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En varios países, la alarma por la crisis del hambre suena más fuerte

ABS, Yemen (AP) – Los bebés gemelos yacían sobre una cama de hojas de palma tejidas en un campamento remoto para personas desplazadas en el norte de Yemen, con las clavículas y las costillas visibles. Lloraban fuerte, retorciéndose como si sintieran dolor, no por la enfermedad sino por el hambre que los corroía.

Aquí, las advertencias cada vez más graves de los funcionarios de la ONU de que una crisis de hambre está creciendo en todo el mundo se están convirtiendo en realidad.

Las agencias de la ONU han advertido que alrededor de 250 millones de personas en 20 países están amenazadas con una desnutrición aguda o incluso hambruna en los próximos meses.

Esta semana, la oficina humanitaria de las Naciones Unidas entregó $ 100 millones en fondos de emergencia para siete países con mayor riesgo de hambruna: Yemen, Afganistán, Sudán del Sur, Etiopía, Nigeria, Congo y Burkina Faso.

Pero David Beasley, director del Programa Mundial de Alimentos, dice que se necesitan miles de millones en nueva ayuda. Sin él, «vamos a tener hambrunas de proporciones bíblicas en 2021», dijo en una entrevista con Associated Press. la semana pasada.

En varios países, la pandemia de coronavirus ha agregado una nueva carga además del impacto de las guerras en curso, empujando a más personas a la pobreza, sin poder pagar los alimentos. Al mismo tiempo, la financiación de la ayuda internacional se ha quedado corta, debilitando una red de seguridad que mantiene a la gente con vida.

En la capital de Afganistán, Kabul, Zemaray Hakimi dijo que solo puede darles a sus hijos una comida al día, generalmente pan negro duro mojado en té. Perdió su trabajo como taxista después de contraer COVID-19 y ahora espera a diario en la calle el trabajo de jornalero que rara vez llega.

Cuando sus hijos se quejan de hambre, él dijo: “Les digo que lo soporten. Quizás algún día podamos conseguir algo mejor «.

Sudán del Sur puede estar más cerca que cualquier otro país de la hambruna, ya que crisis tras crisis agota una población mermada por cinco años de guerra civil. La ONU proyectó a principios de este año que una cuarta parte de la población del estado de Jonglei, hogar de más de 1,2 millones, llegaría al borde de la hambruna.

Ahora aislados de gran parte del mundo por las inundaciones que han afectado a alrededor de 1 millón de personas, muchos sursudaneses han visto destrozadas la agricultura y otras rutinas alimentarias. Los desafíos son tan numerosos que «las láminas de plástico no están disponibles, ya que se habían utilizado en gran medida para la respuesta anterior a las inundaciones», dijo esta semana la agencia humanitaria de la ONU.

COVID-19 ha restringido el comercio y los viajes. Los precios de los alimentos subieron. Los disturbios de la posguerra siguen siendo mortales; hombres armados dispararon recientemente contra los barcos del PMA que transportaban suministros.

“La convergencia del conflicto, la crisis macroeconómica, las inundaciones recurrentes y los impactos indirectos de COVID crean una ‘tormenta perfecta’”, dijo en un correo electrónico la directora de país del grupo de ayuda CARE, Rosalind Crowther. «Las inundaciones y la violencia han provocado un desplazamiento masivo, una baja producción agrícola y la pérdida de medios de vida y ganado».

En la península arábiga, Yemen está en una “cuenta regresiva para la catástrofe”, advirtió Beasley, del PMA, al Consejo de Seguridad la semana pasada.

«La hambruna es realmente una posibilidad real y peligrosa y las luces de advertencia están … parpadeando en rojo, como puede ser el rojo», dijo.

Durante años, Yemen ha sido el centro de la peor crisis alimentaria del mundo, impulsada por la destructiva guerra civil entre los rebeldes hutíes respaldados por Irán que se apoderaron del norte y la capital, Sanaa, en 2014 y una coalición liderada por Arabia Saudita que respalda al gobierno en el sur.

La ayuda internacional lo sacó del borde de la hambruna hace dos años. Pero la amenaza ha vuelto a surgir este año, impulsada por la creciente violencia y un colapso de la moneda que puso los alimentos fuera del alcance de un número creciente de personas.

Los donantes han sido cautelosos con los nuevos fondos debido a la corrupción y las restricciones que los hutíes han impuesto a los trabajadores humanitarios. La ONU tuvo que reducir a la mitad las raciones que da a 9 millones de personas, y enfrenta posibles recortes a otros 6 millones en enero.

Los gemelos de 18 meses, Mohammed y Ali, pesan solo alrededor de 3 kilogramos, o 6.6 libras, menos de un tercio del peso que deberían tener, según su médico.

Su padre, Hassan al-Jamai, era agricultor en la provincia norteña de Hajjah, cerca de la frontera con Arabia Saudita. Poco después de su nacimiento, la familia tuvo que huir de los enfrentamientos a un campo de desplazados en el distrito de Abs.

“Estamos luchando por tratarlos”, dijo Mariam Hassam, la abuela de los gemelos. «Su padre los llevaba a todas partes».

Dos tercios de la población de Yemen, unos 28 millones de personas, padecen hambre. En el sur, los datos de la ONU de encuestas recientes muestran que los casos de desnutrición aguda severa aumentaron un 15.5% este año, y al menos 98,000 niños menores de cinco años podrían morir a causa de ella.

Para finales de año, se espera que el 41% de los 8 millones de habitantes del sur tengan brechas significativas en el consumo de alimentos, frente al 25%.

La situación podría empeorar en Sanaa y el norte, hogar de más de 20 millones de personas. La ONU está realizando actualmente una encuesta similar allí.

El principal hospital de Sanaa, al-Sabeen, recibió más de 180 casos de desnutrición y desnutrición aguda en los últimos tres meses, muy por encima de sus capacidades, según Amin al-Eizari, enfermera.

Al menos cinco niños murieron en el hospital durante ese período, y más murieron afuera, dijo.

En Afganistán, como Yemen, paralizado por la guerra, la pandemia ha significado más pérdidas de puestos de trabajo y aumento de los precios de los alimentos. Se espera que la tasa de pobreza salte este año del 54% de la población de unos 36 millones a un 72%, según las proyecciones del Banco Mundial.

Unos 700.000 trabajadores afganos regresaron de Irán y Pakistán este año, huyendo de los brotes de coronavirus. Eso detuvo millones de dólares en remesas, un ingreso clave para las familias en Afganistán, y los retornados inundaron las filas de quienes necesitaban trabajo.

Los mercados de Kabul parecen estar llenos de alimentos. Pero los dueños de las tiendas dicen que menos clientes pueden pagar algo. Más personas están experimentando grandes deficiencias en su alimentación; se espera que aumente al 42% de la población para fin de año, desde el 25%, según cifras de la ONU.

En el campo de desplazados de Bagrami en las montañas que rodean a Kabul, Gul Makai se sentó junto a su choza de adobe. Había pasado la noche limpiando agua y lodo después de que el techo goteara por la nieve reciente. Con las primeras nevadas de este año, las temperaturas han caído por debajo del punto de congelación.

Sus 12 hijos, todos de 10 años o menos, se sentaron con ella, hambrientos y temblando con la brisa fría. Todos estaban delgados. Una hija, Neamat, de unos 4 años, tenía un aspecto marchito que sugiere desnutrición.

Makai huyó hace siete meses de su casa en la provincia sureña de Helmand después de que su esposo fuera asesinado en un fuego cruzado entre las fuerzas gubernamentales y los talibanes. Mendigando, se alimenta de suficiente arroz o pan duro para dar a sus hijos una comida al día. Ella come cada dos días.

“El clima en invierno se pondrá más frío”, dijo. “Si no recibo ayuda, mis hijos pueden enfermarse o Dios no lo quiera puedo perder a alguno de ellos. Estamos en malas condiciones ”.

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La corresponsal de AP Cara Anna en Nairobi, Kenia, contribuyó a este informe. Akhgar informó desde Kabul. Magdy informó desde El Cairo.

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