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El presidente de la Cámara de Representantes de NH, Dick Hinch, murió de covid una semana después de ser elegido

Una semana después, Hinch, de 71 años, fue encontrado muerto en su casa. El médico forense jefe del estado encontró que la causa de la muerte de Hinch fue covid-19, anunció el jueves el fiscal general de New Hampshire, Gordon J. MacDonald (R).

La muerte de Hinch ha dejado a los legisladores demócratas exigente pruebas para los representantes y su personal que asistieron a la ceremonia de la semana pasada, y algunos republicanos que critican a sus colegas por no seguir las pautas básicas de salud pública.

En una conferencia de prensa el jueves, el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu (derecha) elogió a Hinch como un «líder incansable» y lo describió como un amigo cercano, calificando su muerte como una «advertencia» sobre los costos de no usar una máscara. Sununu arremetió contra otros legisladores republicanos por burlarse de las máscaras en grandes reuniones.

“Para aquellos que simplemente están haciendo lo contrario solo para hacer un punto político ridículo, está terriblemente mal”, dijo Sununu. “Por favor usen sus cabezas. No actúes como un grupo de niños, francamente «.

Otros republicanos estatales fueron aún más duros en su condena de sus colegas que se habían opuesto a las pautas de salud.

«Aquellos en nuestro caucus que se negaron a tomar precauciones son responsables de la muerte de Dick Hinch», dijo el representante estatal William Marsh (R), un médico jubilado, escribió en Twitter.

La muerte de Hinch se produce cuando New Hampshire se enfrenta a su peor aumento desde el comienzo de la pandemia. La semana pasada, los casos reportados diariamente aumentaron un 22 por ciento y las muertes aumentaron un 20 por ciento, según el rastreador de coronavirus de The Washington Post. Las hospitalizaciones relacionadas con Covid también aumentaron en un 59 por ciento.

En las semanas previas a su muerte, Hinch estuvo en el centro de una tensa controversia entre los legisladores estatales republicanos y demócratas sobre la falta de cumplimiento de las pautas de salud pública por parte de los miembros del Partido Republicano.

El 9 de noviembre, Hinch y unos 50 representantes republicanos de New Hampshire fueron fotografiados en una reunión en el interior para celebrar los resultados de las elecciones, en la que obtuvieron la mayoría en la Cámara estatal. Ninguno de ellos llevaba máscaras, según el Concord Monitor.

Los legisladores republicanos se reunieron nuevamente el 20 de noviembre para una reunión de caucus bajo techo en McIntyre Ski Area. Ese mismo día, el gobernador aprobó una orden ejecutiva que ordenaba máscaras. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de New Hampshire determinó más tarde que al menos cuatro legisladores estatales contrajeron el virus en el evento.

Sununu condenó la reunión, que tuvo un buffet libre y donde los legisladores ignoraron las pautas de distanciamiento social y optaron por no usar máscaras, calificándola de «mal administrada».

El brote indignó a los miembros demócratas de la legislatura estatal, que estaban furiosos porque Hinch no les informó de inmediato.

«Esta decisión pone en riesgo la vida de todos los miembros y el personal de la Cámara de Representantes», dijo el presidente saliente de la Cámara, Steve Shurtleff (D), un día antes de la ceremonia de juramentación, conocida como Día de la Organización.

Solo 270 representantes de la Cámara de 400 miembros asistieron al evento al aire libre el 2 de diciembre, y la mayoría de los demócratas optaron por un juramento virtual alternativo el 3 de diciembre para evitar una posible exposición al virus. Hinch dividió un área del evento para unos 80 legisladores republicanos que se negaron a usar máscaras, según el líder sindical de New Hampshire.

En ese momento, Hinch desestimó las preocupaciones sobre el brote relacionado con la reunión de la estación de esquí, alegando que las infecciones eran inevitables dado que la mayoría de los legisladores son mayores y están jubilados.

«Estamos experimentando tasas de infecciones más altas de lo habitual en nuestro estado, y la Legislatura y sus miembros no son inmunes a eso», dijo Hinch en un comunicado el 1 de diciembre, según el Monitor. “Somos una legislatura ciudadana y se puede esperar que nuestros legisladores corran el mismo riesgo que los ciudadanos que representamos”.

El HHS de New Hampshire anunció el jueves que está investigando cómo Hinch contrajo el virus, informó Union Leader. Lori Shibinette, la comisionada del HHS, no dijo cuándo o si Hinch se hizo la prueba del coronavirus antes de su muerte. Tampoco quiso comentar si sabía que tenía covid-19 en el Día de la Organización.

en un carta al gobernador el jueves, los líderes de la minoría demócrata del Senado y la Cámara de Nueva Hampshire criticaron a los republicanos por exponer potencialmente a los empleados y colegas en la ceremonia de juramento.

«Nadie, en ningún trabajo, debería tener que temer por su salud en el trabajo», decía la carta. “La legislatura y todo el gobierno estatal no pueden funcionar sin empleados estatales dedicados y es nuestro deber protegerlos a ellos ya todos los legisladores de daños indebidos”.

Kim Bellware y Katie Shepherd contribuyeron a este informe.



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