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El US Open comienza en Nueva York a pesar de la pandemia – NBC New York

En abril, un US Open según lo programado simplemente no parecía posible.

El coronavirus estaba en su apogeo en Nueva York; un edificio en los terrenos del torneo que albergaba pistas de tenis cubiertas se convirtió en un hospital de campaña.

La pandemia estaba bloqueando a gran parte de la sociedad, incluidos los deportes. Wimbledon fue cancelado por primera vez en 75 años, el Abierto de Francia se pospuso y la Asociación de Tenis de Estados Unidos dijo que también estaba considerando «la posibilidad» de cambiar sus fechas.

El lunes, último día de agosto, el US Open de 2020 comenzará, de hecho, según lo programado, aunque sin espectadores, y con un jugador retirado del campo porque dio positivo por COVID-19.

Benoit Paire, un francés que fue cabeza de serie 17, fue reemplazado en el sorteo del domingo, un sorprendente recordatorio de las circunstancias que rodearon este intento de asegurar que el espectáculo del Grand Slam continúe.

Hay muchos otros recordatorios, como los letreros de plástico colocados alrededor de los terrenos más silenciosos de lo habitual, que combinan solicitudes y órdenes.

Mantennos a todos a salvo. Por favor, use una máscara y mantenga la distancia «.

«A menos que esté comiendo, por favor use su máscara en el comedor».

«¡Estamos de vuelta! Pero abrazar no lo es. Algunas formas de saludar: abrazos virtuales; golpecitos rápidos con el codo. Evite: abrazos; golpes de puño «.

“Ayúdanos a mantener la burbuja a salvo. Háganos saber si es testigo de un comportamiento poco saludable ”, con un número de teléfono para llamar.

Las tiendas de mercadería están llenas de estantes vacíos y maniquíes desnudos. En lugar de una plaza principal llena de fanáticos que comen y beben y comparan compras y hablan de tenis, hay un espacio para que los jugadores pasen el rato, con un green, un aro de baloncesto y un tablero de ajedrez gigante entre las diversiones al aire libre que se ofrecen.

“Cuando caminas hacia y desde la práctica, tienes que llegar a algún lugar durante un tiempo determinado, es agradable. Sabes que no hay nadie alrededor, que no te detendrán ”, dijo Andy Murray, quien ganó el primero de sus tres títulos de Grand Slam en Flushing Meadows en 2012.“ Sí, es muy tranquilo y relajado ”.

Luego, Murray describió sus pensamientos durante su viaje al vestuario después de una sesión de práctica la semana pasada.

“Yo estaba como, ‘Wow, esto es bastante triste, porque generalmente este lugar está lleno de energía y atmósfera, como antes de que comience el torneo”, dijo. “Ahora son los jugadores de tenis y sus equipos los que caminan con máscaras. Es todo muy diferente y un poco triste «.

Cuando el juego comience el lunes por la mañana en el Arthur Ashe Stadium, donde muchos asientos están cubiertos por trozos de tela con mensajes como «New York Tough» y «Black Lives Matter», la subcampeona de 2016, Karolina Pliskova, la primera cabeza de serie, interpretará a Anhelina. Kalinina en el partido inaugural.

Esa distinción no se ganó en virtud de estar en el puesto número 1, sino porque las mujeres que ocupan los dos primeros lugares de la WTA, Ash Barty y Simona Halep, optaron por no participar debido a la pandemia.

En total, faltan seis de las ocho mejores mujeres, incluida la campeona de 2019 Bianca Andreescu.

Si el evento femenino parece tan impredecible como puede ser, incluso con Serena Williams y sus 23 trofeos individuales de Grand Slam en el cuadro, y es difícil saber qué tan bien alguien lidiará con la falta de competencia este año, el gran favorito de los hombres. El campeonato es Novak Djokovic.

Está programado para comenzar la sesión del lunes por la noche en Ashe contra Damir Dzumhur, seguido por la dos veces campeona de Major Naomi Osaka, quien se retiró de la final del Western & Southern Open con una lesión en el tendón de la corva izquierdo, contra Misaki Doi.

“Siempre me ha gustado jugar en Nueva York. Creo que no soy el único que comparte la opinión de que esta es probablemente la cancha de tenis más emocionante, enérgica, dinámica y explosiva que tenemos en el deporte ”, dijo Djokovic. «Es extraño ver stands vacíos».

Rafael Nadal, campeón del año pasado, no quiso viajar, mientras que Roger Federer terminó su temporada 2020 después de dos operaciones de rodilla.

Djokovic está clasificado y cabeza de serie No. 1, tiene 23-0 en 2020 y viene de un título en el Western & Southern Open el sábado.

Ha ganado cinco de los últimos siete trofeos de Grand Slam para elevar su total a 17, tres menos que el récord de Federer en hombres, dos detrás de Nadal.

“Se puede sentir que en el sitio hay cierta tensión … porque obviamente todos están siendo cuidadosos”, dijo Djokovic, “pero al mismo tiempo, todos deben prestar atención y seguir los protocolos y restricciones vigentes. «

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