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El jefe de la EPA de Trump planea 2 viajes al extranjero antes de dejar la oficina

WASHINGTON – Andrew Wheeler, el administrador de la Agencia de Protección Ambiental, planea hacer dos viajes al extranjero financiados por los contribuyentes, a Taiwán el mes próximo y a cuatro países latinoamericanos en enero, antes de que el presidente electo Joseph R. Biden Jr. asuma el cargo y se mueve para revocar la mayoría de sus políticas.

Ambos viajes han suscitado preocupaciones sobre los gastos de los contribuyentes en un momento en que Wheeler ya no representa la dirección de la política de la EPA, y se supone que él y sus principales colaboradores ayudarán en la transición a la administración de Biden.

Se espera que viajar a Taiwán requiera un vuelo fletado a un costo de más de 250.000 dólares para evitar los riesgos de coronavirus y debido a las largas cuarentenas que se exigen a los viajeros comerciales, según tres personas conocedoras del viaje. La visita de tres días, programada para la semana del 5 de diciembre, costará aproximadamente $ 45,000 para una delegación de 10 personas, según documentos de la EPA y del Instituto Americano de Taiwán, así como personas familiarizadas con la planificación, que hablaron sobre la condición. del anonimato porque no estaban autorizados a discutir los preparativos.

James Hewitt, portavoz del Sr. Wheeler, dijo que la agencia todavía está trabajando en logística, pero dijo que el administrador fue invitado a Taiwán «para colaborar en temas como la iniciativa Save our Seas y la basura marina, la calidad del aire y la salud de los niños». Wheeler ha llamado a los desechos plásticos una «máxima prioridad» y la EPA lanzó recientemente una estrategia global para abordar la basura marina.

El Sr. Hewitt no reconoció la administración entrante de Biden o la transición, y agregó: «El administrador Wheeler sigue siendo el jefe de la agencia y continuará avanzando en el progreso ambiental tanto aquí como en el extranjero».

Los funcionarios de la EPA señalaron que Gina McCarthy, quien dirigió la EPA bajo la administración de Obama, también viajó a Taiwán y el costo total ascendió a más de $ 68,000. Ese viaje ocurrió en 2014, dos años antes de que Trump fuera elegido, y no involucró un vuelo chárter.

Además del Sr. Wheeler, se espera que la delegación a Taiwán incluya a Mandy Gunasekara, su jefe de personal, y Michael Molina, su subjefe de personal.

Dos personas con conocimiento del viaje dijeron que las reuniones con altos funcionarios en Taiwán no se planificaron con mucha anticipación, como es típico de tales viajes, y que en cambio se improvisaron apresuradamente. Las mismas personas dijeron que no se han establecido metas políticas o eventos para el viaje a América Latina, solo una preferencia por los países a visitar.

Los asistentes dijeron que se les ha ordenado que planifiquen visitas para que Wheeler viaje a Panamá, Costa Rica, Ecuador y República Dominicana, pero que hagan planes para otros países de la región si esos cuatro no son posibles.

No hay conferencias o eventos ambientales internacionales programados en esos países en enero.

Hewitt dijo en un comunicado sobre el viaje a América Latina «aún no se ha programado nada».

Wheeler no es el único funcionario de alto rango de la administración Trump que se está preparando para un viaje inútil. Chad F. Wolf, el secretario de Seguridad Nacional, ha programado un viaje a América Latina en diciembre, confirmó un funcionario de Seguridad Nacional familiarizado con el asunto. La fecha y los países aún se están elaborando, pero podrían incluir El Salvador, Panamá, Brasil y Ecuador. Ese viaje fue reportado por primera vez por The Washington Post.

Noah Bookbinder, director ejecutivo de Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética en Washington, un grupo de vigilancia de tendencia liberal, dijo que los viajes de Wheeler son legales siempre que tengan un propósito oficial. Pero, dijo, «como una cuestión ética, parece profundamente problemático», particularmente a medida que las infecciones por coronavirus aumentan a niveles récord en los Estados Unidos y siguen siendo altas en América del Sur.

“La pandemia agrega gastos y dificultades a casi todo, pero ciertamente a cualquier tipo de viaje oficial. Cuando ese viaje es necesario para los negocios del gobierno, la gente entiende que se necesitan los recursos que sean necesarios y que probablemente no se enfadarán en gastos adicionales ”, dijo Bookbinder.

Pero, agregó, «es difícil imaginar una situación en un escenario que no sea de emergencia en el que el tiempo de un funcionario del gabinete se gastará mejor viajando internacionalmente que aquí en Washington preparándose para una transición ordenada».

Taiwán ha sido ampliamente elogiado por haber contenido rápidamente la pandemia de coronavirus, pero en las últimas semanas ha estado preocupado por un aumento en los casos de viajeros que ingresan al país. A los extranjeros que viajan a Taiwán se les hace una prueba del coronavirus antes de que se les permita ingresar, y las personas familiarizadas con el viaje de Wheeler dijeron que el vuelo fletado es necesario para evitar una cuarentena larga y costosa.

Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, visitó Taiwán este verano, también en un vuelo chárter.

Zolan Kanno-Youngs contribuyó con el reportaje.

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