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Fuerza fronteriza de la UE ‘cómplice’ de una campaña ilegal para detener el aterrizaje de refugiados | Refugiados

La agencia de fronteras de la UE ha sido acusada de complicidad en rechazos ilegales y a menudo peligrosos destinados a evitar que los solicitantes de asilo crucen el mar Egeo.

Incluso cuando ha surgido evidencia de una agresiva campaña marítima por parte de Grecia, Frontex ha negado tener conocimiento o estar involucrado en retrocesos. Pero nuevas pruebas, que incluyen imágenes de video que muestran un barco de Frontex maniobrando peligrosamente cerca de un bote lleno de gente y creando olas que los hicieron retroceder, parecen contradecir a la agencia de la UE.

La evidencia ha surgido de una investigación conjunta de Lighthouse Reports, Bellingcat, Der Spiegel, ARD y TV Asahi basada en videos e imágenes de código abierto, testimonios y documentos internos. Los hallazgos parecen demostrar cierto grado de complicidad, que van desde la participación directa de los buques de Frontex hasta la imposibilidad de rescatar a las personas de los barcos en peligro y un fallo sistemático del sistema interno de la agencia para informar sobre violaciones de derechos humanos.

Los investigadores documentaron seis casos en los que la agencia estuvo directamente involucrada en un retroceso en el Egeo o muy cerca de uno.

No está claro el alcance de la supuesta participación de Frontex, ya que sus unidades aéreas y marítimas apagan de forma rutinaria los transpondedores que informan de sus posiciones a los rastreadores disponibles públicamente.

Rechazo frente a Lesbos, 15 de agosto: de derecha a izquierda, el barco rumano MAI 1102 de Frontex, los barcos de los guardacostas griegos, el bote lleno de solicitantes de asilo y el barco de la OTAN Berlín.

Frontex ha desplegado alrededor de 600 guardias fronterizos europeos en el Egeo con barcos, drones, aviones y vehículos de visión térmica. Pero la agencia dijo que solo ha sido testigo de un incidente de retroceso de las docenas documentadas por grupos humanitarios y medios de comunicación desde que aumentaron las tensiones entre Grecia y Turquía en marzo de este año.

La insistencia en que la numerosa y sofisticada fuerza de vigilancia de Frontex no ha sido testigo de una campaña que ha incluido ataques de hombres enmascarados en botes que transportan mujeres y niños y peligrosas maniobras de creación de olas por parte de grandes buques que dejan firmas de radar es cuestionable. Durante una visita reciente de eurodiputados a la isla griega de Lesbos, un eurodiputado griego preguntó si los agentes de Frontex estaban “disfrutando de sus vacaciones en el Egeo”.

En una declaración, Frontex reafirmó su apoyo a Grecia en el espíritu de solidaridad de la UE y su compromiso de prevenir la devolución o devoluciones ilegales de personas que buscan protección internacional: “Nuestros oficiales operativos están sujetos al código de conducta que Frontex desarrolló después de consultar con nuestro foro consultivo. Este código de conducta incluye un párrafo específicamente relacionado con la prevención de la devolución y la defensa de los derechos humanos, todo en línea con la carta europea de derechos fundamentales ”.

Continuó: “Frontex comparte cualquier preocupación relacionada con sus operaciones como parte de un diálogo operativo con el estado anfitrión relevante, que tiene la última palabra sobre cómo se llevan a cabo las operaciones en su territorio o en su zona de búsqueda y rescate.

“El director ejecutivo de Frontex ha notificado a los guardacostas helénicos sobre todos los incidentes denunciados. Las autoridades griegas confirmaron que se había iniciado una investigación interna y Frontex no está en condiciones de comentar al respecto «.

El ministerio griego de protección ciudadana y su ministerio marítimo también negaron las acusaciones de rechazos.

En un feriado nacional griego en agosto, los bañistas en Lesbos informaron haber visto un incidente de retroceso cuando un barco de solicitantes de asilo fue el centro de un enfrentamiento entre los guardacostas griegos y turcos. Dos testigos, que deseaban permanecer en el anonimato, le dijeron al Guardian que observaron un barco de Frontex y el barco de la OTAN cerca del Berlín.

“Había mucha gente allí”, dijeron. “Fue un hermoso día para estar en la playa. Mucha gente fue testigo de este incidente «. Describieron cómo se utilizaron las olas para empujar los botes hacia las aguas turcas. “Conozco muy bien el mar y puedo confirmar que son muy peligrosas estas cosas que están pasando y están creando estas olas y estos botes con tanta gente. Es muy fácil hacer que la gente cambie de posición y crear un gran peligro para que el barco se vuelque «.

Ali, de 22 años, de Siria, estaba en el bote tratando de llegar a Lesbos ese día. Su intención era solicitar asilo, como es su derecho según el derecho internacional. Contó a la investigación de “10 horas de sufrimiento”. “Nos dijeron que volviéramos a Turquía, les dijimos que queríamos ir a Mitilene [the capital of Lesbos]. Tenemos niños con nosotros. Les suplicamos mucho.

“No les importaba y seguían diciéndonos que [go] de regreso a Turquía. Durante todo eso, el agua entraba en el bote, estábamos tratando de vaciarlo de nuevo «.

Su barco finalmente fue rechazado y luego rescatado por los guardacostas turcos.

Los guardacostas turcos hablan con los migrantes en una balsa salvavidas
Los oficiales de la guardia costera turca hablan con los migrantes en una balsa salvavidas durante una operación de rescate en el mar Egeo en septiembre. Fotografía: Emrah Gürel / AP

Dos fuentes de Frontex que hablaron con la investigación dijeron que la agencia trabaja con un «espíritu de camaradería» con las autoridades griegas y que «rara vez, si es que alguna vez», expondría cualquier irregularidad que observaran. Palabras como «deportaciones» y «devoluciones» se utilizarían en las sesiones informativas en lugar de «devoluciones».

Estas fuentes dijeron que las transcripciones de los informes de Frontex de los solicitantes de asilo son verificadas por las fuerzas de seguridad locales y en la sede de Atenas. Según ellos, esto significa que es poco probable que cualquier material comprometedor llegue a la sede de Frontex en Varsovia.

En otro incidente, un barco de Frontex estuvo directamente involucrado en un rechazo de 47 solicitantes de asilo el 8 de junio, frente a la costa noreste de Lesbos. Utilizando evidencia visual y rastreando los datos del barco, el equipo de investigación pudo reconstruir el incidente, que mostró cómo el barco rumano Frontex MAI 1103 creó las olas. Luego, el guardacostas griego se acercó al bote de los migrantes y lo empujó hacia aguas turcas.

Los Molivos, un barco portugués de Frontex
El Molivos, un barco portugués de Frontex, atracó en el puerto del norte de Lesbos.

Durante este incidente, el Nortada, un buque portugués de Frontex, estaba dentro del alcance visual. También se demostró que los buques portugueses de Frontex se encontraban cerca de los retrocesos el 4 de junio y el 19 de agosto.

El 28 de abril, 22 solicitantes de asilo que llegaron a la isla de Samos fueron colocados en una balsa salvavidas, remolcados mar adentro y a la deriva por la guardia costera griega. En ese momento, un avión de vigilancia privado que trabajaba para Frontex pasó dos veces sobre la zona. Este avión normalmente estaría equipado con una cámara con sensores infrarrojos y de poca luz, diseñada para captar pequeñas embarcaciones.

«Este informe muestra en un grado mayor y más claro de lo que se conocía anteriormente la profunda participación de Frontex en las violaciones más atroces de la ley de refugiados que hemos visto en Europa, básicamente, nunca», dijo Itamar Mann, profesor asociado de derecho en la Universidad de Haifa. , quien agregó que ahora depende del público y los políticos europeos presionar por la rendición de cuentas.

“Frontex, como organización, está adoptando cada vez más la dura realidad de las violaciones que lamentablemente se han vuelto sistemáticas. Las fuentes expuestas en este informe muestran un nivel de tolerancia por parte de los funcionarios de Frontex, que sin duda equivale a complicidad ”.

Esta investigación es parte de la redacción de Borders Newsroom en Lighthouse Reports. La producción fue apoyada por una subvención del fondo Investigative Journalism for Europe (IJ4EU)

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