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El culto del rito maronita ahora se ofrece en Colorado Springs para los católicos del Medio Oriente | Estilo de vida

Cuando un sacerdote consagra, o santifica, el pan y el vino durante una Misa de rito maronita, habla en arameo, el idioma hablado de Jesús.

Escuchar las palabras que se dice que Jesús usó cuando habló con sus discípulos durante la Última Cena hace más de 2,000 años hace que la residente de Colorado Springs, Anita Joseph-Conkling, se ponga la piel de gallina.

La práctica no solo es un retroceso a la herencia libanesa de su familia, sino que también proporciona un significado en la época contemporánea, dijo.

“Tener las tradiciones con las que creces es muy querido para tu corazón; es muy emotivo ”, dijo. «Te da un estado de meditación y tu conexión con el Espíritu Santo es fuerte».

El mes pasado, un sacerdote de origen libanés que vivía cerca de Denver comenzó a ofrecer misa en el rito maronita por primera vez en Colorado Springs.

Las misas se llevan a cabo el primer domingo de cada mes a las 5 pm en la Iglesia Católica St. Joseph, 1830 S. Corona Ave. El próximo servicio es el 6 de septiembre.

Los católicos del Medio Oriente del Líbano, Siria, Pakistán, Irak, Irán, Palestina, Jordania, Armenia, Turquía y otros países, incluido Estados Unidos, están invitados a asistir. Las regulaciones de distanciamiento social, cubrimientos faciales y desinfección de manos bajo la pandemia COVID-19 están vigentes.

El reverendo El Badaoui Habib llegó a la iglesia católica St. Rafka Maronite en Lakewood en mayo como administrador parroquial de las 190 familias de la congregación.

Pero las 70 millas parecían demasiado lejos para viajar para unas 50 familias de Colorado Springs que prefieren el rito maronita, que les es más familiar que el catolicismo romano. Entonces Habib está usando espacio en St. Joseph para servicios.

“Los católicos maronitas y orientales en Colorado Springs a menudo se integran en la comunidad más grande de Denver, y es una experiencia excepcional ser reconocidos como otra comunidad viable y en crecimiento”, dijo Joseph-Conkling, quien ayudó a establecer St. Rafka’s en 2008 y ha sido clave en la formación de la nueva congregación en Colorado Springs.

Es el único culto de rito maronita del Medio Oriente disponible en el área, dijo Habib.

“A la gente le encanta porque la espiritualidad es muy profunda y muy hermosa”, dijo. «Te sientes muy santo».

El rito maronita recuerda a la adoración en los primeros servicios cristianos que se llevaban a cabo en cuevas oscuras bajo una nube de miedo a los soldados romanos, dijo Joseph-Conkling.

La misa no tiene un propósito diferente a la versión católica romana, pero sí tiene una estructura diferente, dijo.

“Todo es un poquito más ceremonial y tradicional”, dijo Joseph-Conkling. «Tiene un sentimiento más solemne».

Las bocanadas de incienso de incienso y mirra son más penetrantes, se recitan oraciones antiguas de libros de oraciones bilingües, la hostia de comunión se sumerge en el vino, se ofrece un beso de paz desde el altar y otras distinciones son evidentes.

Las melodías lentas, profundas y conmovedoras cantadas en siríaco y arameo a menudo evocan lágrimas en los fieles, dijo Joseph-Conkling.

“Una mujer en la misa de Colorado Springs estaba casi demasiado emocionada para expresar la belleza de escuchar las oraciones en su idioma por primera vez en muchos años”, dijo.

La pandemia ha traído cambios, como recibir la comunión en la mano en lugar del tradicional en la lengua, micrófonos separados para los altavoces y eliminación de la procesión y los monaguillos.

Los fieles incluyen personas con raíces del Medio Oriente que nacieron en Estados Unidos, aquellos a quienes se les ha otorgado asilo aquí, profesionales, propietarios de pequeñas empresas y familias extendidas.

Pero todos están familiarizados con el rito maronita, que tiene orígenes antiguos que se remontan a Antioquía, Turquía.

Los seguidores de Maron, un sacerdote siríaco y monje ermitaño que luego alcanzó la santidad, fundaron el movimiento maronita después de su muerte en 410. La espiritualidad de Maron se basaba en el trabajo misionero, curaciones y milagros, y sus enseñanzas defendían un estilo monástico de oración.

Durante siglos, los maronitas fueron los únicos cristianos de Oriente que reconocieron al Papa en Roma. Continúan en plena comunión con la Iglesia Católica.

Antes de llegar a Colorado hace unos meses, Habib sirvió a los católicos maronitas en Líbano, Israel y Johannesburgo, Sudáfrica, donde fue el jefe de los maronitas del país durante una década. En 2016, se mudó a Pensilvania.

La comunidad local maronita les da la bienvenida a todos, dijo Habib.

“Aunque venimos de diferentes países, existe un gran respeto, hospitalidad e interacción entre nosotros”, dijo.

No se parece en nada a la ira que se muestra en las noticias sobre los continuos disturbios en el Medio Oriente, dijo Joseph-Conkling, mientras la gente protesta por la corrupción del gobierno, las dificultades financieras y otros problemas sociales.

“Son gente feliz y amigable aquí”, dijo.

La pobreza, el sufrimiento, el desempleo y la escasez de viviendas son comunes en muchos de los países de origen, dijo Habib.

“Una vez que experimentas la forma en que la gente de todo el mundo adora, tienes una mayor comprensión y una relación más hospitalaria por lo que están pasando otras personas”, dijo Joseph-Conkling.

«Muchas personas en el Medio Oriente han sido perseguidas por su religión y, cuando se les puso a elegir su religión o murieron, pudieron escapar y mantener su religión», dijo.

“Es importante entender por qué la gente en el Medio Oriente tiende a proteger su religión, ya sea el judaísmo, el islam o el cristianismo. Es mucho más parte de sus vidas «.

Comuníquese con el escritor: 719-476-1656

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