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El ‘lado oscuro’ de Apple llevó a estos hermanos a lanzar AppRising

Ben y Dan Volach son candidatos poco probables para liderar una insurrección de desarrolladores contra Apple Inc., una empresa cuyos productos admiran profundamente.

Pero los conversadores hermanos israelíes, que tienen la habilidad de terminar las oraciones de los demás, se encuentran a la vanguardia de un «AppRising» contra Apple AAPL,
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y su cada vez más controvertida App Store.

«Nos gusta Apple como compañía, pero tienen un lado realmente oscuro», dice Ben, explicando la motivación detrás de una demanda de David contra Goliat que le dio una patada en el trasero al escrutinio antimonopolio y preparó el escenario para Epic Games Inc. .La demanda contra Apple tras el desalojo del mega popular juego «Fortnite» de la App Store. Los hermanos afirman que Apple copió directamente una función de su aplicación de correo electrónico, BlueMail, y luego la inició inmediatamente desde la App Store sin previo aviso.

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“Apple es un monopolio. Dicta lo que quiere y cómo quiere darle forma ”, añade Dan. “Se trata de la forma en que se comportan, no de sus productos. La práctica es preocupante. Deberían permitir la competencia «.

Ben, de 37 años, y Dan, de 43, decidieron enfrentarse a Apple y desafiar su tarifa de comisión del 30% para los desarrolladores en la App Store, cuando nadie más lo haría. Ahora, se encuentran en la primera línea de una insurrección digital contra el fabricante del iPhone, hombro con hombro con Epic, Microsoft Corp. MSFT,
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, Facebook Inc. FB,
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, Spotify Technology Inc. SPOT,
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y otros grandes nombres. Una portavoz de Epic dijo que la compañía no tiene comentarios sobre la demanda de Volach.

La empresa de Volachs, Blix Inc., es la única otra empresa privada que presentó un litigio antimonopolio contra el fabricante del iPhone, en octubre de 2019, lo que los llevó a trabajar en estrecha colaboración con el personal del representante David Cicilline, DR.I., presidente de el Subcomité de Defensa de la Competencia del Poder Judicial de la Cámara, antes de las audiencias de julio sobre Big Tech. El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, fue interrogado brevemente sobre las prácticas comerciales de la App Store, pero defendió su recorte e insistió en que todos los más de un millón de desarrolladores de la tienda recibieron un trato justo. Un portavoz de Cicilline se negó a comentar sobre la participación de los Volach.

En las audiencias, el representante Hank Johnson, demócrata de Georgia, presionó a Cook: «¿Alguna vez Apple ha tomado represalias o ha puesto en desventaja a un desarrollador que hizo públicas sus frustraciones con la App Store?»

“Señor, no tomamos represalias ni intimidamos a la gente”, dijo Cook rotundamente. «Va fuertemente en contra de la cultura de nuestra empresa».

Leer más: Las preguntas antimonopolio son contundentes pero no rompen a los CEO de Big Tech en una audiencia histórica

Lo que atrajo a Cook y a los Volachs fue la decisión de Apple de presentar una aplicación llamada Sign in With Apple, en la Conferencia Mundial de Desarrolladores en junio de 2019, que tenía una sorprendente similitud con una función de la aplicación de correo electrónico de Blix, BlueMail. La nueva función de Apple permite a los usuarios generar una dirección de correo electrónico aleatoria para las aplicaciones al iniciar sesión, por lo que nunca tendrán que entregar información personal a un tercero.

En 2018, BlueMail agregó una función patentada que hace exactamente lo mismo. Alimentando la ansiedad de los Volach, Apple eliminó BlueMail de la Mac App Store unos días después de debutar Sign in With Apple, subrayando su afirmación de que Apple ha manipulado la App Store para promocionar sus propias aplicaciones sobre la competencia.

Unos meses más tarde, Blix demandó a Apple en un tribunal de Delaware, alegando infracción de patente y violación de las leyes antimonopolio de EE. UU.

Entre sus argumentos: Los desarrolladores de aplicaciones para iPhone a lo largo de los años han descubierto repetidamente que Apple había integrado tecnología similar a la de ellos en sus dispositivos, a menudo sin cargo para los usuarios. Por ejemplo, las aplicaciones de linterna que alguna vez florecieron en la App Store se eliminaron después de que Apple las integrara en las pantallas del iPhone.

Pero tales son los caprichos de hacer negocios en vastas plataformas digitales, donde operadores como Apple y Google a menudo incorporan las mejores ideas que se les ocurren a los desarrolladores, dice James Currier, socio gerente de la firma de capital de riesgo NFX.

“Somos desarrolladores. Todo lo que queremos hacer es llevar aplicaciones a los consumidores ”, dice Ben Volach, que tiene 20 patentes y aplicaciones. “Estamos realmente preocupados por llevar la innovación al mercado. [Apple] está gobernando el mundo y haciendo que competir sea más difícil que nunca. Están actuando más como guardianes de la puerta y necesitan comportarse más como innovadores «.

Su decisión no fue a la ligera. Ben y Dan, que crecieron en Haifa y dividieron su tiempo entre Londres y Nueva Jersey, no solo son fanáticos incondicionales de Apple, sino que también comprenden la gran influencia de la App Store de Apple y la GOOGL de Alphabet Inc.
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GOOG,
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Google Play.

Blix, que afirma tener datos que muestran que Apple suprimió las clasificaciones de la App Store de productos que compiten con las propias aplicaciones de Apple, también cree que Apple y Google están trabajando en conjunto en los precios, lo que llevó a Google a sacar abruptamente su aplicación de correo electrónico BlueMail de su Play Store – 36 horas después de que los desarrolladores de Blix revelaran que cooperaron con los legisladores de la Cámara.

«Google tomó represalias contra nosotros por ser francos sobre cuestiones antimonopolio», dijo Volach.

Un portavoz de Google dijo en una declaración escrita que la aplicación BlueMail había sido reinstalada en la tienda. Volach respondió que la cobertura de los medios desfavorable forzó la mano de Google después de solo 15 horas.

Lo que ha envalentonado a los Volach más allá de la indignación es su capacidad para dedicar los recursos, el tiempo y el esfuerzo que requiere para enfrentarse a un gigante corporativo como Apple, que tiene un valor de mercado de más de 2 billones de dólares.

Mientras que otros pequeños desarrolladores se encogen de las obligaciones financieras, los Volach tienen una especie de colchón: en 2006, vendieron su empresa de mensajería móvil, Followap, a una empresa llamada Neustar por unos 140 millones de dólares.

Aún así, la mayoría de los desarrolladores de aplicaciones viven y mueren con Apple porque la mayoría de sus ingresos provienen de ser distribuidos y vendidos en la tienda.

«Hacer público en contra de la App Store se ve como morder la mano que te alimenta y pocos desarrolladores son tan audaces», Adam Landis, director ejecutivo de la empresa de videojuegos AdLibertas Inc. «Sin tienda no significa distribución, lo que significa que no hay nuevos usuarios, lo que significa que no crecimiento.»

Pero los Volachs, los abanderados de una campaña ideológica con el hashtag # fairness2020 y un sitio web, se están duplicando y están pidiendo a otros desarrolladores afectados por Apple que se unan a ellos y cuenten su historia. De hecho, no han descartado una demanda colectiva.

“Somos optimistas y vamos a seguir luchando porque van a cambiar”, dice Ben. «Muchas empresas más pequeñas simplemente no tienen los recursos, el tiempo y el esfuerzo para luchar contra Apple».

Una portavoz de Apple le dijo a MarketWatch que BlueMail fue eliminado de la tienda macOS debido a problemas de seguridad. Apple intentó trabajar con Blix para traer la aplicación de regreso a la tienda y ofrece a los desarrolladores un «campo de juego justo y equitativo», dijo la compañía en un comunicado.

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