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Estos estudiantes de NUin aterrizaron en Europa en medio del Brexit y la pandemia de COVID-19, y salieron mejor.

Cuando Isa Caputo Aterrizó en Irlanda para su semestre de otoño en el extranjero, hacía frío, lúgubre y llovía a cántaros, un clima adecuado que coincidía con su estado de ánimo después de dejar a su familia unida en Nueva York.

La especialidad de matemáticas de primer año hizo todo junto con sus padres en casa. Si bien algunas personas encontrarían desconcertante estar encerradas con parientes, el verano pandémico de Caputo era algo que ella no quería ver llegar a su fin.

«Obviamente dejarlos fue un poco difícil, pero definitivamente estaba emocionado por las nuevas experiencias que vendrían en mi camino en Dublín», dice el NUin estudiante.

Kyle Jones, un compañero de estudios de NUin, está de acuerdo. Es uno de los aproximadamente 80 estudiantes que estaban en el mismo vuelo con Caputo que partió del aeropuerto Kennedy en septiembre hacia la capital de Irlanda.

El nativo de Pensilvania dejó dos hermanos, una hermana, dos perros y un gato («a quien extraño absolutamente», dice, refiriéndose a su felino, Abraham).

Izquierda, Isa Caputo. Cierto, Kyle Jones. Fotos de cortesía.

Decir adiós a una aventura hacia lo desconocido no lo golpeó hasta que llegó el día de la partida.

“Estaba realmente emocionado y no me preocupé por extrañarme en absoluto hasta el día en que me di cuenta de que estaba a punto de subirme a un avión”, recuerda.

El destino puede haber jugado un papel. Jones tenía varias opciones para su inicio en NUin. Montreal, su primera opción para el programa NUin, no ofrecía una especialización en bioquímica, su área de estudio. Londres sintió que siempre estaría allí.

“Eso significa elegir el más interesante. Y también soy irlandés ”, dice.

Jones y Caputo aterrizaron en la plaza de Europa en medio del Brexit y una enfermedad respiratoria global. Las restricciones para prevenir la propagación del coronavirus han significado que no haya clases presenciales en University College de Dublín, donde el aprendizaje ocurre principalmente a través de conferencias grabadas y clases virtuales. Los laboratorios, donde la experiencia práctica es importante, todavía se realizan en persona.

Jones y Caputo entienden que así es por ahora y no se arrepienten de su experiencia en el extranjero.

“Me ha hecho más consciente culturalmente en el sentido de que, aunque no he tenido mucha experiencia con los irlandeses, he captado sus comportamientos y las cosas que dicen y hacen, lo que me parece interesante”, dice Jones.

Él y Caputo extrañan la interacción humana debido a las limitaciones impuestas por el virus. Han llegado a aprovechar otras oportunidades para desarrollar vínculos estrechos con los demás. La comida es el núcleo.

Caputo y sus tres compañeras de cuarto de Massachusetts, Washington y Japón tienen una cocina completa en su apartamento, donde han estado cocinando el uno para el otro y aprendiendo sobre las culturas de los demás.

«Pensé que sabía mucho sobre sushi y luego fuimos a un restaurante de sushi para su cumpleaños, y ella estaba hablando de todas estas cosas diferentes de sushi», se ríe Caputo, recordando una salida con su compañera de cuarto japonesa.

El estudiante de periodismo José da Silva ha pasado su verano ayudando a cubrir historias locales en el periódico alternativo gratuito, DigBoston.  Foto de Ruby Wallau / Northeastern University

Las comidas para llevar se ordenan en diferentes restaurantes étnicos para que todos en el programa puedan probar algo nuevo o disfrutar de un viejo favorito. Dublín es cosmopolita y ofrece una variedad de cocinas internacionales, dice Jones.

Mientras tanto, la necesidad de cocinar le ha dado a Caputo una nueva apreciación del proceso.

“Tienes que elegir tu receta, comprar todos los ingredientes, administrar tu tiempo para que tengas tiempo suficiente para cocinar todo, y luego viene la cocción en sí”, dice. «Eso puede ser muy abrumador, especialmente con el estrés de la escuela, pero creo que experimentar estas nuevas normas me ayudará a adaptarme a otras situaciones».

Los estudiantes de NUin también se han aventurado a recorrer la ciudad. Antes del cierre más reciente, Jones fue a Phoenix Park, uno de los parques más grandes de Europa. También visitó la ciudad costera de Dun Laoghaire, paseó por un mercado de agricultores y admiró un antiguo faro. Caputo también pasó mucho tiempo al aire libre, visitando Verde de San Esteban, el icónico parque cerca del centro de la ciudad, y unirse a amigos para mirar escaparates Calle O’Connell, la vía comercial.

Además de recorrer los diversos sitios, Caputo y Jones son miembros del Consejo Comunitario dirigido por estudiantes de NUin, que diseña programas y planifica actividades.

Están observando atentamente el calendario a medida que su tiempo en Irlanda termina. Todo su grupo abordará un vuelo de regreso a los Estados Unidos, aterrizando en Nochebuena en Nueva York. ¿Lo primero que planea hacer Jones cuando llegue a suelo estadounidense? “Probablemente abrace a mi mamá”, se ríe.

Tanto Jones como Caputo se dirigirán al campus de Boston para continuar sus estudios cuando comience el semestre de primavera en enero. Jones está pensando en una cooperativa de pre-medicina como investigador farmacéutico, pero aún está decidiendo.

Pasar el semestre lejos de las comodidades del hogar y aprender a navegar por las normas y costumbres de otra cultura los ha dejado mejor preparados para las ambigüedades de la vida, dicen.

«La independencia y la adaptabilidad van absolutamente de la mano», dice Caputo, «pero ahora me siento más cómodo sintiendo mi camino a través de situaciones desconocidas que antes».

Jones estuvo de acuerdo. «He aprendido mucho sobre cómo ser un adulto».

Para consultas de los medios, póngase en contacto con media@northeastern.edu.



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