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Ian Happ es uno de los mejores bateadores del béisbol y está mejorando

Ian Happ conectó dos jonrones más este fin de semana, uniéndose a una fiesta en los jardines de los Cachorros que literalmente hizo historia, mientras elevaba su línea de corte de la temporada a .294 / .417 / .624 (174 wRC +). En relación con el resto de la liga, eso convierte a Happ en el sexto jugador más valioso del béisbol. Nada mal, ¿eh?

Bueno, ahora que hemos introducido el dominio ofensivo general de Happ, me siento más cómodo abriéndonos paso hacia un área de mejora potencial, o, al menos, de interés significativo: enfrentar a los zurdos.

Happ siempre ha sido un bateador ambidiestro para los Cachorros, pero los resultados a lo largo de los años han favorecido en gran medida su producción desde el lado izquierdo del plato (contra los derechos), a diferencia del lado derecho del plato (contra los zurdos).

Ian Happ contra zurdos: 91 wRC + (300 PA)

2017: 98 wRC + (113 PA)
2018: 69 wRC + (117 PA)
2019: 96 wRC + (33 PA)
2020: 131 wRC + (37 PA)

Ian Happ contra diestros: 129 wRC + (864 PA)

2017: 119 wRC + (300 PA)
2018: 119 wRC + (345 PA)
2019: 135 wRC + (123 PA)
2020: 190 wRC + (96 PA)

Por suerte para Happ (y los Cachorros), hay muchos más diestros que zurdos, por lo que este es el buen tipo de splits para poseer, pero aún así algunas cosas son ciertas: 1) Happ es más débil contra LHP, 2) Happ tiene ya hizo algunas mejoras contra LHP, y 3) si puede aprovechar ese progreso, su elevada producción ofensiva general esta temporada podría ser sostenible en gran parte.

Así que echemos un vistazo más de cerca a Ian Happ, el bateador ambidiestro.

Happ es más débil contra el lanzamiento de zurdos

Solo para ser claro en ese frente. Aunque ese punto es obvio a partir de las estadísticas ofensivas generales anteriores, quiero señalar que los números subyacentes lo respaldan y la prueba visual puede decirnos tanto. En su carrera, Happ se ha ponchado más a menudo contra zurdos, ha bateado para un promedio más bajo, ha caminado menos, ha pegado menos y ha hecho un contacto más débil en general.

Y, en lo que respecta a nuestros ojos, podemos ver que Happ se ve un poco menos cómodo desde el lado derecho del plato. También hemos visto con frecuencia a los mánagers rivales cambiarlo al final de los juegos tan a menudo como pueden, sabiendo que hay un beneficio en hacerlo. Happ ha tenido muchas menos oportunidades de ese lado en su carrera, lo que sin duda influye en esas decisiones. y su nivel de comodidad.

Sin embargo …

Happ ha avanzado contra el pitcheo zurdo

Estamos hablando de solo 37 apariciones en el plato hasta ahora en 2020, pero los resultados son mucho mejores. Contra los zurdos esta temporada, Ian Happ está recortando .300 / .417 / .433 (131 wRC +) con una tasa de boletos del 16.2%. También tiene una tasa de drive de línea increíblemente alta del 44.4%, sin ventanas emergentes en el cuadro y un impresionante 42.1% fuerte en esos turnos al bate. No puedo pasar por alto la tasa de ponches del 32,4% contra los zurdos, que es tan alta como siempre, pero ¿pasos de bebé? No puedo creerlo.

Algo a tener en cuenta que informa mucho de lo que desafía a un ambidiestro desde el lado corto del plato: es muy difícil tener éxito como ambidiestro en las Grandes Ligas cuando no se obtienen las mismas oportunidades contra lanzadores de ambos tipos. Happ se esfuerza por conseguir esas miradas en BP y contra la máquina, pero eso solo puede llevarte hasta cierto punto. Además, el desafío para Happ se agrava porque a menudo (comprensiblemente) está protegido de demasiadas oportunidades contra lanzadores zurdos. En ese momento, esas decisiones pueden haberle dado a los Cachorros las mejores probabilidades de ganar en un día determinado, pero obviamente a largo plazo puede obstaculizar un paso adelante si no obtiene las repeticiones.

Sin embargo, a medida que Albert Almora Jr.ha luchado, mientras Kris Bryant y Steven Souza Jr.llegan a la lista de lesionados, y mientras la propia producción de Happ se ha disparado, ha ganado más aperturas que nunca, más turnos al bate en la parte superior de la alineación y , por lo tanto más práctica contra el pitcheo zurdo.

Como me dijo Happ recientemente, cuantas más oportunidades ha recibido del lado derecho del plato, mejor ha podido perfeccionar un enfoque dual (más sobre eso en un segundo) y, en general, se coloca en una posición para tomar mejores decisiones. ¿Y sabes qué? Si quisiéramos, podríamos detenernos allí. Este es un ex seleccionado entre los 10 primeros que finalmente consiguió su «oportunidad» real, y con las oportunidades consistentes agregadas, ha mejorado. Eso no es tan loco. ¡Esto es un poco lo que esperarías que sucediera!

Pero fue el enfoque dual de Happ lo que realmente me llamó la atención, no solo por su aparente efectividad, sino también por la madurez y solidez de la lógica.

(Foto de Jonathan Daniel / Getty Images)

Un bateador ambidiestro es realmente dos bateadores

Ian Happ dice que se siente como dos bateadores diferentes de ambos lados del plato, lo que cuadra con lo que hemos visto con nuestros ojos.

Desde el lado izquierdo del plato (su lado fuerte), Happ puede usar todo el campo, golpear la pelota fuera del parque de línea a línea, tiene una mejor conciencia de la zona de strike y un sentido más fuerte de cómo cubrir ambas esquinas del plato hacia arriba y hacia abajo. En resumen, como zurdo, Happ confía más en su capacidad para usar todo el campo y atacar todo tipo de lanzamientos.

Desde el lado derecho del plato (su lado más débil), sin embargo, Happ me dijo que es consciente de que no tiene tanto «oppo pop». No va a conectar tantos jonrones en el campo opuesto. Entonces, con eso en mente, Happ insinuó que nivela su swing a expensas del ángulo de lanzamiento, presumiblemente para hacer un poco más y un poco mejor de contacto.

Cuando echamos un vistazo a los datos, podemos ver que como diestro, Happ golpea MUCHO menos fly balls aquí en 2020 (37.7% vs 16.7%) y MUCHOS más line drive (19.7% vs 44.4%). No es tan pronunciado a lo largo de su carrera, pero sigue siendo muy cierto:

como RHH: 34,9% de FB, 23,7% de LD
como LHH: 39,8% de FB, 19,9% de LD

Ese es un enfoque bueno y consciente de sí mismo que puede estar llevando al extremo (y en su beneficio) esta temporada. Pero eso no es todo.

Happ también me dijo que como bateador derecho, simplemente * tiene * que ser más disciplinado contra más tipos de lanzamientos en diferentes partes de la zona, porque no es tan familiar con la forma en que se ven desde ese lado del plato. Eso podría ayudar a explicar por qué su tasa de boletos * y * tasa de ponches siguen siendo tan elevados como derecho este año (paciencia artificial, pero necesaria). Eso no es necesariamente algo malo, y también es la razón por la que podríamos estar aún más animados sobre su futuro.

Debes pensar que cuantas más oportunidades tenga contra los zurdos, más familiarizado estará con esos lanzamientos (y esos lanzadores). Luego, una vez que tenga un mejor sentido de la zona, probablemente pueda permitirse ser un poco más agresivo sin temor a estropear su producción. A medida que aumenta su agresión, tal vez pueda agregar un poco más de loft a su swing y eventualmente agregar más poder a ese lado del plato.

Y si eso sucede, ten cuidado. Ian Happ ya es uno de los mejores bateadores del béisbol CON un conocido lado más débil. Si puede aumentar eso aunque sea un poco, o mantener el éxito que está teniendo este año, será una fuerza durante mucho tiempo.

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