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HAYES: 9 de diciembre, un día de letras rojas en la historia del fútbol SIUE


La gente del fútbol SIUE debe asegurarse de tener el 9 de diciembre en un círculo rojo en su calendario cada año porque es un día con letras rojas, multiplicado por 2.

Mis años en SIUE fueron intercalados entre un par de hazañas del 9 de diciembre en las que la escuela puede colgar un par de gorras Cougar de color rojo brillante. Es la fecha en la que se ganaron los dos campeonatos nacionales de fútbol de la NCAA de la escuela. Confieso con cariño haber recordado la conexión de diciembre, me había olvidado (si es que alguna vez me di cuenta) que ambos títulos salieron en la misma fecha.

Gracias a mi amigo Dave Lange, esa conexión quedará grabada para siempre en las pocas células cerebrales que quedan de este escriba.

Lange, quien se ha convertido en un hombre a quien acudir para todo lo relacionado con el fútbol de St. Louis, publica notas de “Today in St. Louis Soccer History” en Facebook y cuando leí la oferta del 9 de diciembre, realmente sonó una campana.



Los SIUE Cougars ganaron el primer título nacional de la División Universitaria de la NCAA el 9 de diciembre de 1972 con una victoria por 1-0 sobre Oneonta State en un juego jugado en Cougar Field.

Exactamente siete años después de ese día, el estadio era un poco más grande, Tampa Stadium, donde SIUE, que ahora juega en la División I de la NCAA, ganó a Clemson 3-2 por el campeonato nacional.


Yo estaba en el último año de la escuela secundaria para el primer título SIUE y estaba trabajando en Granite City Press-record cuando se llevó a cabo el segundo.

Un par de fechas que vivirán en SIUE antaño.

En aquellos días, St. Louis era de hecho el centro de fútbol de nuestro universo, al menos en los EE. UU. SIUE y la Universidad de St. Louis eligieron al mejor talento disponible proveniente de las escuelas secundarias del área de St. Louis. El resto del país prácticamente esperó las sobras.


En el 72, los Cougars fueron anfitriones y ganaron el campeonato de la División Universitaria 1-0 sobre Oneonta State con un gol de Chris Carenza a mitad de la segunda mitad.

Cougar Field estaba en el mismo sitio que el campo actual en Korte Stadium, pero era considerablemente menos impresionante, con un palco de prensa destartalado y césped natural. Esa hierba estaba congelada y cubierta de aguanieve y lluvia helada, que cayó durante el juego. Ambos equipos abandonaron sus tacos en favor de las zapatillas.

La lista de 1972 incluyó a Tom Twellman, Rick Benben, Steve Cacciatore, Dennis Driscoll, Joe Gallagher, Kevin Howe, John Stremlau, Tim Watters, Paul Gentile, Mike Smallwood, entre otros. Carenza lideró al equipo con 12 goles y tres asistencias. Howe fue el MVP.


Siete años después, los nombres eran diferentes, el calibre de la competencia era aún más duro pero el resultado era el mismo: un título nacional.

SLU era la potencia futbolística establecida y llegó allí en gran parte gracias a Bob Guelker, quien dejó el programa Billikens para comenzar a jugar al fútbol en un SIUE relativamente nuevo.

En 1979, el Festival del Río Mississippi estaba en su apogeo. No había dormitorios en el campus de SIUE, ni Centro Vadalabene.

Pero estaba el fútbol. Chico, estaba el fútbol.

En el estadio de Tampa, conocido como el «Gran Sombrero», los Cougars anotaron tres goles de Matt Malloy en la victoria sobre Clemson. Se habían ganado su camino hacia el juego por el título con una victoria semifinal sobre Penn State.

La lista de los Cougars de 1979 parece un quién es quién para los fanáticos del fútbol. Don Ebert, Matt Malloy, Bob Bozada, Jeff Cacciatore, Tuaya Chiwanga, Tim Clark, Mark Downar, Ed Gettemeier, Tom Groark, Tim Guelker, Joe Howe, Dave Hummert, Dave Hundelt, Pat Malloy, George Michalow, Morris, Mwongo, Steve Schell, Stuart Stevenson, Tony Trushel y Mike Twellman.

El equipo de 1979 era más una familia extensa. Los jugadores hicieron todo juntos. Después de todo, eran en su mayoría del área de St. Louis y la mayoría se conocían la mayor parte de sus vidas, ya fuera jugando con o contra el otro.

«Teníamos 20 en todo», dijo Ebert en una entrevista con Alestle en 2010. «Todo lo que hicimos fuimos los 20».

Vale la pena señalar que, si bien los jugadores y entrenadores de Cougar estaban felices de jugar para SIUE, con sede en Illinois, el reclutamiento de jugadores de Illinois aún estaba a unos años de distancia para Guelker. Prefería quedarse con la cantidad conocida de jugadores desarrollados en St. Louis. El fútbol de la escuela secundaria en Metro East fue básicamente Granite City en la cima, con todos los demás empatados en segundo lugar en esos días.

Después de la victoria en la semifinal sobre Penn State, los Cougars ya estaban pensando en Clemson.

“Regresamos al hotel y no celebramos demasiado, pero nos permitieron tomar un par de cervezas”, dijo Cacciatore en esa entrevista de 2010. “Nos sentamos alrededor de la piscina y hablamos. Los padres estaban allí, así que no hicimos demasiado y sabíamos que teníamos un día para descansar y prepararnos para Clemson ”.

Ebert, pasó al New York Cosmos de la antigua NASL y más tarde jugó para los St. Louis Steamers, Los Angeles Lazers y actualmente es entrenador en jefe de los California United Strikers. La NASL era el equivalente de la Major League Soccer en ese momento.

“Fui un idiota en la universidad”, dijo Ebert. “Fui un muy mal perdedor, pero un muy buen compañero de equipo. Todos los que no fueran mi compañero de equipo me odiarían. Me enojé con los compañeros de equipo, los competidores y los árbitros, cualquiera que se interpusiera en el camino para ganar «.

Cacciatore dijo que el draft de la NASL que se avecina para atrapar a varios Cougars le dio al equipo determinación.

«Fue extraño, porque muchos de los muchachos eran juveniles e ir al draft era algo que estos muchachos estaban listos para hacer», dijo Cacciatore. «Queríamos hacerlo juntos como un equipo».

De hecho lo hicieron. Y los fanáticos de los Cougar también deben recordar que ganaron el último campeonato nacional de fútbol de la NCAA en una escuela del área de St. Louis, especialmente cada 6 de diciembre.

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