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Estudiante de posgrado de SIU estudia el éxito de la reubicación en Centroamérica

Chelsea Morton, una estudiante de posgrado de la Southern Illinois University Carbondale, libera un perezoso llamado Choco. Morton está pasando un año en América Central estudiando qué tan bien la especie se adapta y sobrevive una vez que se traslada a nuevos lugares. (Foto proporcionada)

31 de agosto de 2020

Protegiendo al perezoso: estudiante de posgrado de SIU estudia el éxito de la reubicación en Centroamérica

por Tim Crosby

CARBONDALE, Ill. – Muchos animales dependen de la rapidez o la velocidad máxima y llamativa para mantenerse fuera del camino de un depredador o para evitar encontrarse con humanos que invaden su territorio. Pero para un animal en particular, el perezoso llamado acertadamente, una retirada apresurada no es una opción.

Como uno de los mamíferos más lentos de la Tierra, los perezosos son una de las especies más comúnmente rescatadas en América Latina. Su paso notoriamente lento los hace extremadamente vulnerables a los impactos humanos.

Pero, ¿qué les sucede a los perezosos después de que son reubicados? ¿El simple hecho de sacarlos del camino del desarrollo los salva o simplemente retrasa su desaparición?

SIU en Centroamérica

Un estudiante graduado de la Southern Illinois University Carbondale está pasando un año en Centroamérica estudiando qué tan bien se adapta y sobrevive la especie una vez que son trasladados a nuevos lugares donde pueden vivir sus días de “holgazanería” en paz.

Chelsea Morton, asistente de investigación graduada del programa forestal de SIU y del Laboratorio Cooperativo de Investigación de Vida Silvestre, tiene su sede en la pequeña ciudad de Gamboa, ubicada en la provincia de Colón en Panamá. Ubicado en la zona de amortiguamiento cerca del Canal de Panamá, sus bosques forman parte del Parque Nacional Soberanía, reconocido por su diversa vida silvestre en una de las áreas zoológicamente más fascinantes del mundo.

«Los perezosos son animales extremadamente fascinantes», dijo Morton. “Su biología evolutiva es tan única, que les permite dormir, comer e incluso dar a luz boca abajo, a alturas inimaginables en el dosel del bosque. Pero también son muy frágiles, tanto en cautiverio como cuando se trata de la pérdida de hábitat «.

Un animal fascinante

Antes de comenzar su investigación, Morton rescató y rehabilitó perezosos en Panamá.

“Descubrí que tenían personalidades, preferencias en la comida, hábitos individuales y tantas características que solo se ven a través de largos períodos de observación directa y admiración”, dijo. “Ahora, investigarlos en la naturaleza me ha permitido ver las mismas especies que cuidé en cautiverio, en una construcción completamente diferente. Son muy inteligentes e impredecibles, lo que hace que el campo funcione mucho mejor «.

La investigación de Morton se centra en comprender cómo los perezosos rescatados de la naturaleza como huérfanos y rehabilitados en cautiverio se adaptan después de su liberación a la naturaleza. Averiguar qué tipos de hábitat seleccionan y cómo se comparan con el hábitat seleccionado por los perezosos silvestres son aspectos clave del trabajo, así como estudiar su comportamiento en la naturaleza, las distancias que viajan para establecer su área de distribución y, en última instancia, su tasas de supervivencia.

«Que yo sepa, no hay estudios hasta la fecha que hayan publicado resultados sobre el éxito posterior a la liberación de perezosos rescatados que han sido criados a mano en cautiverio, razón por la cual este proyecto es tan fundamental», dijo Morton, lo que significa que los datos pueden ser esencial para mejorar las técnicas de cría actuales.

«El objetivo es desarrollar una comprensión de la tasa de éxito de la liberación de perezosos rehabilitados para que estos individuos puedan contribuir a las poblaciones silvestres en toda América Latina aumentando la diversidad genética y la abundancia de la población».

Trabajando con el programa forestal de SIU y CWRL

El asesor de Morton es Clay Nielsen, profesor de manejo y conservación de la vida silvestre en el programa forestal y el Laboratorio Cooperativo de Investigación de Vida Silvestre de SIU.

“Él me ha guiado y continúa haciéndolo incluso estando en diferentes países”, dijo Morton. «Su atención y experiencia realmente forman una parte crucial de este proyecto».

Nielsen dijo que la investigación de Morton es importante para la conservación de los perezosos.

“Proporciona información sobre la eficacia de los programas de reubicación de perezosos”, dijo Nielsen. «Estos programas son populares en Centroamérica, pero han recibido poca atención de la investigación».

Un veterano de docenas de investigaciones de la vida silvestre, Nielsen dijo que su investigación en SIU ha contribuido a la conservación mundial de la vida silvestre, con los hallazgos del estudio utilizados para informar las decisiones de conservación con respecto al hábitat y las poblaciones de la vida silvestre en múltiples continentes.

Morton dijo que SIU en particular ha jugado un papel importante en su desarrollo como investigadora.

“SIU me ha dado los recursos y herramientas necesarios para desarrollar un proyecto que siempre me ha apasionado tanto. El programa forestal ha sido un gran apoyo para mis esfuerzos en el extranjero y me ayudó como estudiante de posgrado «.

Trabajando en el campo

Antes de su liberación a la naturaleza, los perezosos capturados o rescatados se colocan en un recinto dentro de un entorno salvaje. Esta técnica de «liberación suave» permite al animal aclimatarse a un área salvaje mientras minimiza los riesgos. Mientras están en ese entorno, cada animal está equipado con un dispositivo de rastreo VHF, lo que permite a Morton rastrearlos una vez que están completamente liberados.

Cinco o seis días a la semana, Morton encuentra a cada perezoso usando equipos de radiotelemetría. Una vez que los encuentra, toma información sobre las características del árbol que está usando el perezoso, su comportamiento y qué tan lejos ha viajado desde la ubicación anterior.

«Investigarlos en la naturaleza me ha permitido ver las mismas especies que cuidé en cautiverio, en una construcción completamente diferente», dijo. «Son muy inteligentes e impredecibles, lo que hace que el campo funcione mucho mejor».

Experiencia importante

En SIU, promover la investigación de los estudiantes, incluso a nivel de pregrado, es una prioridad máxima. Como estudiante de posgrado que tiene la idea de obtener un doctorado en el futuro, Morton dijo que la experiencia de investigación ha sido invaluable.

«Me ha enseñado el arte de la autodisciplina y la auto-diligencia», dijo. “Como investigador, la resolución de problemas ha sido el principal atributo que he podido mejorar. Este proyecto continúa recordándome cuánto admiro los trópicos y la conservación de la vida silvestre, y lo gratificante que es investigar una especie con la que he trabajado personalmente durante más de tres años ”.

Afecto por la vida salvaje

Morton dijo que le complace descubrir que es para proteger la vida silvestre, que considera inocente y vulnerable en un mundo donde los humanos pueden dificultar la vida de los animales.

“Crecí desarrollando una pasión por las especies o animales en peligro de extinción que se vieron muy afectados por la deforestación, la caza furtiva y otras perturbaciones antropogénicas”, dijo Morton. “Así que supongo que darme cuenta de lo susceptible que es la vida silvestre a cosas que no pueden controlar me ha hecho amar y apreciar la vida silvestre aún más. Amo mi proyecto porque involucra a los perezosos, una especie que es muy sensible a la actividad humana, y busca formas de rescatarlos y darles una segunda oportunidad de supervivencia ”.

colocar un transmisor en un perezoso

Chelsea Morton (con sombrero), trabaja con un equipo para colocar un transmisor de radio en un perezoso que se están preparando para lanzar en esta foto del 22 de marzo de 2020. Morton está trabajando en el pequeño pueblo de Gamboa, ubicado en la provincia de Colón en Panamá. (Foto proporcionada)

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