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En Asia, se espera que Pompeo refuerce los aliados contra China | Noticias del mundo

NUEVA DELHI (Reuters) – El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, volará a India la próxima semana para fortalecer los lazos estratégicos con una nación que está atrapada en un enfrentamiento militar con China, en el último esfuerzo de Washington para reforzar aliados contra Beijing.

Como parte de un retroceso cada vez mayor contra el poder económico y militar de China en la región, Pompeo también viajará a Sri Lanka y las Maldivas, dos países clave del Océano Índico que luchan con una montaña de deuda china contraída para financiar grandes proyectos de infraestructura.

Pompeo concluirá su viaje, que se produce la última semana antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, en Indonesia, que también está inmersa en disputas territoriales con China en el Mar de China Meridional.

«Esperamos fortalecer las relaciones críticas con nuestros amigos y socios, enfatizando nuestro profundo compromiso con el Indo-Pacífico y promoviendo nuestra visión de una asociación a largo plazo y prosperidad en la región», dijo Dean Thompson, subsecretario adjunto principal de la Oficina de Asuntos de Asia Central y del Sur del Departamento de Estado.

Washington ha estado aumentando la presión diplomática sobre China, y el presidente Donald Trump ha hecho de ser duro con Beijing una parte clave de su campaña para asegurar un segundo mandato.

Pompeo encabezó una reunión de ministros de Relaciones Exteriores de India, Japón y Australia a principios de este mes en Tokio, una agrupación que se considera potencialmente un baluarte contra la creciente asertividad de China en la región del Indo-Pacífico.

El próximo mes, India albergará Malabar, los ejercicios navales más grandes en años, con Estados Unidos, Japón y Australia, a los que China se ha opuesto en el pasado.

Beijing dijo este mes que las acusaciones no provocadas de Estados Unidos contra China mostraban una «mentalidad de Guerra Fría».

Durante el viaje, en el que Pompeo estará acompañado por el secretario de Defensa Mark Esper, se espera que India firme un acuerdo militar que le dará acceso a datos sensibles de los satélites estadounidenses para ayudar a mejorar la orientación de misiles y drones, dijeron funcionarios indios.

«Existe un gran potencial adicional en nuestra cooperación de defensa», dijo un funcionario indio.

En Sri Lanka, Pompeo instará a los líderes gubernamentales a reducir la dependencia de China, que ha invertido miles de millones de dólares en la construcción de puertos y carreteras, pero que ha dejado a la nación insular endeudada, dijeron las autoridades.

‘DECISIONES DIFÍCILES PERO NECESARIAS’

Pompeo, que realiza la primera visita de un secretario de Estado de Estados Unidos en más de una década, transmitirá su apoyo a una «Sri Lanka fuerte, independiente y democrática», dijo Thompson.

«Instamos a Sri Lanka a tomar decisiones difíciles pero necesarias para asegurar su independencia económica para la prosperidad a largo plazo», dijo.

La isla es una parte clave de la Iniciativa de la Franja y la Ruta del presidente chino Xi Jinping, pero el gobierno en los últimos años ha tratado de mejorar los lazos con India, Estados Unidos y Japón.

Se están realizando esfuerzos similares para contrarrestar la influencia china en las Maldivas, otro conjunto de islas tropicales que se encuentran en rutas marítimas clave.

«Las discusiones esperadas de la visita incluyen la batalla global contra la pandemia de COVID-19, así como la colaboración actual y futura», dijo el gobierno en Malé, la capital de Maldivas, en un comunicado.

La visita de Pompeo a Indonesia se produce en medio de una creciente rivalidad entre Estados Unidos y China que se está disputando enérgicamente en el sudeste asiático, especialmente en el Mar de China Meridional, que China reclama como casi en su totalidad su propio territorio. Muchos estados regionales, incluida Indonesia, se oponen a la afirmación.

A principios de esta semana, el Departamento de Estado de EE. UU. Aprobó la posible venta de tres sistemas de armas a Taiwán, incluidos sensores, misiles y artillería que podrían tener un valor total de 1.800 millones de dólares.

Taiwán, que China dice que es una provincia renegada, también reclama gran parte del Mar de China Meridional.

Washington hizo acercamientos de alto nivel a Indonesia a fines de julio y principios de agosto para otorgar derechos de aterrizaje y reabastecimiento de combustible a sus aviones de vigilancia P-8 que monitorean la actividad militar china en la vía fluvial rica en recursos.

La oferta, reportada por primera vez por Reuters, fue rechazada por Jokowi, según cuatro altos funcionarios. Indonesia ha seguido durante mucho tiempo una política exterior neutral y nunca ha permitido que su territorio se utilice como escenario de operaciones militares extranjeras.

«Hay cuestiones comerciales, cuestiones de seguridad y cuestiones diplomáticas en las que Estados Unidos ya ha mejorado la relación entre los países», dijo Pompeo esta semana. «Pero hay más que podemos hacer».

(Información de Sanjeev Miglani; información adicional de Waruna Karunatilake en Colombo, Mohammed Junayd en Malé; edición de Raju Gopalakrishnan)

Derechos de autor 2020 Thomson Reuters.

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