra y se espera que continúe debilitándose a medida que la tormenta se mueve tierra adentro, según el Centro Nacional de Huracanes.

Marejada ciclónica extendida: La marejada ciclónica para Laura podría extenderse hasta 30 millas tierra adentro en el suroeste de Louisiana y el sureste de Texas, llegando hasta la Interestatal 10 potencialmente entre Beaumont y Lake Charles.

Se apaga la luz: Más de 270.000 clientes en Texas y Louisiana se quedaron sin electricidad la madrugada del jueves, según PowerOutages.us.

Arrastrándose desde una barricada para encontrar que el techo se ha ido

Los que están en la zona ya están sintiendo el daño.

Mat Mcgee le dijo a CNN que estaba en medio del ojo del huracán Laura cuando vio que el edificio de metal frente a su barcaza se destrozaba.

El viento arrancó el techo, la puerta y derribó la torre en el sitio.

«Ahora sólo estamos esperando que llegue la oleada», dijo.

Tolor White, Jr. se había quedado dormido después de trabajar en un crucigrama, luego alrededor de la 1:15 am dijo que escuchó un ruido fuerte. Salió a gatas de debajo de una barricada que hizo con dos colchones para ver que el viento le había arrancado el techo.

Cuando examinó los daños, las ventanas de vidrio que estaban directamente a su lado se rompieron.

Decenas de miles en riesgo de inundaciones

La parroquia de Calcasieu, donde se encuentra la ciudad de Lake Charles, tiene alrededor de 100,000 residentes que están en riesgo de inundaciones, dijo a CNN el portavoz de la parroquia Tom Hoefer.

La atención se centrará el jueves en salvar vidas y transportar personas a refugios, dijo. Pero la Oficina del Sheriff de Vermilion Parish dijo que la evacuación es clave porque las autoridades están preocupadas por los esfuerzos de rescate.

«Aquellos que decidan quedarse y enfrentar esta peligrosa tormenta deben entender que los esfuerzos de rescate no pueden y no comenzarán hasta después de que la tormenta y la marejada hayan pasado y sea seguro hacerlo. Por favor, evacue, y si decide quedarse y nosotros no podemos llegar a usted, escribir su nombre, dirección, número de seguro social y parientes más cercanos y poner una bolsa Ziploc en su bolsillo «, dijo la oficina en un comunicado. «Rezando para que no llegue a esto».

150 residentes se negaron a irse

Cameron Parish, Louisiana, está bajo una evacuación obligatoria, pero de 6.500 residentes, 150 se han negado a irse, dijo Ashley Buller, subdirectora de Operaciones de Emergencia de la parroquia.

Los agentes del alguacil fueron de puerta en puerta para alentar a las personas a que se fueran, e incluso la Oficina de Preparación para Emergencias de la parroquia de Cameron fue evacuada.

Los trabajadores de la construcción han dejado remolques de viaje en proyectos de GNL. Las autoridades están preocupadas por los residentes permanentes que se quedaron, dijo Buller. Ya ha habido informes de agua subiendo por la carretera.

«Nunca habíamos experimentado algo así en nuestra historia», dijo Buller. El huracán sería la tercera tormenta importante que azota Cameron Parish en los últimos 15 años, el huracán Rita y el huracán Ike fueron los otros dos. Buller dice que el huracán Ike causó la mayor inundación, «movió agua a las partes norte de la parroquia que no vimos desde Rita».

Espera que el huracán Laura sea peor.

«Mi familia ha sido evacuada», señaló el subdirector de preparación para emergencias. «Son dos horas y media para el noreste. Los necesitaba lo más lejos posible de esto».

La tormenta tocó tierra casi la misma semana que el huracán Katrina hace 15 años. Katrina era una categoría 5 mientras estaba sobre el Golfo de México, pero fue degradada a una categoría 3 cuando tocó tierra.

Daoith Porm, izquierda, y Bunsant Khov, derecha, abordan su negocio con el huracán Laura a solo unas horas de distancia.

Es hora de refugiarse

La marejada ciclónica que alcanza unos 20 pies podría ser una de las mayores amenazas de Laura junto con los vientos que han provocado una rara «advertencia de viento extremo» para Lake Charles, Beaumont, Port Arthur y otros lugares cercanos.

Las advertencias de vientos extremos se emiten cuando se espera que los vientos que no están asociados con un tornado u otro evento de tormenta superen las 115 mph, como en un huracán importante. Se advierte a los residentes bajo la advertencia que «se pongan a cubierto ahora y que traten estos vientos extremos inminentes como si se acercara un tornado y se muden de inmediato a la habitación segura de su refugio».

Refugiarse es aún más importante después de que Bel Edwards cerró una sección de la I-10, la interestatal este-oeste que conecta gran parte de la costa del Golfo, a medida que se acerca el huracán Laura.

«La I-10 en dirección este está cerrada en la línea estatal de Texas / Louisiana, y la I-10 en dirección oeste está cerrada al oeste de la cuenca de Atchafalaya», tuiteó el gobernador el miércoles por la noche.

Los cierres cubren aproximadamente la mitad occidental de la interestatal.

La pandemia de coronavirus complicó las evacuaciones. Debido a preocupaciones de seguridad asociadas con el brote de coronavirus, los funcionarios enviaron a los evacuados a las habitaciones de los hoteles, dijo Mike Steele, portavoz de la oficina estatal de Seguridad Nacional y Preparación para Emergencias.

Laura es la séptima tormenta con nombre que toca tierra en los EE. UU. En lo que va de año, un récord para la mayoría que lo hizo antes de finales de agosto. Ha habido cuatro tormentas tropicales y tres huracanes.

Martin Savidge, Brandon Miller, Joe Sutton, Andy Rose y Dave Alsup de CNN contribuyeron a este informe.

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