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Venezolanos luchan contra el virus en secreto para evitar los centros de aislamiento

CARACAS, Venezuela (AP) – Velacio Vicuña comenzó a toser incesantemente y tenía fiebre. Pero el vendedor de neumáticos evitó conseguir un …

CARACAS, Venezuela (AP) – Velacio Vicuña comenzó a toser incesantemente y tenía fiebre.

Pero el vendedor de llantas evitó hacerse una prueba para el nuevo coronavirus, temiendo que si fuera positivo, los soldados lo sacarían de su casa y lo obligarían a permanecer en uno de los centros de aislamiento obligatorio que el gobierno venezolano ha habilitado para personas con COVID. -19.

Las notorias condiciones en esos centros, que incluyen hospitales, gimnasios reutilizados y hoteles abandonados, han llevado a muchas personas que experimentan síntomas a evitar las pruebas, dicen los analistas. Eso hace que sea más difícil contener el virus en un país donde el sistema de salud ya ha sido dañado por años de escasez y mala gestión.

El doctor José Manuel Olivares, médico y congresista de la oposición, describió los centros obligatorios como una «medida represiva» copiada de China, aunque sin los recursos de China, que no ha logrado contener los brotes en Venezuela. El número de infecciones por COVID-19 notificadas oficialmente se ha duplicado durante el último mes a casi 42.000, con 351 muertes. Los expertos independientes dicen que las cifras reales son mucho más altas.

Los confinados en los centros de aislamiento se quejan de condiciones de suciedad, escasez de comida y de estar atrapados durante semanas.

El presidente venezolano Nicolás Maduro reconoció recientemente en un discurso televisado que “aterrorizan” a la gente, pero la defiende.

Publicó un video producido por el gobierno en su cuenta de Twitter en el que una mujer dijo que contrajo el virus pero que mejoró en uno de los centros de aislamiento. “Si presentas síntomas acude rápido a tu centro de salud más cercano”, tuiteó Maduro. «Si actúas temprano, todo es posible».

Vicuña, sin embargo, se resistió.

El hombre de 63 años se había sentido enfermo durante seis días y tenía dificultad para respirar antes de que finalmente se sintiera obligado a ir a un centro de salud a fines de julio.

Pero no había forma de tratarlo en su ciudad natal de Cabimas, una ciudad de más de 250.000 habitantes, por lo que fue trasladado en ambulancia a un hospital en Maracaibo, a una hora en auto.

Los familiares de Vicuña dicen que al llegar al Hospital Universitario de Maracaibo tuvo que esperar horas en un vestíbulo donde decenas de personas infectadas con el virus dormían en sillas metálicas o en el piso.

Vicuña finalmente recibió una cama de hospital, aunque tuvo que compartir un tanque de oxígeno con otros pacientes porque no había suficiente para todos.

Sus familiares dijeron que dos personas murieron en la habitación mientras él estaba allí, y que sus cuerpos no fueron recogidos durante horas. Asustada, Vicuña huyó del hospital, evadiendo a los soldados que custodiaban su entrada.

Sin dinero ni teléfono, Vicuña caminó varias cuadras, a pesar de sus problemas respiratorios, hasta que logró hacer autostop de regreso a Cabimas.

Los familiares decidieron no enviarlo de regreso al hospital. En cambio, le dieron medicamentos de venta libre y un tanque de oxígeno y fue atendido por una tía que es enfermera, dijo su sobrino, Esteban Vicuña.

“Entrar en un hospital público es como enfrentarse a la guillotina, sobre todo hoy con el coronavirus” dijo el sobrino. «Y los hospitales privados son muy caros».

Después de cuatro días en casa, Vicuña murió de neumonía e insuficiencia respiratoria el 2 de agosto, según su certificado de defunción.

Los médicos no querían venir a la casa por temor al contagio, por lo que los familiares envolvieron el cuerpo de Vicuña en sábanas y bolsas plásticas, lo cargaron en un carro tirado por una motocicleta y lo llevaron a un hospital para que pudieran obtener ese certificado y él pudiera ser enterrado.

Algunos no tuvieron la opción de hacerse una prueba.

Un empleado de 20 años de una empresa de contabilidad dijo que una persona en su calle se enfermó y los funcionarios realizaron pruebas rápidas de anticuerpos a 24 vecinos. Fue uno de los 16 cuyos resultados fueron positivos. Fueron llevados a un hotel custodiado por soldados y amenazados con arrestarlos si no cumplían, según el hombre, quien habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Las pruebas de anticuerpos están destinadas a detectar infecciones previas. Para comprobar la presencia de virus activos, se les realizaron pruebas con hisopo. Para el joven, eso significó una espera de 10 días. Y como fue positivo, continuó detenido a pesar de no presentar síntomas.

Hablando por teléfono desde la habitación, dijo que llegó y encontró basura en el suelo. “Las sábanas y almohadas de mi cama eran tan viejas y sucias que parecían marrones”, dijo, y se quejó de la escasez de comida. Incluso las bombillas no funcionaron.

Una trabajadora del hospital que se enfermó en junio dijo que le pidió a un médico que le hiciera una prueba de coronavirus, pero él la instó a no hacerlo, y señaló que si era positiva, la sacarían de su casa y la separarían de su hija de 14 años. . El médico le dijo que se fuera a casa y lo llamara si tenía complicaciones.

«Dios me protegió», dijo. Se quedó en casa y les dijo a sus jefes que tenía complicaciones relacionadas con su embarazo.

Durante más de una semana, sufrió dolores de cabeza, tos fuerte y fiebre. Su hija también se enfermó, aunque sus síntomas no fueron tan graves. Aún así, la mujer, que pidió que no se usara su nombre por temor a perder su trabajo, dijo que estaba contenta de haber evitado los centros de aislamiento.

Dijo que un amigo del ejército pasó 14 días en uno de los centros después de dar positivo. «Tenía hambre la mayor parte del tiempo debido a la comida terrible», dijo, y también tenía mucho frío, porque tenía que dormir con una bata de hospital y no se le permitía usar su ropa «.

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