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Las ventanillas de viajes de Europa se cierran de golpe

Las luces navideñas se están apagando en toda Europa.

Apenas unas semanas después de que muchos países abrieran sus fronteras a los viajeros dentro del continente, algunos se han vuelto a cerrar, a menudo con tan poca antelación que la gente tiene que luchar para llegar a casa antes de que se establezcan las órdenes de cuarentena.

Tal confusión, a menudo junto con acritud y amenazas de represalias por parte de países que se sienten injustamente agregados a las llamadas «listas rojas» de destinos inseguros de COVID-19, parece socavar los esfuerzos para salvar la vital economía del turismo de verano en Europa mucho antes de los cálidos meses de sol. se han enfriado en invierno.

Una semana después de que Croacia fuera eliminada de la lista segura del Reino Unido, lo que potencialmente impidió que decenas de miles de turistas británicos disfrutaran de las brillantes aguas azules y las bonitas islas de la costa dálmata, Suiza se ha convertido en la última víctima.

A partir del sábado 29 de agosto a las 0400 GMT, cualquier persona que llegue al Reino Unido desde el país montañoso estará sujeta a una cuarentena obligatoria de 14 días.

La decisión se anunció después de que se informaran 300 nuevos casos de COVID-19 en Suiza, que acogió a 1,6 millones de británicos en 2019, en un período de 24 horas.

La República Checa, que experimentó un aumento del 25% en tres semanas, también se agregó a la lista «roja» del Reino Unido, junto con la isla caribeña de Jamaica, donde los casos semanales por 100,000 aumentaron de 4.3 a 20.8, el equivalente a 382%. en solo siete días.

Un hombre británico cuya boda estaba programada para el sábado en Praga se encontraba entre los afectados por la decisión del gobierno del Reino Unido.

Oliver, de 38 años, que deseaba que se le mencionara solo por su nombre de pila, le dijo a la agencia de noticias PA Media que muchos de sus familiares y amigos tuvieron que volar a casa y perderse la ceremonia para evitar dos semanas de cuarentena.

«Tengo menos de 30 invitados y mi hermana pequeña, que es dama de honor, está angustiada por tener que volar a casa esta noche antes de la boda (es maestra)», dijo.

Estos últimos cambios en los viajes se producen pocas semanas después de que Croacia fuera incluida en la lista roja, por Eslovenia, su segunda nacionalidad turística más grande, y Austria.

Bélgica agregó recientemente Malta a su lista de mayor riesgo, junto con Dinamarca, Finlandia, Lituania, Bulgaria y el Reino Unido. Noruega ha agregado varios destinos, incluidos Grecia, Irlanda y Austria.

Francia se agregó a la lista de países inseguros del Reino Unido a principios de este mes, lo que provocó aullidos de protesta tanto de las legiones de vacacionistas británicos que ven la estadía en su vecino como un rito anual de verano, como también de las autoridades francesas que amenazaron con una medida de cuarentena recíproca a las llegadas del país. Reino Unido

Como resultado, muchos turistas que viajan entre las fronteras internas de Europa, que alguna vez estuvieron abiertas de par en par, ahora deben decidir si posponer, cancelar o seguir adelante con sus viajes y resignarse a dos semanas de autoaislamiento a su regreso.

Mientras tanto, los destinos impulsados ​​por un resurgimiento de turistas ahora se encuentran de nuevo en el punto de partida.

Está muy lejos de la emoción que provocó la noticia de que la Unión Europea estaba abriendo sus puertas en julio.

Pronto se elaboró ​​una lista de destinos «seguros» de fuera del bloque, mientras varios países comenzaron a abrir sus fronteras entre sí, como el Reino Unido, que organizó «corredores de viaje» entre Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte y destinos como España. , Alemania y Francia.

Giros en U en cuarentena

Por supuesto, las pautas siempre estaban «sujetas a cambios», pero nadie podría haber predicho qué tan pronto y con qué frecuencia se modificarían en las semanas siguientes.

Uno de los primeros cambios importantes se produjo unas semanas después, cuando el Reino Unido eliminó a España de su lista de destinos seguros debido al aumento de las tasas de infección, una medida que provocó el pánico entre algunos turistas y la condena del primer ministro de España, Pedro Sánchez, quien llamó la jugada «injusta».

«Estamos viendo que los gobiernos recurren a las medidas de cuarentena como una forma de abordar el coronavirus», explica Paul Charles, director ejecutivo de la consultora de viajes The PC Agency y miembro anterior del grupo de campaña Quash Quarantine, que anteriormente intentó presionar al gobierno del Reino Unido para que levantara restricciones generales en todas las llegadas al Reino Unido.

«Y no es la respuesta, porque impide que la gente viaje. Impide el retorno del crecimiento».

Las autoridades también han advertido de más incertidumbre por venir. Grant Shapps, el ministro de Transporte del Reino Unido, que fue sorprendido por cambiar las reglas de cuarentena mientras estaba de vacaciones en España, dijo el jueves que todas las ventanas de viaje estaban sujetas a un cierre repentino.

«Solo viaje si está satisfecho con una cuarentena inesperada de 14 días si es necesario (¡hablo por experiencia!)», Dijo. vía Twitter.

Enfoque general

Aunque la decisión de agregar o eliminar un país de las listas de viajes en cuarentena se basa en las tasas de infección recopiladas por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, en última instancia significa que se impone una prohibición general en todo el destino, incluidas las regiones que solo se ven afectadas marginalmente por el virus. .

Por ejemplo, la decisión del Reino Unido de restablecer su cuarentena obligatoria de dos semanas para las llegadas desde España se produjo después de un aumento de las infecciones en el continente.

Sin embargo, las Islas Canarias gobernadas de forma autónoma, que dependen en gran medida del turismo, tienen una tasa de infección mucho menor.

Madeira, una región autónoma de Portugal con poco más de 100 infecciones reportadas en el momento de escribir este artículo, también ha sido víctima de este enfoque general.

Esto ha demostrado ser una fuente de frustración tanto para los viajeros potenciales como para los del sector de viajes y turismo.

Si bien Charles comprende este descontento, dice que aplicar diferentes restricciones a diferentes regiones de un país, lo que Noruega ha optado por hacer para partes de Dinamarca, Suecia y España, puede resultar confuso para los viajeros.

«Si los gobiernos siguen la ruta de los corredores regionales o los enfoques solo para islas, creo que eso podría agregar más confusión», agrega. «Porque luego tienen que producir muchas más listas de dónde puedes y dónde no puedes ir».

Él cree que la solución es muy simple: pruebas de COVID-19 más efectivas.

Charles sostiene que los viajeros deben realizar al menos dos pruebas. El primero es cuando llegan al aeropuerto y el segundo varios días después.

«Los gobiernos tienen que invertir más en pruebas», dice. «Es más barato para ellos invertir más en pruebas que sufrir la enorme desventaja financiera del impacto de las medidas de cuarentena en una economía.

«Cuando se pone en cuarentena a la gran mayoría de las personas que están sanas, eso afecta sustancialmente la productividad.

«Afecta la recuperación y daña aún más a la economía en general».

Prueba doble

Señala a Islandia como un ejemplo de un destino europeo que acertó en lo que respecta a las pruebas.

La nación isleña nórdica acaba de introducir un procedimiento de doble prueba en el que los viajeros se someten a dos pruebas a un costo de alrededor de 65 dólares, una tarifa que al menos una compañía de viajes islandesa ofreció cubrir.

La primera prueba se realiza a la llegada al aeropuerto. Si es negativo, el visitante aún debe aislarse por sí mismo durante cinco a seis días, antes de realizar una segunda prueba. Si este resultado también es negativo, se les da luz verde para moverse libremente por el país.

Sin embargo, si la prueba da positivo, deben seguir aislándose.

La empresa de servicios de aviación Collinson y la empresa de logística Swissport propusieron recientemente un sistema similar para el aeropuerto de Heathrow en Londres que pondría a disposición de los pasajeros 13.000 pruebas COVID-19 cada día, con resultados «en cuestión de horas».

A diferencia de otros países europeos como Alemania y Austria, el Reino Unido no está evaluando a los visitantes a su llegada.

El esquema propuesto, dirigido a viajeros de países considerados de «alto riesgo», requeriría que las personas que llegan se realicen una segunda prueba en casa.

Aquellos que aprueben ambos recibirán una exención anticipada de la cuarentena de 14 días.

«Las pruebas no solo evitarán la ‘ruleta de cuarentena’ que enfrentan tantos pasajeros en España y Francia, sino que también abrirán vuelos a socios comerciales clave como Estados Unidos, Canadá y Singapur», dijo el director ejecutivo de Heathrow, John Holland-Kaye en una declaración.

«La propia investigación del gobierno muestra que una prueba doble tiene un alto nivel de precisión en la detección de COVID-19.

«Esta instalación es una oportunidad lista para el horno para ver cómo Gran Bretaña puede reabrir sus negocios de manera segura, como lo están haciendo otros países».

Un posible rayo de sol para los viajeros del Reino Unido y para la industria del turismo de Europa fue la reciente medida del Reino Unido para eliminar las restricciones a las llegadas desde Portugal, lo que básicamente abrió una nueva ventana de viaje.

La decisión fue acogida con beneplácito por la Junta Nacional de Turismo de Portugal, que emitió un comunicado diciendo que la medida «refleja mucho mejor la realidad de la situación en Portugal».

Aún está por verse si esto creará un resurgimiento en los viajes entre los dos países. Mientras los viajeros luchan por mantenerse al día con las reglas cambiantes (el Reino Unido ha agregado a Cuba a su lista «segura»), muchos se sienten cada vez más frustrados y confusos. Es probable que pocos estén dispuestos a apostar por la posibilidad de pasar 14 días en cuarentena.

«El problema es que las medidas de cuarentena acaban con los viajes y les dicen a los consumidores que las fronteras están cerradas», agrega Charles.

«Ningún viajero de negocios o de placer optará por ir a algún lugar donde tenga que estar en cuarentena durante 14 días antes de poder hacer algo.

«La única alternativa son las pruebas, para permitir que las personas se muevan libremente dentro de un país».



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