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FAWSL en Inglaterra está persiguiendo a las estrellas de USWNT, aumentando su perfil

Samantha Mewis and Rose Lavelle, two of young stars of the World Cup-winning U.S. national team, had opted to leave the National Women’s Soccer League and ply their trade at Manchester City.» data-reactid=»16″>Fue un anuncio de gran éxito seguido de otro. Samantha Mewis y Rose Lavelle, dos de las jóvenes estrellas de la selección de Estados Unidos ganadora de la Copa del Mundo, habían optado por dejar la Liga Nacional de Fútbol Femenino y ejercer su oficio en el Manchester City.

Para los fanáticos de NWSL, tal vez haya sido un poco inesperado. Pero para Gavin Makel, director de fútbol femenino del Manchester City, fue una oportunidad que aprovechó después de años de esperanza.

«Rose es una jugadora que conocemos desde hace mucho tiempo, antes de que se convirtiera en una habitual de la selección nacional de Estados Unidos», dijo a Yahoo Sports el miércoles. «Siempre sentí que era alguien que, si tuviera la oportunidad de traerla aquí, encajaría perfectamente en cómo queremos jugar».

“Cuando llegó COVID, vimos que había una oportunidad, potencialmente”, dijo, y señaló que sucedía lo mismo con Mewis. «Dada la incertidumbre que estaba ocurriendo en la NWSL, era cuestión de acercarse y ver si era algo de interés».

a COVID-induced exodus of stars from the NWSL. It remains to be seen whether this is a unique scenario was created by the pandemic, or the pandemic is accelerating a trend that was starting to happen anyway.» data-reactid=»24″>De hecho, fue interesante, no solo para Lavelle y Mewis, sino que otras estrellas de USWNT también se están dirigiendo a Inglaterra en lo que parece un éxodo de estrellas inducido por COVID desde el NWSL. Queda por ver si este es un escenario único que fue creado por la pandemia, o la pandemia está acelerando una tendencia que estaba comenzando a suceder de todos modos.

Pero lo que está claro es que la NWSL, que ha disfrutado del monopolio de las principales estrellas estadounidenses para convertirse en la liga más competitiva del mundo, no siempre puede dar por sentado las estrellas de la USWNT. Ahora, la FAWSL (como se conoce a la Superliga femenina de primer nivel en Inglaterra) es tan interesante como siempre para los fanáticos del fútbol mundial.

A medida que Inglaterra, loca por el fútbol, ​​adopta cada vez más el fútbol femenino, la FAWSL puede utilizar sus ventajas integradas para convertirse en el principal destino del fútbol femenino. La pregunta es si llegará allí y cuándo lo hará.

La estrella de USWNT Sam Mewis (izquierda) y el Manchester City se enfrentarán cara a cara con Sophie Ingle y Chelsea en la FAWSL esta temporada a medida que la liga siga creciendo. (Foto de Harriet Lander – Chelsea FC / Chelsea FC a través de Getty Images)

tune into the opening weekend of the new FAWSL season Saturday, it’ll be a different kind of soccer than they are used to watching in the NWSL. Less transitional, less physical, more technical and more tactical.» data-reactid=»39″>Para los estadounidenses que sintonizarán el fin de semana inaugural de la nueva temporada de FAWSL el sábado, será un tipo de fútbol diferente al que están acostumbrados a ver en la NWSL. Menos transicional, menos físico, más técnico y más táctico.

Para jugadores como Mewis y Lavelle, eso es parte del atractivo. Cuando los estadounidenses se van de los EE. UU. A Europa, generalmente se promociona como una forma de evolucionar como jugadores versátiles, y tiende a funcionar. Desde Alex Morgan hasta Crystal Dunn, los jugadores de USWNT a menudo regresan de períodos en el extranjero como versiones más dinámicas y versátiles de sí mismos.

Champions League, the FAWSL is similar to the NWSL in how closely matched teams are, with the help of an NWSL-like salary cap system.» data-reactid=»41″>En ausencia de una Copa Mundial de Clubes Femenina organizada por la FIFA, es difícil declarar la mejor liga del mundo. Pero a diferencia de las ligas francesa y alemana, que tienen equipos poderosos que pasan por el resto de la competencia y llegan a la Liga de Campeones, la FAWSL es similar a la NWSL en lo cerca que están los equipos, con la ayuda de un tope salarial similar al de la NWSL. sistema.

«Creo que tenemos probablemente la liga más competitiva de Europa y esta temporada será la más competitiva en la que he estado involucrado», dijo Makel, quien ha estado en su puesto en el Man City desde 2013. «Eso genera emoción y interés entre locutores y aficionados. Quieres que la temporada llegue al juego final, y eso solo impulsa a cada club a superar los límites.

«Sería interesante jugar un torneo transatlántico entre la FAWSL y la NWSL para ver dónde aterrizaríamos ambos».

No hay prisa en este momento para averiguar qué liga es mejor, por supuesto. Pero a los propietarios de NWSL a menudo les gusta promocionar la liga estadounidense por tener los mejores jugadores del mundo, un punto de venta único al que la NWSL querrá aferrarse.

Samantha Kerr leaving the Chicago Red Stars for Chelsea, the NWSL set new spending provisions last year to retain the players who might be lured abroad. Teams can accumulate as much as $300,000 each season to spend on top-tier players, which is within the range for a top women’s player.» data-reactid=»45″>A raíz de que la MVP de la NWSL, Samantha Kerr, dejara los Chicago Red Stars por Chelsea, la NWSL estableció nuevas disposiciones de gasto el año pasado para retener a los jugadores que podrían ser atraídos al extranjero. Los equipos pueden acumular hasta $ 300,000 cada temporada para gastar en jugadoras de primer nivel, lo cual está dentro del rango de una jugadora de primer nivel.

Es un movimiento ambicioso de la NWSL, que se ha alejado cada vez más de la táctica cautelosa y conservadora que tomó la liga cuando se fundó en 2013.

Pero al fondo, hay una preocupación que los fanáticos y expertos estadounidenses en el fútbol femenino han estado repitiendo durante años: Europa se va a poner al día.

En el juego de clubes, esa preocupación se centra en los clubes súper ricos de la Premier League inglesa. Una vez que decidan que vale la pena gastar dinero en el fútbol femenino, la FAWSL pasará a toda velocidad por encima de la NWSL. Probablemente eso no sucederá en el futuro inmediato. Pero la FAWSL está en una trayectoria ascendente que solo generará más interés por parte de los partidarios del fútbol masculino, obsesionados con el fútbol y con mucho dinero.

El año pasado, FAWSL firmó con Barclays como patrocinador presentador por más de $ 13 millones, una suma declarada como «la mayor inversión de una marca en el deporte femenino del Reino Unido». Y aunque la asistencia promedio de FAWSL el año pasado todavía fue aproximadamente 1/7 de la NWSL en promedio, había estado en una fuerte pendiente desde la Copa Mundial Femenina en Francia, saltando casi un 300%.

Para clubes como el Manchester City, existe un camino claro para que el fútbol femenino se convierta en una parte clave y rentable de su negocio.

“¿Lo veo rentable? 100 por ciento ”, dijo Makel. “¿Qué tan rápido sucederá eso? No estoy del todo seguro. Podrían ser cinco años, podrían ser 10, podrían ser 15. De hecho, creo que ahora es el momento, más que nunca, de seguir invirtiendo e invirtiendo más porque está en una trayectoria ascendente. ¿Por qué dejaría de invertir hasta llegar tan alto como pueda? «

Si hay algo que frena al FAWSL, no es realmente dinero. Son las actitudes, las actitudes que dictan si el fútbol femenino vale el tiempo, la energía y, sí, las libras esterlinas.

entrenched idea that it’s for men. Soccer in the United States hasn’t quite had to contend with that — after all, the first time soccer truly became mainstream among Americans was during the 1999 Women’s World Cup.» data-reactid=»60″>En Inglaterra, donde se inventó el fútbol moderno, el deporte existe dentro de la idea arraigada de que es para hombres. El fútbol en los Estados Unidos no ha tenido que lidiar con eso; después de todo, la primera vez que el fútbol se volvió realmente popular entre los estadounidenses fue durante la Copa Mundial Femenina de 1999.

Sin embargo, las cosas están cambiando en el Reino Unido.

Hace apenas dos semanas, Leicester City recompró los derechos de su equipo femenino afiliado y finalmente lo convirtió en un equipo completamente profesional. El club prometió que el equipo femenino sería solo una parte de una mayor inversión en el desarrollo de jugadoras de fútbol.

El Manchester United fue criticado durante años por no tener un equipo femenino, a pesar de los vastos recursos de que disponía su equipo masculino, y lanzó un equipo en 2018. Ahora, las fuentes dicen que las estrellas de USWNT, Tobin Heath y Christen Press, están en proceso de transferir allí este equipo. temporada.

Manchester City, que se unió a la FAWSL en 2014, ha comenzado a posicionar a su equipo femenino y masculino como algo similar. En el Etihad Stadium están enlucidas fotos de ambos equipos, y el club promueve a ambos equipos desde canales de redes sociales únicos en lugar de aislar a las mujeres.

best-supported women’s club in the world.» data-reactid=»65″>Esa ubicación prominente y el centro de atención compartido es una página tomada del libro de jugadas de los Portland Timbers y su club de la NWSL, los Thorns, que se ha convertido fácilmente en el club de mujeres mejor apoyado del mundo.

«Hemos roto un poco esa barrera de la percepción errónea del juego femenino», dijo Makel. “Estamos haciendo más ruido sobre el rendimiento y el producto en la cancha como deporte de élite técnico y de alto valor. Aún nos queda un largo camino por recorrer, pero estamos llegando ”.

COVID-19 might undo all the progress the FAWSL has made, but Kelly Simmons, the director of the women’s professional game for the English federation, says clubs have remained committed. That, in and of itself, is a promising sign.» data-reactid=»67″>Existía la preocupación de que COVID-19 pudiera deshacer todo el progreso que ha hecho la FAWSL, pero Kelly Simmons, directora del juego profesional femenino de la federación inglesa, dice que los clubes se han mantenido comprometidos. Eso, en sí mismo, es una señal prometedora.

«Hace meses se escribieron muchas cosas pesimistas sobre clubes que recortaron el fútbol femenino hasta el punto en que uno se preguntaba, leyendo estas cosas, si habría una temporada», dijo a los periodistas esta semana, «pero nosotros no he visto eso. En general, los clubes se están fortaleciendo en el mercado de fichajes. Los clubes continúan invirtiendo y comprometiéndose con el fútbol femenino ”.

Los clubes están invirtiendo a diferentes niveles y esas inversiones están creciendo lentamente. Pero es la evidencia más clara de que las actitudes están cambiando y el dinero seguirá.

Por ahora, con el inicio de una nueva temporada, FAWSL necesita demostrar que tiene un producto de alta calidad que vale la pena ver. Después de todo, en última instancia, esa es la razón por la que la gente seguirá observando y preocupándose por la liga. Con una lista de estrellas mundiales esta temporada, incluidos algunos ganadores de la Copa del Mundo de Estados Unidos, la FAWSL puede hacer exactamente eso.

The National Team: The Inside Story of the Women Who Changed Soccer, is out now. Follow her on Twitter @caitlinmurr.» data-reactid=»71″>Caitlin Murray es colaboradora de Yahoo Sports y su libro sobre la selección nacional femenina de EE. UU., La selección nacional: la historia interna de las mujeres que cambiaron el fútbol, ya está disponible. Síguela en twitter @caitlinmurr.



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