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En las Finales del Abierto de EE. UU. En silla de ruedas, los jugadores están contentos de que los eventos se hayan realizado

Cuando el Abierto de Estados Unidos anunció sus planes en junio para el torneo de este año, incluyó la eliminación de los sorteos juveniles, los sorteos de clasificación individuales y los sorteos de dobles mixtos debido a la pandemia de coronavirus. Pero quizás la protesta más grande provino del contingente más pequeño del torneo: los hombres y mujeres en las divisiones de sillas de ruedas.

«Fue una reacción natural y muy justa de su parte», dijo la directora del torneo, Stacey Allaster, en una entrevista el domingo. “No tomamos ninguna decisión a la ligera. Siempre se hizo sobre cómo podríamos mitigar el riesgo para la salud y el bienestar de todos «.

Los torneos se redujeron debido a la necesidad de mantener al mínimo el número de personas en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. Pero después de 10 días de objeciones, los torneos en silla de ruedas volvieron a estar en plena actividad.

Andy Lapthorne, el campeón de 2019 en la división de cuádruples individuales, dijo que «que te dijeran que no regresarías para defender el título, fue una píldora difícil de tragar».

Dylan Alcott, subcampeón de Lapthorne el año pasado, describió la omisión de los jugadores en silla de ruedas como una «discriminación repugnante». Allaster no estuvo de acuerdo con esa evaluación y dijo que se habían producido recortes en todas las divisiones, no solo en los torneos en silla de ruedas.

“En ningún momento hubo ninguna forma de discriminación”, dijo.

Alfie Hewett, el campeón individual masculino en silla de ruedas en los dos años anteriores, no estaba contento con la cancelación inicial, pero elogió la reversión.

«Es difícil, cuando se tomó la decisión por primera vez, que no nos consultaran desde el punto de vista del jugador», dijo Hewett. “Nos enteramos de las redes sociales. Pero la forma en que le dieron la vuelta fue obviamente buena «.

Aún así, los atletas contaron con apoyo. Lapthorne elogió a Andy Murray, la estrella británica que ganó el torneo individual masculino del Abierto de Estados Unidos en 2012, por usar las redes sociales para llamar la atención sobre los atletas en silla de ruedas.

«Eso cambia el juego de inmediato», dijo Lapthorne. “Tiene el perfil para hacer eso. No hay muchos jugadores que hubieran hecho eso, así que tenemos que agradecerle, porque tuvo el coraje de apoyarnos y respaldarnos ”.

Lapthorne, quien perdió en las etapas de todos contra todos del torneo de cuádruples individuales pero ganó el título de dobles junto a Alcott, dijo que los atletas en silla de ruedas se sintieron validados al ser escuchados y permitidos participar.

«Asegurarnos de que estemos incluidos en estas cosas al igual que los jugadores sin discapacidad es enorme, y creo que hemos demostrado esta semana que no había ninguna razón por la que esto no debería haber sucedido», dijo.

David Wagner, subcampeón de la final de dobles cuádruples y el jugador estadounidense en silla de ruedas más destacado, elogió al US Open por cómo había tratado a los atletas en silla de ruedas como parte integral del espectáculo en las producciones en la cancha. Pero dijo que la programación aún podría haberse cambiado para evitar que el torneo en silla de ruedas se vea tan ensombrecido por las otras competiciones.

«A veces, en el tenis en silla de ruedas, no tenemos los espectadores que tienen los discapacitados, ¿verdad?» Dijo Wagner. “Así que aquí estamos jugando la final de dobles al mismo tiempo que juegan Azarenka y Osaka. Si eso hubiera sucedido, y este lugar estuviera lleno de fanáticos, Louis Armstrong habría estado casi tan muerto como lo estaba ”ya por el virus, dijo.

Alcott, quien entre los jugadores había sido particularmente crítico con la USTA, encontró paridad en la proximidad: la suite que le dieron dentro del Arthur Ashe Stadium estaba justo al lado de la de una de las mayores estrellas del torneo.

«Estoy al lado de Osaka, y realmente lo aprecio», dijo Alcott. “Nos tratan como iguales. A todo el equipo, les agradezco que hayan cambiado de opinión «.

Alcott perdió la final de cuádruples individuales el domingo ante el comodín holandés Sam Schroder, mostrando la profundidad del campo en los jugadores de la división que los jugadores han citado durante mucho tiempo como una razón para expandir el cuadro.

Schroder, que esperaba que el comodín fuera para un estadounidense como suele ser habitual, aprovechó una oportunidad que no esperaba en un torneo que temía que no sucediera.

“Pero una vez que escuché que lo hice, estaba extasiado. Estaba realmente feliz de jugar en un Grand Slam por primera vez, y ahora mirar y pensar que lo he ganado es una locura ”, dijo Schroder.

Allaster dijo que las adaptaciones futuras llegarán pronto, incluida la duplicación tan deseada del campo de los cuádruples individuales de solo cuatro a ocho.

«Seremos el primer Grand Slam en expandirse», prometió Allaster. «Es una pena que nunca tuvimos la oportunidad este año, pero si está dentro de nuestras posibilidades el próximo año hacerlo, con todo lo que está sucediendo con Covid, sería una gran incorporación nueva en 2021».

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