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Marcado por el trauma después de la muerte de George Floyd, Minneapolis golpeó con una segunda ola de saqueos

MINNEAPOLIS – Abe Demaag condujo por el centro de la ciudad, observando a la gente romper ventanas y saquear negocios, y volvió a sentir el ardor de la angustia. Su propio negocio de muebles se incendió durante los disturbios que estallaron después de que George Floyd muriera bajo custodia policial.

La muerte de Floyd el 25 de mayo provocó protestas en todo el país y un ajuste de cuentas nacional sobre la desigualdad racial y la brutalidad policial, pero la ciudad donde todo comenzó sigue siendo un polvorín de tensión mientras los residentes traumatizados que aún se tambalean por los eventos de este verano miran hacia un futuro incierto.

“Simplemente va a seguir, la gente está muy enojada con la policía. La gente está frustrada con el sistema ”, dijo Demaag, de 45 años, frente a los restos carbonizados de su antigua tienda de muebles. “En el momento en que tengamos este enojo, la gente lo secuestrará y hará otras cosas de nuevo, lo mismo. Es una situación muy aterradora «.

Los miembros de la Guardia Nacional montan guardia en una tienda departamental en Minneapolis el viernes. Noticias de Ed Ou / NBC

Ese enojo se reavivó el miércoles cuando un sospechoso de asesinato perseguido por la policía se disparó fatalmente a las afueras de Nicollet Mall en el centro de Minneapolis, lo que provocó falsos rumores en medio de la desconfianza en la policía de que el hombre había sido asesinado a tiros por la policía.

La policía publicó un video de vigilancia de la muerte del hombre dentro de los 90 minutos del incidente, pero la multitud se reunió, lo que provocó protestas, saqueos y enfrentamientos con la policía cuando algunas personas comenzaron a irrumpir en restaurantes y tiendas minoristas que rodean el centro comercial.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, declaró una emergencia en Minneapolis y envió a la Guardia Nacional y a más de 100 policías estatales. Los oficiales usaron granadas flash-bang para disipar a los manifestantes que continuaron reuniéndose hasta altas horas de la noche. Más de 130 personas fueron arrestadas.

El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, ordenó dos días de toque de queda, aunque el jueves por la noche fue mayormente tranquilo con unas pocas docenas de arrestos por violaciones del toque de queda.

Demaag dijo que los disturbios recientes se sintieron como los saqueos iniciales y que los dueños de negocios una vez más no estaban recibiendo suficiente protección.

«No queremos volver a ver esto más, y si no tienes control sobre tu ciudad, ¿quién lo tiene?» preguntó.

Abe Demaag, a la izquierda, y su hermano Faisal se paran ante los restos de su antiguo negocio, Chicago Furniture Warehouse, en Minneapolis el viernes.Noticias de Ed Ou / NBC

Hizo un llamado a los funcionarios de la ciudad y del estado para hacer más para abordar los problemas de larga data sobre la injusticia y la vigilancia que se habían llevado a un punto de ebullición con el asesinato de Floyd.

“Si eso no se va a arreglar, seguiremos sufriendo más y más de este trauma y las cosas volverán a surgir”, dijo.

Demaag, un inmigrante de Etiopía, y su hermano comenzaron el almacén de muebles de Chicago hace casi 30 años, persiguiendo su sueño americano de tener su propio negocio. Pero las oleadas de protestas en su mayoría pacíficas que barrieron Minneapolis después de la muerte de Floyd se vieron empañadas por varios días de saqueos.

Más de una docena de negocios cerca de E. Lake Street y Chicago Avenue fueron destruidos, incluida la tienda de Demaag. En general, cerca de 150 edificios fueron atacados e incendiados, y decenas de ellos se incendiaron en Minneapolis y la vecina St. Paul, según el StarTribune.

Frey dijo el jueves en una conferencia de prensa que «el asesinato de George Floyd ha traído un torrente de dolor y angustia a toda nuestra ciudad, a toda nuestra nación, y ha impactado especialmente a nuestra comunidad negra».

“Es justo desahogar ese dolor y angustia en forma de protesta pacífica, pero lo que sucedió anoche no fue pacífico ni fue una forma de protesta que efectivamente nos haga avanzar”, dijo. “Nuestros vecindarios ya han soportado una cantidad extraordinaria de dolor este año”.

La concejal de la ciudad de Minneapolis, Lisa Goodman, que representa el centro del área afectada, dijo que la destrucción no hizo nada para promover la justicia racial en la ciudad.

“Las pequeñas empresas propiedad de minorías fueron blanco de ataques”, dijo. “No hubo consideración por los trabajadores y las personas que han puesto su alma en estas empresas.

La jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, dijo que era hora de restaurar la paz y el orden.

“Anoche experimentamos un trauma agravado en nuestra ciudad”, dijo. “Es vergonzoso que alguien haya intentado equiparar las acciones de anoche con el Sr. George Floyd. Porque no lo es. Estos individuos no protestaban ni se reunían pacíficamente «.

Chicago Furniture Warehouse en Minneapolis antes de que se quemara.Cortesía de Abe Demaag

Demaag dijo que los saqueadores inicialmente irrumpieron en su tienda una noche durante las protestas a fines de mayo y junio y robaron muebles. Pero regresaron la noche siguiente, dejaron los muebles afuera y les prendieron fuego antes de quemar toda la tienda.

El negocio ya estaba pasando apuros después de verse obligado a cerrar por la pandemia de coronavirus y fue destruido una o dos semanas después de la reapertura, dijo. Ha estado lidiando con problemas financieros y de seguros desde entonces y siente pocas esperanzas de reconstruir lo que alguna vez fue un motivo de orgullo para su familia.

“Sigues el sueño americano pensando que quieres crecer, quieres servir a tu comunidad ya tu gente”, dijo. “Es muy angustioso. Quienquiera que secuestró la causa de la protesta pacífica realmente hizo un daño enorme, como ves, todo se derrumbó y es una situación muy triste ”.

Demaag dijo que todo el vecindario, donde muchos de los negocios eran propiedad de inmigrantes y negros, estaba luchando contra los daños.

“Creo que ha sido muy traumatizado porque este es un vecindario que estaba casi en cero y estaba creciendo rápidamente para mejor”, dijo.

Lo que queda son escombros y escaparates tapiados con madera contrachapada.

«Lake Street es un lugar para inmigrantes cuando vienen y podrían ser aceptados en esta comunidad», dijo. «Este es el lugar donde comienza su sueño, y ahora ese sueño se fue, se hizo añicos».

Demaag fundó recientemente el African Immigrant Lake Council para defender su comunidad.

Sean Johnson, miembro del grupo y residente local, dijo que ver arder el vecindario y los negocios propiedad de negros fue angustioso.

La ciudad estaba traumatizada “hasta la médula”, dijo Johnson, de 39 años. “Es tan inestable en este momento que no sabemos qué va a pasar. Si algo no cambia, seguirá sucediendo «.

Los trabajadores retiran el jueves los vidrios rotos de una tienda que resultó dañada en el centro de Minneapolis.Noticias de Ed Ou / NBC

Kristin Berg, gerente de Hen House Eatery, que fue saqueado la semana pasada, dijo que los últimos meses han sido «un torbellino de arriba a abajo». Las ventanas del restaurante se rompieron, se vació el licor y se robaron varias cajas registradoras.

“En las últimas semanas, ha habido otra tensión, ha vuelto a donde estábamos”, dijo Berg. “Siento que hay una segunda ola de disturbios. Agrega emoción y sentimiento verdadero a esa tensión, y parece que en cualquier momento algo incorrecto podría desencadenarla realmente mal.

“No me sorprende mucho que algo tan cercano provocara la explosión del barril de pólvora”, continuó. “Todos están cuestionando todo, es muy incierto. Nadie sabe realmente quién está protegiendo a quién en este momento «.

Berg dijo que sabe lo que le diría a las personas que causaron el daño.

«Estamos luchando junto con usted», dijo. «Estamos trabajando duro y estamos haciendo lo que podemos, pero todos se han retrasado».

Vio una transmisión en vivo de la destrucción y se animó cuando dos hombres intentaron evitar que la gente entrara en su restaurante.

“Me dio mucha esperanza sentada aquí en mi sofá sintiéndome tan desesperada”, dijo.

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