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10 días de extremos climáticos: desde el calor récord hasta los incendios forestales y el golpe doble del huracán Laura

Elija casi cualquier período de tiempo en el pasado reciente y podrá encontrar pistas sobre cómo el cambio climático está aumentando los extremos climáticos peligrosos. Debido a la contaminación por gases de efecto invernadero, este año terminará como uno de los tres más calurosos registrados. En los últimos 30 días, lecturas históricas de altas temperaturas en los Estados Unidos superó los mínimos históricos de 86 a cero, y para el año hasta la fecha, la proporción de registros de calor a registros de frío es de 212 a 11. En la década de 1950, la proporción era de uno a uno.

Dadas estas tendencias, no sorprende que uno de los máximos históricos recientes pueda terminar siendo la temperatura más alta jamás registrada de manera confiable en la Tierra, 129.9 grados Fahrenheit, el 16 de agosto en el Valle de la Muerte de California. Maxx Dilley, director del programa climático de la Organización Meteorológica Mundial, dijo que el récord potencial aún se está investigando, pero está claro que, con el calentamiento global, se establecerán muchos más récords de este tipo en los próximos años.

«Tenemos este sistema cerrado. Estamos en una bola flotando en el espacio, con una fina capa de gas a nuestro alrededor», dijo. «Estamos cambiando la composición de la atmósfera con la contaminación de una manera que atrapa más calor. Esto continuará mientras los gases de efecto invernadero continúen acumulándose».

En los 10 días posteriores al potencial récord de calor global en el Valle de la Muerte, una tormenta eléctrica inusual azotó California con más de 11,000 rayos que provocaron cientos de incendios; se establecieron más récords de calor en los hemisferios norte y sur; inundaciones sin precedentes en Asia arrasaron pueblos y amenazaron la presa de las Tres Gargantas de China; y huracanes gemelos amenazaron el Golfo de México, con el huracán Laura generando una marejada ciclónica de hasta 11 pies que empujó tierra adentro a lo largo de la costa de Texas y Louisiana.

Así es como se desarrollaron estos eventos extremos durante un período de 10 días.

16 de agosto: Death Valley Heat Record

Los científicos saben que el cambio climático está provocando extremos de calor mortales, dijo un científico climático de la Universidad de Oxford Friederike Otto, que estudia los vínculos entre el calentamiento global y los extremos.

«Es muy parecido al verano de 2018, con un calor récord en todo el hemisferio norte durante todo el verano», dijo. «Incluso sin desencadenar ningún punto de inflexión, vemos impactos bastante intensos del cambio climático en este momento. Estas olas de calor no son muy raras en el mundo en el que vivimos hoy, y el hilo común es el cambio climático».

16 de agosto: Rayo en California

Los extremos de calor pueden alimentar otros extremos, y en la noche del 16 de agosto, el aire caliente y seco de los desiertos chocó con la humedad de los remanentes de la tormenta tropical Elida que se desplazaban hacia el norte en los cielos sobre el centro de California y provocó «probablemente la más extendida y violenta tormenta de verano en memoria del Área de la Bahía «, dijo el científico climático Daniel Swain dijo en Twitter.

Más de 11.000 descargas de relámpagos provocaron cientos de incendios, algunos de los cuales se combinaron en conflagraciones extremas que amenazan ciudades, bosques y suministros de agua. Según la NASA, el calentamiento global puede resultar en menos tormentas eléctricas en general en Occidente, pero un aumento del 25 por ciento en las tormentas más fuertes, con un aumento del 5 por ciento en los rayos. Más relámpagos durante la estación seca de Occidente significan más incendios forestales.

17 de agosto: Calor extremo en Japón

Cuando California comenzó a arder, Japón, al otro lado del Océano Pacífico, también estaba experimentando un calor extremo, empatando el récord nacional de 106 grados Fahrenheit que se estableció hace solo un par de años, en 2018. La preocupación en Japón no es incendios forestales, sino la combinación de calor y humedad. Investigaciones recientes muestran que partes de Asia, en particular, están cerca de un umbral climático mortal que Pon a prueba los límites de la supervivencia humana.

18 de agosto: incendios forestales arrasan en California

Para el 18 de agosto, al menos 15 grandes incendios forestales estaban ardiendo a lo largo de California, desde los bosques costeros en el norte hasta las montañas al este de Los Ángeles, en un ataque de llamas inusualmente temprano. El calentamiento global causa un «clima de latigazo cervical» en el estado, encontró Swain en un estudio de 2018 que describió cambios repentinos entre el calor extremo y la sequía y los años extremadamente húmedos. Este año, los pastos y arbustos crecieron rápidamente con abundantes lluvias de primavera, luego se secaron para convertirse en combustible para incendios bajo una serie de devastadoras olas de calor veraniego. Esos cambios extremos aumentarán en un 25 por ciento en todo el estado y hasta en un 100 por ciento en el sur de California en la segunda mitad del siglo, concluyó el estudio.

19 de agosto: Inundaciones en China

Un verano de inundaciones en China alcanzó su punto máximo de preocupación por la posible falla de la presa de las Tres Gargantas, la instalación hidroeléctrica más grande del mundo. Durante la intensa temporada de monzones cayeron lluvias récord que desplazaron a millones de personas. El calentamiento global generará lluvias aún más intensas en el futuro, porque una atmósfera más cálida contiene más agua (7 por ciento por cada 1.8 grados Fahrenheit de calentamiento). Y los científicos también han documentado cómo las corrientes oceánicas que transportan la energía térmica, la humedad y el clima tormentoso se están acercando al sureste de Asia. Las tormentas extremas han contribuido a otras fallas recientes de presas en California y Michigan.

20 de agosto: tormenta híbrida extratropical golpea Irlanda con vientos récord

Lo que sucede en los trópicos no siempre se queda en los trópicos. El 20 de agosto, la tormenta tropical Kyle, que se formó frente a la costa este de los Estados Unidos, se fusionó con otra tormenta y azotó el suroeste de Irlanda con vientos con fuerza de huracán. Estos sistemas no tienen precedentes en Irlanda, pero este llegó mucho antes de lo normal en el año, con vientos récord en agosto. La investigación muestra que los caminos de las tormentas tropicales destructivas podrían cambiar significativamente en las próximas décadas, potencialmente poniendo la costa noreste de los Estados Unidos en un riesgo mucho mayor.

Hasta hace poco, las aguas relativamente frías del Atlántico norte han protegido al noroeste de Europa de los sistemas climáticos tropicales, pero eso puede estar cambiando, dijo. Anders Levermann, científico climático del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam. «Si aumentamos más la temperatura del Atlántico, Europa pierde su escudo, su fría barrera contra los huracanes», dijo. «Esta es también física que es bastante sencilla, y vemos que ya está sucediendo. El calentamiento global está erosionando lentamente esta barrera protectora».

21 de agosto: Tormentas tropicales dobles en el golfo

Incluso cuando los incendios de California explotaban a un ritmo récord, quemando casi 1 millón de acres, se estaba formando una nueva amenaza climática en el otro lado del país. Huracanes gemelos apuntar al Golfo de México aproximadamente al mismo tiempo es algo que ni siquiera los expertos en huracanes de mucho tiempo han visto. Sin embargo, los expertos llevan años advirtiendo que el recalentamiento de los océanos proporcionará más combustible para las tormentas. Algunas tormentas se están intensificando más rápido que nunca, y ha habido huracanes récord en la mayoría de las áreas oceánicas solo en los últimos cinco años.

22 de agosto: Southwest continúa quemando en una sequía récord

Entre los incendios forestales y las amenazas de tormenta tropical, una franja de 2.000 millas de los Estados Unidos que se extiende desde Seattle hasta Dallas se vio afectada por la sequía. Todo Nevada, así como Arizona, Nuevo México, Utah y Colorado, reportaron condiciones de sequía. A fines de agosto, la sequedad persistente ayudó a impulsar el incendio de Western Colorado Pine Gulch para convertirse en el más grande registrado en el estado.

Los estados que se unen en Four Corners están en el centro de la sequía más larga registrada en la era moderna, una que no muestra signos de terminar. Las grandes ciudades de Arizona se han visto afectadas por el calor extremo, con 50 días de temperaturas de al menos 110 grados Fahrenheit. De hecho, es probable que el calentamiento global esté empujando a la región hacia una llamada mega sequía que podría durar siglos. Y el ciclo de calor-sequía es uno de los circuitos de retroalimentación autoreforzado más claros del clima: el calor extremo seca el suelo, que luego se calienta más que el suelo húmedo porque la energía que entra del sol se destina al calentamiento en lugar de a la evaporación.

23 de agosto: Calor invernal en Australia

Mientras tanto, en el lado opuesto del planeta, el norte tropical de Australia también reportó temperaturas récord para el mes de agosto. Por primera vez registrada, una ola de calor invernal rompió la marca de los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), continuando una notable racha de años y estaciones excepcionalmente calurosos en Australia. Al igual que en los Estados Unidos, el clima cambiante ha sido vinculados con incendios forestales extremos y destructivos, incluidos algunos que ardieron en áreas que no están adaptadas para la quema.

24 de agosto: récords de calor de costa a costa

El calor generalizado continuó en todo el hemisferio norte, incluido Estados Unidos, donde se registraron 361 temperaturas máximas diarias atados o rotos en un solo día, desde el extremo norte de Montana hasta la frontera con México, a través de las Montañas Rocosas y las Llanuras del Norte hasta el Medio Oeste e incluso Nueva Inglaterra. Solo seis récords de bajas temperaturas se empataron o rompieron.

25 de agosto: Huracán Laura

Todos los ojos observó cómo el huracán Laura se acercaba a la frontera entre Texas y Luisiana con vientos de hasta 150 mph. Fue el tercer gran huracán que tocó tierra a lo largo de la costa del Golfo en los últimos tres años. Ya en marzo y abril, hubo informes de que las aguas del Golfo estaban calientes sin precedentes. El nivel del mar está aumentando más rápido que el promedio mundial a lo largo de partes de la costa del Golfo, lo que también aumenta la amenaza de inundaciones provocadas por huracanes, a medida que el mar avanza hacia el interior y los ríos crecidos se descargan cerca de la costa.

El huracán Laura se intensificó rápidamente de tormenta tropical a una gran tormenta de categoría 4 en las últimas 24 horas antes de tocar tierra, luego de una Tendencia al alza «altamente inusual» en la rápida intensificación de los huracanes del Atlántico en las últimas décadas que solo puede explicarse por el calentamiento global como una causa contribuyente, según un estudio de 2018 dirigido por investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Es física básica

Otto, el investigador del clima de Oxford, dijo que el calor une a todos los extremos, pero también representa el mayor peligro por sí solo.

«Las olas de calor no son solo interesantes o incómodas, son realmente peligrosas y no estamos ni cerca de estar preparados para las olas de calor en un mundo que se ha calentado 1 grado Celsius (1,8 Fahrenheit), y mucho menos 1,5 o 2 grados», dijo. dijo. «El cambio climático es un cambio de juego absoluto. Estos son eventos que se esperaría ver con frecuencia en el clima de 2080. Y realmente no hemos entendido qué significa tener extremos compuestos, como qué significa tener calor extremo olas cada verano.

Levermann, con PIK, dijo que la física básica es la forma más sencilla de explicar cómo los extremos climáticos están relacionados con el calentamiento global. El sistema climático está alimentado por el calor, y el calentamiento global ha subido el dial.

«Más calor equivale a más combustible, lo que equivale a huracanes más fuertes, más lluvia y más olas de calor», dijo. Para los científicos, es bastante sencillo usar esas ecuaciones para hacer predicciones.

«Tome un huracán que existe ahora, deje que tome el mismo camino sobre un océano 2 grados más cálido o un océano cinco grados más cálido y puede decir lo que sucederá, y es lo mismo con lluvias extremas», dijo. «Es un hilo simple, pero tremendamente robusto. Los que me preocupan son los que todavía no entendemos, como los vientos y también los huracanes en nuevos caminos».



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