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ACNUR: COVID-19 lleva a los refugiados nicaragüenses al hambre y la desesperación | Voz de America

GINEBRA, SUIZA – La agencia de la ONU para los refugiados dice que decenas de miles de refugiados y solicitantes de asilo nicaragüenses en Costa Rica están pasando hambre porque las restricciones del COVID-19 han eliminado las oportunidades laborales.

Más de 81.000 nicaragüenses han buscado protección internacional en Costa Rica contra las violaciones de derechos y la persecución política en Nicaragua. Antes de la pandemia, informa la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, la mayoría de los refugiados y solicitantes de asilo podían encontrar trabajo para mantenerse.

Esta situación ha cambiado drásticamente para peor debido a los cierres y otras restricciones impuestas para frenar el impacto del COVID-19. El ACNUR informa que más de las tres cuartas partes de la población refugiada de Nicaragua pasa hambre como consecuencia directa de estas medidas.

La portavoz del ACNUR, Shabia Mantoo, dijo que los latinoamericanos desplazados por la fuerza dependen en gran medida de la economía informal para ganarse la vida. Estos trabajos, dijo, esencialmente se han secado debido a COVID-19. Ella dijo que la mayoría de estas familias ahora comen solo dos comidas al día.

“Solo el 59% de las familias de refugiados en Costa Rica están reportando flujos de ingresos constantes relacionados con el trabajo a fines de julio. Y, esta es una disminución asombrosa del 93% antes de la pandemia de COVID-19. Por lo tanto, esto ahora deja a muchos también en riesgo de ser desalojados y sin hogar. Una quinta parte de los refugiados nicaragüenses encuestados en Costa Rica dijeron que ahora no saben dónde vivirán el próximo mes ”, dijo.

Una encuesta reciente del 21% de los refugiados y solicitantes de asilo nicaragüenses indica que al menos un miembro de su hogar está pensando en regresar a Nicaragua porque no puede ganarse la vida. Mantoo le dijo a VOA que más de 3.000 solicitudes de asilo en Costa Rica, la mayoría de los nicaragüenses también han sido retiradas.

“Las familias informan que están considerando estos retornos de regreso a Nicaragua, donde quizás lo que los impulsa es esta condición socioeconómica apremiante: la desesperación, las dificultades, la pobreza que están soportando … Esos son solo los datos que tenemos y apuntan como parte del panorama más amplio que estamos viendo, una especie de situación humanitaria urgente para los refugiados que provocan retornos prematuros, pero que también afecta la vida diaria ”, dijo.

Mantoo dijo que ACNUR está intensificando los programas de asistencia en efectivo en América Central para apoyar a las personas vulnerables desplazadas por la fuerza. Ante el empeoramiento de la situación en Costa Rica, dijo que su agencia y sus socios están trabajando con el gobierno para apoyar a los solicitantes de asilo y refugiados que no pueden regresar a Nicaragua.

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