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La NBA lidera habitualmente el camino del activismo deportivo. Este es el por qué.

El objetivo era tomar una posición real contra la ola de violencia policial que azota al país. Pero un segundo mensaje quedó muy claro: adonde van las estrellas más grandes de la NBA, otras las seguirán.

Hay algunos factores clave que ayudan a engrasar las ruedas del activismo continuo de la NBA. Y comienza con algunas matemáticas simples.

No es ningún secreto que la NBA tiene el porcentaje más alto de jugadores negros de cualquier deporte importante en los EE. UU. En 2019, alrededor del 74% de los jugadores de la NBA se identificaron como negros, y alrededor del 83% eran personas de color, según datos del Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte. En comparación, alrededor del 59% de los jugadores de la NFL en 2019 se identificaron como negros, y los jugadores negros representaron solo el 8.4% de las listas del Día Inaugural de la MLB en 2018.
Esta tendencia se extiende a los roles de liderazgo: a principios de julio, el 32% de los gerentes generales de la liga eran negros. Al comienzo de la temporada 2019, el 23% de los entrenadores en jefe eran negros. Tomadas solas, estas estadísticas están lejos de ser ideales en una liga dominada por jugadores negros. Pero son los más altos entre las ligas profesionales masculinas.
En general, no es difícil imaginar que esta diversidad se extienda a los fanáticos y seguidores de la liga. Un análisis de FiveThirtyEight revela que los fanáticos de la NBA también son los más liberales de todas las principales bases de fanáticos de los deportes masculinos. Con tal audiencia, es mucho más probable que los mensajes progresivos de justicia racial de los jugadores encuentren un oído receptivo.

Sus jugadores conocen su poder de estrella

En general, la NBA tiende a centrarse más en jugadores individuales que en equipos completos, un principio que se refleja en la cultura y en la estructura misma de la liga. «Hay más estrellas individuales en la NBA y ese estrellato importa». dice Jamal Murphy, coanfitrión del podcast Bill Rhoden On Sports y reportó para The Undefeated. «Esas estrellas ganan más dinero, pueden publicar sus ideas en las redes sociales y lo que dicen tiende a tener más peso».

Si bien no siempre fue así, en los últimos años superestrellas internacionales del baloncesto como LeBron James y Chris Paul han establecido una agenda de justicia racial entre los jugadores más influyentes del deporte. Esa influencia se muestra claramente ahora, y es probable que se mantenga así.

«Ahora, estos jugadores están demostrando que ni siquiera tienen miedo de cerrar el deporte», dice Murphy. «De hecho, han visto el tipo de poder e influencia que tienen, y es posible que veamos que algo de eso se filtra a otras ligas».

Por último, no subestimes el poder de un rostro. Con espacios cerrados, menos jugadores y sin máscaras para ocultar sus rostros, es mucho más fácil determinar quién es quién en una cancha de baloncesto que en, digamos, un grupo de fútbol o un dugout de béisbol oculto. Lo crea o no, eso puede marcar la diferencia en cómo percibimos a los jugadores individuales frente a todo un equipo de componentes uniformados y sin rostro.

Los jugadores obtienen más apoyo desde lo alto

El comisionado de la NBA, Adam Silver, a quien se le atribuye la promoción de un entorno progresista en la liga.

Los últimos años han visto un marcado aumento en el diálogo de justicia social en los deportes profesionales, y no ha sido raro ver a los entrenadores, propietarios y otros líderes de la liga de la NBA hablando para defender a sus jugadores.

«El comisionado de la NBA, Adam Silver, y la propiedad del equipo son un poco más liberales y menos incondicionalmente conservadores que otras ligas», dice Murphy. (Nuevamente, «liberal» aquí debe considerarse en relación con otras organizaciones deportivas importantes.) Silver también ha adoptado una postura comparativamente dura contra el racismo entre los escalones superiores del deporte y en el país en general, dando a los equipos y jugadores un camino hacia seguir el ejemplo.

Incluso la forma en que se paga y emplea a los jugadores les da un nivel adicional de seguridad en lo que respecta a sus creencias personales.

«Los jugadores de la NBA tienen contratos garantizados, por lo que son intrínsecamente más estables financieramente y seguros en su posición que en la NFL, donde puede ser cortado de un año al siguiente», dice Murphy.

Una historia de activismo recorre el deporte

El jugador de los Boston Celtics, Bill Russell, durante un juego de campeonato de la NBA de 1960 contra los Saint Louis Hawks.
Si bien el patrón reciente de juegos no jugados y abandonos de jugadores no tiene precedentes en su escala, varios jugadores negros ejercieron el poder de la protesta durante la era de los derechos civiles. En particular, el jugador de los Boston Celtics, Bill Russell, se negó a jugar un partido de exhibición de pretemporada en 1961 en Lexington, Kentucky, después de que a él y a dos compañeros negros se les negara el servicio en su hotel. En total, cinco jugadores de los Celtics y dos jugadores del equipo contrario, los St. Louis Hawks, se saltaron el juego.

Russell, ahora de 86 años, se convirtió en un gran jugador de la NBA de todos los tiempos, rompiendo barreras para los jugadores y entrenadores negros y consolidándose como un poderoso activista de los derechos civiles. También ha expresado su apoyo a las recientes demostraciones de jugadores, trazando una línea audaz de una era de profunda crisis social a otra.

«Me conmueven todos los jugadores de la NBA por defender lo que es correcto». Russell tuiteó. «Sigue metiéndote en buenos problemas».
LeBron James lleva un & quot; No puedo respirar & quot;  camiseta, invocando las últimas palabras de Eric Garner, antes de un partido en 2014.
Recientemente, cuando la controversia de años provocada por las demostraciones del himno de la NFL de Colin Kaepernick obligó a las organizaciones a definir los límites de las voces políticas de sus atletas, los jugadores y líderes de la NBA duplicaron la postura progresista de la liga. Habitualmente se han enfrentado cara a cara con el presidente Trump, un crítico frecuente de los atletas que muestran su política progresista. Se han posicionado como líderes abiertos tras el asesinato de Trayvon Martin en 2012, la muerte de Eric Garner y otros en 2014, los disturbios tras las elecciones de 2016 y los monumentales movimientos Black Lives Matter que se extendieron por todo el mundo este verano.

En el futuro, la nueva frontera de activismo abierta por estos boicots recientes probablemente continuará. Al amenazar con retener el deporte que representan, los jugadores de la NBA han dejado en claro cuánto está en juego en sus llamados a la justicia racial y cuánto arriesgarán para que se les escuche.

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