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Cómo los malditos monumentos de Siria están comenzando a levantarse de las ruinas | Arquitectura

TEl centro de Alepo era una maravilla. Fue una demostración de la multiplicidad de la humanidad y la piedra. Era una encarnación de la riqueza material y cultural que una vez hizo de Siria uno de los lugares más afortunados y civilizados de la Tierra: una California del Medio Oriente, bendecida por el clima, la tierra fértil, la belleza física y su posición entre el Mediterráneo y la Seda. Camino hacia el este. «Mi hermosa provincia», como el emperador bizantino del siglo VII Heraclio llamó a Siria, mientras se retiraba de los conquistadores musulmanes, «¡qué paraíso serás para el enemigo!»

En Alepo existía, y en su mayor parte todavía existe, la ciudadela, un montículo que crece hacia arriba hasta convertirse en muros increíblemente macizos, un sueño de castillo hecho realidad con un peso aplastante. Luego estaban los zocos, una gran red de callejones y calles cubiertas, espacios hechos de productos y transacciones tanto como de mampostería, en los que las joyas de la arquitectura, un portal policromo o una cúpula serena, se daban a conocer en medio de la acción y el desorden. , sus decoraciones arabescas indecorosamente engalanadas con conductos eléctricos y unidades de aire acondicionado.

Luego estaba la mezquita omeya, construida en el sitio de un ágora helenística, llamada así por la dinastía que la fundó en el siglo VIII, pero su tejido sobreviviente proviene de períodos posteriores. La piedra, el material que formaba la montaña de la ciudadela y las cuevas de los zocos, se convertía aquí en el pulido y reflectante plano de un gran patio, tan pacífico como frenéticos eran los zocos, en el que era natural que grupos de personas se reunieran y sentar.

Una secuencia que muestra la restauración del zoco de Al-Saqatiyya, que se terminó en septiembre del año pasado. Fotografía: Aga Khan Trust for Culture

Este conjunto de tres partes representaba una Siria hecha por milenios de habitar, conquistada y reconquistada por imperios y dinastías. Era un país cuyos éxitos de taquilla arquitectónicos registraron esta historia: la ciudad desértica de Palmira, de influencia romana, las mezquitas y palacios de los omeyas, abasíes y otomanos, los castillos de los cruzados y lo que en el siglo V fue la iglesia más grande del mundo. St Simeon, en el campo a las afueras de Aleppo.

He estado en Siria dos veces, la primera vez como estudiante cruzando la frontera de Turquía, la segunda vez en 2009, para escribir un artículo de viaje inoportuno elogiando sus perspectivas como destino. Recuerdo en su arquitectura un espíritu de libre invención y deleite (para generalizar escandalosamente sobre muchos siglos de cultura) que se podía encontrar en los capiteles de las columnas de San Simeón, en los que el follaje serio de la arquitectura clásica parece estar soplando. en el viento. Algo parecido ocurre en los mosaicos de la mezquita omeya de Damasco, donde se muestra un paraíso verde sobre un fondo dorado, o en los fluidos casi eróticos de las cortinas de las estatuas palmirenas.

Este espíritu está en la policromía de los edificios islámicos, en el labrado de la piedra para que parezca un tapiz, en la aparición de evocaciones geométricas de infinita armonía en medio de pueblos cacofónicos. Los duros exteriores, ya sean desiertos o calles de la ciudad, dan paso a refugios y santuarios, donde puedes sentarte en el fresco suelo de mármol y experimentar la desviación de la luz y la brisa en sombras ornamentadas.

También era un país de muchas culturas y religiones, a menudo viviendo en tolerancia y cooperación, a veces con una coexistencia incómoda, hasta que, encerrado en la fea jaula de fronteras hecha por el acuerdo Sykes-Picot de 1916, con las diferencias del país aguzadas e inflamadas por cínicos política y actores externos, ha pasado la última década destrozándose a sí misma, o siendo destrozada.

El legado arquitectónico de Siria ha sido una víctima conocida y una herramienta de propaganda de la guerra civil. El Estado Islámico se complació en detonar los templos y las torres-tumbas de Palmyra, con las delicadas pinturas y esculturas que contenían, y asegurarse de que el mundo lo supiera. También destrozaron Dura-Europos, una antigua ciudad en el Éufrates, en su búsqueda de botines arqueológicos. Pero, como señaló el disidente y escritor Yassin al-Haj Saleh en 2016, en relación con sus crímenes contra seres humanos, Occidente ha estado desproporcionadamente fascinado por los horrores de Isis, «aunque las víctimas de Assad superaron en número a las de Daesh diez veces». Una pérdida humana y cultural mayor que Palmyra ha sido el centro de Alepo, a menudo se dice que es la ciudad habitada más antigua del mundo, naufragada en batallas entre fuerzas gubernamentales y rebeldes.

Ante tanta destrucción, una reacción natural sería la desesperación. La guerra continúa y la catástrofe económica ahora se ha visto agravada tanto por las sanciones como por el Covid-19. Sin embargo, se está llevando a cabo la reconstrucción, principalmente con financiación externa. El Aga Khan Trust for Culture, por ejemplo, está apoyando la reconstrucción de algunos de los zocos de Alepo. Se han restaurado varias iglesias con la ayuda de congregaciones extranjeras. En algunos casos, las empresas individuales han hecho todo lo posible para limpiar, reparar y reabrir.

Una vista del Arco del Triunfo en Palmyra, Siria, tomada después de su destrucción por Isis en 2016 con una imagen de la misma vista de 2014.
Una vista del Arco del Triunfo en Palmyra, Siria, tomada después de su destrucción por Isis en 2016 con una imagen de la misma vista de 2014. Fotografía: Joseph Eid / AFP / Getty Images

Se está reparando la mezquita de los Omeyas. Su minarete, que se derrumbó en 2013, está volviendo a levantarse del suelo, sus 2.000 fragmentos han sido inspeccionados y catalogados y dispuestos como un rompecabezas sin hacer en el patio. Este trabajo está siendo financiado por el gobierno checheno, por cualquier motivo político. El presidente de Chechenia, Ramzan Kadyrov, nunca se ha destacado por su sensibilidad más fina, pero quienes han visto el trabajo de restauración dicen que simpatiza con los viejos.

El Museo de Arte Islámico en el Museo de Pérgamo en Berlín, cuyas colecciones incluyen tanto una sala de madera tallada de Alepo como una gran pieza del Palacio Omeya que fue donada por el sultán otomano Abdul Hamid II al Kaiser Wilhelm II, también está haciendo su parte. Su Iniciativa del Patrimonio Sirio ha recopilado un archivo de 200.000 fotografías de sitios sirios tomadas antes de la guerra para informar la reconstrucción. Tiene documentados edificios históricos y los daños que han sufrido.

Está analizando las formas y los diseños de los vecindarios residenciales, para que la reconstrucción siga sus patrones. Ha invitado a los sirios a grabar historias de sus vidas y su trabajo. Ha creado un vínculo, como dice, “entre la comunidad científica internacional y la población local, los científicos que comparten el conocimiento histórico y la comunidad local que comparte sus recuerdos sobre ciertos lugares históricos”.

Este trabajo trae opciones y debates, en su centro la diferencia entre Palmyra y Aleppo. Palmyra ha sido la ciudad emblemática de la herencia siria: Boris Johnson, por ejemplo, cuando el alcalde de Londres, hizo erigir una réplica de su Arco del Triunfo en Trafalgar Square “en desafío a los bárbaros”. Pero, a pesar de su belleza, la ciudad tal como era antes de la guerra civil era en parte una ficción creada por arqueólogos durante el mandato francés después de la Primera Guerra Mundial. Limpiaron las casas árabes que se habían construido en las ruinas durante siglos y volvieron a erigir las estructuras caídas. Hicieron una versión de Palmyra que nunca antes había existido.

Mezquita de los Omeyas en Alepo, Siria, en 2017.
Mezquita de los Omeyas en Alepo, Siria, en 2017. Fotografía: AFP / Getty Images

Palmira fue también el sitio de la prisión de Tadmor, un centro de tortura que era uno de los lugares más infernales de la Tierra, que se encontraba a una milla de distancia de los turistas en gran parte inconscientes que salían de sus autocares de lujo. No hay culpa de la prisión que se atribuye a los restos clásicos, por supuesto, pero su proximidad dramatiza la desconexión entre las percepciones externas del país y las experiencias de sus ciudadanos.

Por estas razones, las ruinas antiguas representan el patrimonio más admirado fuera de Siria, no el vivido por los propios sirios. Esto no quiere decir que nunca deba volver a erigirse, solo que no es la prioridad más urgente. “Se puede reparar en cualquier momento después”, dice Stefan Weber, director del Museo de Arte Islámico de Berlín. Cita el ejemplo de la Frauenkirche barroca de Dresde, que tardó 60 años en reconstruirse después de que los aliados la bombardearan en 1945. Siempre que la «gestión de escombros», la conservación y el registro de piedras, se realice correctamente y las estructuras aún en pie se estabilizan, Palmyra puede esperar.

Compara Alepo con Barcelona o Florencia, cuya grandeza reside en la totalidad de cada ciudad. “Destacó por su pluralidad religiosa y su patrimonio inmaterial, su música y su cocina”, dice. “Lo que tiene de especial esta ciudad es su patrimonio cultural vivo”, dice Dima Dayoub, un arquitecto de Aleppan que ahora trabaja en Berlín para la Iniciativa del Patrimonio Sirio. “La prioridad no son las iglesias ni las mezquitas, es que la gente regrese. Necesitamos ayudar a las personas a reconstruir sus hogares y sus medios de vida «.

Por lo tanto, son los zocos, algunos de los cuales se convirtieron en cráteres de bombas, y los distritos residenciales los que más importan. Thierry Grandin, un arquitecto que trabaja para Aga Khan Trust for Culture, dice que la restauración de algunos de los zocos ha ido acompañada de esfuerzos para garantizar que los dueños de las tiendas originales puedan regresar. También están ayudando a los canteros locales a desarrollar sus técnicas y «capacitando a las personas para capacitar a las personas», de modo que las habilidades y el empleo puedan durar en el futuro.

Un constructor en formación en la ciudadela de Alepo.
Un constructor en formación en la ciudadela de Alepo. Fotografía: Rowan Moore

Es una tarea enorme en un país que todavía se centra principalmente en la supervivencia. En un proceso que hasta ahora ha durado cinco años, se han reconstruido o rehabilitado 650 metros de zoco cubierto, de un total original de 9 km. Se necesitarán “de 10 a 20 años como mínimo”, dice Grandin. La calidad será variable. “Dada la experiencia y los fondos disponibles en este momento”, dice Dayoub, “aplaudo todo lo que la gente está tratando de hacer. Pero a nivel técnico se podría mejorar ”. En la actualidad, no existe una estrategia general, solo los mejores esfuerzos de las personas y las agencias. Dado que un régimen malévolo y corrupto permanece en el poder, es imposible decir qué tan bien manejarán los mejores intereses del tejido urbano del país.

De mis viajes allí también recuerdo las omnipresentes imágenes, en los cafés y en las rotondas de tráfico, de Bashar al-Assad, con sus labios apretados y bigote adolescente, o de su padre Hafez, que parecía una versión malvada de un bufón de Peter Sellers. Era difícil pasar por alto que este no era un país feliz. Se podía sentir que el régimen, como ha escrito Yassin al-Haj Saleh, impuso una existencia “desprovista de cualquier dimensión moral, ética, espiritual y estética, vidas puramente mundanas hasta el punto de un cinismo abyecto”. Ahora sabemos cuán devastadora sería esta mentalidad. El gran desafío es recuperar, en las circunstancias más difíciles imaginables, el mejor espíritu de construcción de ciudades sirias.

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