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El gran cohete Delta IV Heavy intentará lanzar una misión clasificada esta noche

¿Alguien está listo para ver volar un cohete de carga pesada? ¿Especialmente uno que crea una bola de fuego gigante pocos segundos antes del despegue?

El propulsor más grande de United Launch Alliance, el Delta IV Heavy, no se ha lanzado desde enero de 2019. Ahora el gran cohete, el segundo vehículo de lanzamiento más poderoso del mundo después del Falcon Heavy de SpaceX, está de regreso en la plataforma para lanzar una carga útil clasificada. para la Oficina Nacional de Reconocimiento.

El despegue de esta misión «NROL-44» está programado para las 2:12 am EDT (06:12 UTC) del jueves desde el Space Launch Complex-37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. El pronóstico del tiempo para el despegue es favorable, con solo una ligera preocupación por la posibilidad de violar las reglas de los cúmulos. Los meteorólogos predicen un 80 por ciento de posibilidades de buen tiempo en la oportunidad de lanzamiento.

Originalmente, la misión debía llevarse a cabo un día antes, pero United Launch Alliance la retrasó un día, con solo una simple declaración diciendo que se trasladó «debido a la solicitud del cliente».

El Delta IV Heavy, que consta de tres núcleos de refuerzo comunes, puede elevar casi 29 toneladas a la órbita terrestre baja. Ha volado 11 veces desde su debut mayoritariamente exitoso en diciembre de 2004. Es caro, cuesta unos cientos de millones de dólares por lanzamiento, pero antes del Falcon Heavy, era el único cohete capaz de entregar cargas útiles pesadas a las órbitas más difíciles de los militares. Además de su manifiesto militar, el cohete también ha lanzado dos misiones para la NASA, un vuelo de demostración de la cápsula espacial Orion en 2014 y la sonda solar Parker en 2018.

Después de este lanzamiento, el cohete puede volver a tomar vuelo en octubre con otra misión clasificada. Incluyendo el intento de lanzamiento del jueves por la mañana, solo quedan cinco misiones antes de que se retire el cohete Delta IV Heavy. United Launch Alliance planea reemplazarlo con el cohete Vulcan, más competitivo en costos, que debutará a fines de 2021 o principios de 2022.

El webcast de la compañía sobre el lanzamiento, incluido a continuación, está programado para comenzar a las 1:52 am EDT (05:52 UTC) del jueves.

https://www.youtube.com/watch?v=Fx5GjjCtcgo

Webcast de NROL-44.

Imagen de listado de Trevor Mahlmann

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